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数十亿美元订单争夺战即将开打,波音737MAX准备好了吗?

 2021-03-16 来源:第一财经 作者:冯迪凡  [投稿排行榜]

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      新冠肺炎疫情也影响到了飞机的价格。澳洲航空(下称“澳航”)CEO乔伊斯(Alan Joyce)近日在一场澳大利亚商业峰会上公开表态:“由于价格如此之美妙,现在可是给飞机下订单的时候了。”

      “我们知道飞机价格现在非常有吸引力,因此在一段时间内,有机会获得非常低的价格。”他说,澳航有一个国内机队的更新计划。根据计划,澳航目前的波音737-800主力喷气式客机可能将被空客A320neo系列的新机队或波音737MAX飞机取代。这也意味着波音和空客即将展开对这一数十亿美元级别订单的争夺。

      不过,在被全球禁飞两年之后,波音737MAX机型做好准备重回蓝天了吗?

      说服乘客是个难题

      澳航的国内窄体机队有运营波音737机型的传统。自1993年以来,几乎每一个出门旅行的澳大利亚人都曾登上过一架澳航的波音737客机,目前其主力机型为波音737-800。

      由于出现致命坠机事故,波音737MAX在近两年前被各国禁飞。2020年11月,在停飞20个月之后,波音737MAX正式获得美国联邦航空管理局(FAA)复飞批准。截至2021年3月,目前有澳大利亚、巴西、加拿大、欧盟以及英国等批准波音737MAX复飞。

      不过,尽管澳大利亚航空监管机构表态可以让波音737MAX重返蓝天,但是对于运营该机型的航空公司而言,说服乘客乘坐该机型成为了下一个难题。

      近期阿联酋航空总裁克拉克(TimClark)在接受航空业专业媒体采访时罕见地公开批评波音,这也是自波音737MAX出事以来,波音的大客户首次对波音的批评。他说,波音仍存在系统性问题。

      阿联酋航空是波音的最大客户,目前运营着133架波音777客机,其姐妹航空FlyDubai是波音737Max机型的第二大买主。

      克拉克说,波音应当解决其内部问题,即应更多地关注股东回报及其对高层管理人员和董事合作决策的影响。他认为,这令波音的企业文化受到严重影响,且是造成737MAX机型质量问题的根源。

      克拉克称,在2000年左右,波音方面存在着财务压力,在股东压力下,需要追求利润,并因此寻求缩减成本。与此同时,对于奖金和奖金文化的追求也主导了该企业的思路,并扭曲了该企业高层的决定。

      他回忆道,在建造某个机型时,由于削减成本的压力,许多同波音合作的供货商都抱怨说,“我们真的不能再降价了,已经地板价了”。而波音方面则要求他们降价15%~20%。

      “不过顺便说一下,我可没有看到飞机也随之降价。”克拉克说,“这就是我说的那种文化,在彼时我就开始想,必须要谨慎一点了,如果一方开始让自己的供应链成本削减到最低,那质量问题就会随之产生。你得到的零件将不会那么合适。”

      对于目前波音高层人士变更后是否能够改变上述情况,克拉克表示,只有时间才能说明一切,他希望波音737MAX所发生的一切能够告诉波音公司:他们此前的做法并不正确,但如果他们认为可以通过一些外观变化就能让一切消失,那么这是不可行的。

      数十亿美元订单争夺战

      澳航集团已经订购了109架空客飞机,其中包括45架A320neo和64架A321neo,其中大部分飞机在交付后会分给澳航旗下长期使用空客的廉价航空捷星。

      不过乔伊斯也说:“会在接近交付时间时做出决定,决定集团中的哪些部门将使用这些飞机,但澳航和捷星将很有可能用到。”

      “我们还将研究是否可以用它们替换旧飞机,这将取决于市场情况。”乔伊斯表示,“我们必须在未来十年内更换国内机队。”

      如前所述,这意味着波音和空客将就此展开数十亿美元级别订单的争夺战。

      如果空客能击败波音赢得订单,将是一次重大胜利。在过去28年内,澳航国内的主力执飞机型一直是波音737。而考虑到目前澳航集团现有的A320neo订单,以及其计划购买的空客A350-1000机型,空客方面还有可能提供大幅折扣。

      澳航也知晓,其竞争对手维珍澳大利亚航空目前已经选择了波音737MAX作为其未来机队执飞机型。然而不少旅客对此感到不安,如果购买A320neo机型建设其国内机队,则可以在未来数年中,吸引那些不愿乘坐维珍澳大利亚航空的焦虑旅客。

      波音当然非常希望在业界具有高度安全声誉的澳航能够定下波音737MAX订单。除了澳航主线机队的波音737飞机外,其区域类航线QantasLink还在使用波音717-200飞机,空客也希望A220能够替代。

      2019年末,一架空客A220飞机降落悉尼,乔伊斯和其他高管一同亲自体验飞行,并感受颇佳。“它看起来像是一架非常好的飞机,非常安静,我认为乘客会喜欢它。”乔伊斯在试飞后表示:“这是对波音717的一个很好的替代品:配置上并不太相似,但是具有更多的顶部行李箱空间,机舱中更多空间,甚至厕所也很大。”

      不过,乔伊斯认为空客此类飞机的定价区间,即8100万~9150万美元,依旧太高。“要让我们购买,它必须比当前的价格便宜更多才行。”他说。

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