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永远的“空中女王”——波音747

 2019-03-08 来源:微信 作者:波音中国  [投稿排行榜]
2019-03-08 07:51:49

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永远的“空中女王”——波音747

      每天有数百万的人们搭乘飞机出行,这已经成为一种广为接受的生活方式,但在五十多年前情况并非如此。在民用航空发展的早期,飞行仅仅局限于商务旅行者以及那些可以承担得起昂贵机票的人们。而且目的地也很受限制,在大城市之间飞行需要一系列的中转。

      1969年,随着一个奇迹般的发明被公诸于世,这一切都发生了改变。这一年的2月9日,代号“超级喷气机”、同时被媒体称作“巨无霸飞机”的波音747首次飞上了天空。多年以来那些热爱这种机型的人们则叫她“空中女王”。

      首架747下线仪式上启动用户空乘与飞机的大合影

      “空中女王”是由波音人,从优秀的工程师到技艺高超的机械师,使用他们的想象力、勇气、苦干、奉献精神,以及最为重要的激情创造出来的。他们加班加点工作来实现其他人认为不可能做到的事情。因为这种奉献精神,他们被称作“奇迹”团队,而他们先驱者气概和惊人成就依然在激励着最新一代波音员工们。

      杰出的波音工程师、“747之父”的乔•萨特

      747还诞生于伟大的领导力,尤其是领导了设计团队、被称作“747之父”的乔•萨特。747以波音首席执行官威廉•艾伦的英明决策为开端,这是一个要冒着巨大财务风险的决定,很多人都说这种“赌上了整个公司”的飞机无论在事实上还是在财务方面都不可能飞得起来。而艾伦与传奇的泛美航空创始人胡安•特里普的友谊则成为了启动747项目的催化剂。

      一系列早期747概念模型,包括全双层构型

      波音与泛美航空的合作伙伴关系可以追溯到喷气时代开启的1958年8月15日,当时泛美航空接收了美国第一架民用喷气式飞机,这是一架波音707-120。泛美航空于同年10月26日首次将707投入运营,开始纽约到巴黎的每日跨大西洋喷气式航线服务。结果,航空旅行开始快速增长,到了1960年代早期主要机场的登机口都接近最大容量,于是特里普开始寻求一种更大的飞机。

      747的载客量达到之前最大的民用喷气机707的两倍以上

      特里普和艾伦达成了一个“如果你买,我就造”的口头协议,旨在制造一种载客量达到707两倍的飞机。1966年4月,随着正式协议的签订,747项目启动。1968年9月30日,这架巨大的喷气机从波音新建的埃弗雷特工厂下线。这座工厂在首架747组装同时仍在施工,它曾经是,而且依然是世界上最大的建筑。

      埃弗雷特工厂中的747生产线

      在技术层面和航空史上,747创造了一系列“第一”,其中最显著的是双通道宽体设计的发明,她也是第一种使用大涵道比喷气式发动机的民用飞机。在尺寸、舒适性和效率之外,当今飞行大众最关心的是飞机的安全性。在总设计师乔•萨特的领导下,747的设计正是基于安全性。波音采用了四重液压系统、冗余结构和四小车式主起落架(飞机需要两个就可以起降)等安全设计,波音还革新了飞行员培训理念,从严守程序培训进化为行为培训。

      首飞中的波音747

      不久之后,747便对航空旅行产生了巨大影响。她成为世界民航业一种“必须拥有”的旗舰机型,而且凭借其豪华和魅力吸引了大量乘客。而事实上,是这种“超级喷气机”的尺寸、覆盖世界的航程、运力和经济性真正地产生了巨大影响,让世界上更多的人可以飞得更远,747也因此永载史册。到了1970年7月,100万人次乘客已经搭乘过747——“超级喷气机”震撼了世界。

      747的标志性机头隆起使其极具辨识度

      747很快成为了民用航空的象征。她是第一种拥有两条通道的飞机。很多搭乘飞机的人并不认识他们所在的飞机,而747的尺寸和醒目的机头隆起则使其成为最具辨识度的机型。这种独特形状其实是一个工程设计艺术的成果,该设计也被认为是一种杰出的架构。747还成为了流行文化的一部分,出现在了很多部电影、电视剧,甚至是歌词中。

      747在1969年巴黎航展首次公开展示,受到观众的热情关注

      747的使命仍在继续,作为世界上最出色的货机提供着最初设计者所预见的服务。在此用途中,“空中女王”仍将继续陪伴我们数十年,证明了她长青不老的力量。


      纪录短片:波音747首飞50周年

      在过去50年中,747已经成为了一个传奇,今天她是连接浪漫飞行时代的桥梁,一个我们应该继续追求并复兴的时代。但更重要的是,747是一个人类精神的标识,象征着我们可以凭借自己的真心、智慧和苦干所能取得的成就。她提醒着我们,即使可能在一个充满争执的世界里失去了希望,我们依然可以仰望天空,看看“空中女王”穿越天际的航迹,就知道自己仍然可以克服巨大的困难并创造奇迹。

      (本文作者迈克尔·伦巴迪为波音高级历史专家)

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