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波音737 MAX复飞的全球势头

 2021-03-19 来源:海上飞行家 作者:Sean Broderick  [投稿排行榜]

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      随着世界各地的监管机构批准737 MAX恢复商业运营,各家航空公司正在稳步将该机型列入他们的飞行日程表,使得他们的工作中心从安抚心存犹豫的客户转移到通过更高效的飞机获取收益方面。据统计,截至上周,15家航空公司正在运营着约100架737-8和737-9。MAX机队在复飞后已经累积了近1.2万个商业航班和2.6万飞行小时。

      图:作为复飞流程的一部分,航空公司必须安装新的飞行控制软件并对每架737 MAX进行详细检查(图片来源:美国航空)

      到三月中旬,MAX运营机队的规模达到了约100架,而且这个数字正随着更多的航空公司达到了有关的局方要求(飞行员培训、飞控计算机软件升级等)并开始将该机型列入排班表而稳步增加。去年12月9日,巴西的Gol航空成为MAX结束为期21个月的停飞后首家恢复商业运营的航空公司。同月29日,美国航空在北美首先复飞MAX。2月21日,途易航空在欧洲率先复飞。

      目前尚未复飞的航空公司主要分布在亚太地区。澳洲民航安全局在2月26日成为该地区首家解除MAX停飞令的局方。尽管澳洲目前没有MAX用户,但斐济航空和胜安航空(现并入母公司新加坡航空)在停飞前曾运营过飞入该国的MAX航线。

      图:美国航空是北美首家恢复飞行737 MAX的航空公司(图片来源:美国航空)

      在新冠疫情严重冲击航空旅行之前,MAX的缺位给受到影响的用户造成了运力的限制。停飞令387架飞机退出运营,并使得超过470架波音制造的新飞机停止交付并转入封存。

      旅行需求的下降意味着着用户可以采取更加稳妥的方式重新将这种新型波音单通道飞机纳入运营。尽管商业环境发生剧变,拥有MAX的用户仍然期望着让它们飞起来。

      西南航空首席运营官Mike Van de Ven在一月底表示:“MAX的回归让我们拥有更多可用的飞机,同时疫情造成出行需求下降。这给我么的技术运营部门几种优化维修成本的选择,将一些较老的机型(737-700和-800)封存起来,并用我们最高效的飞机MAX来替换任何航班。”

      停飞之时西南航空拥有34架MAX。该航司于3月11日恢复MAX运营,预计到年底前其730架飞机组成的机队中将包括69架MAX。

      尽管各家监管机构的强制复飞条件有所不同,每个MAX用户必须遵从相同的基本要求来让他们的飞机做好准备:培训飞行员、升级机载软件并让飞机进行预备飞行。强制的飞机升级和培训是最低要求,另外航空公司可以自由定制他们的需求。一些用户在波音制订并获得FAA批准的基础培训方案之上增加了新的内容。

      视频:flydubai面向大众的737 MAX复飞说明视频

      作为停飞后首家首次运营737 MAX的航空公司,阿拉斯加航空在1月接收了首架737-9并于3月1日开始商业航班飞行。其737 MAX培训课程包括4小时的计算机培训(超过基础培训方案一倍),并在新增的强制模拟机培训中增加了更多的情景。

      这种努力将在长期运营中带来回报。根据阿拉斯加航空的计算,在采取同样的178座构型时,其737-9的航程要比同级别的737-900ER多出400海里,同时油耗降低14%。在航空公司增加MAX运营的同时,波音公司正在幕后通过技术团队和全天时支持中心支持他们,这些手段将一直持续到整个机队重返天空。

      在这个过程中,这家制造商正在保持低调,让局方和用户发挥领导作用。除了技术支持外,波音还向用户提供了宣传材料,包括用来解释飞机升级步骤的视频。一些航空公司把这些波音视频发到了自己的社交媒体平台,并在其中加上了自身面向乘客的信息。

      与恢复运营的技术流程类似,大多数航空公司正在采用相同的基本方法来安抚乘客的担忧。例如,西南航空在5月底前允许订了MAX航班的乘客免费改签到其他(即使更贵的)航班。例外的是旅行业巨头途易集团旗下航司,他们表示因为其业务属性而无法保证执飞机型。

      在停飞期间,一些旅游业调研显示,乘客们至少在一段时间内会主动避免搭乘737 MAX。新冠疫情改变了人们的考虑,很多潜在的乘客完全不乘飞机了。波音表示,737 MAX航班的上座率与单通道机队的平均水平相当。

      主要由于影响跨越国界短程飞行的旅行限制的作用,各个地区的数字是不同的。一月的行业整体上座率大约是55%,国际航协的最新统计显示该月出现历史新低,较2019年同月下跌25%。

      图:西捷航空是迄今恢复737 MAX商业运营的十多家航司之一(图片来源:西捷航空)

      随着MAX运营的增加,美国联邦航空局(FAA)正在对机队的每一个航班保持密切监控。他们向Aireo公司授予了一份广泛的飞行数据跟踪和分析合同,使用一些工具收集实时飞行告警,以监控737 MAX复飞的运营情况。根据去年11月的一份协议,FAA可以通过Aireon公司的卫星ADS-B网络获得全球航空交通数据。737 MAX跟踪项目是其中首批具体应用之一。

      FAA解释说,Aireon的系统将可以在飞行的全阶段发现某些参数的偏离,并向FAA的航空安全部门报告。安全工程师和检查员将使用这种早期通知来进一步对事件进行分析。

      该项目于1月底推出,主要关注于例如垂直速率变化的事件探测,以及例如来自驾驶舱的TCAS通告的具体警报。

      (本文编译自美国《航空周刊与空间技术》)

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    延伸阅读: 波音公司