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美国NAVERUS公司首席技术官富尔顿谈RNP技术

 2006-09-19 来源:中国民航报 作者:孙松杰  [投稿排行榜]
2006-10-10 14:44:40

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  RNP(Required Navigation PerFORMance)所需导航性能,是利用飞机自身机载导航设备和全球定位系统引导飞机起降的新技术。与传统导航技术相比,飞行员不必依赖地面导航设施就能沿着精确定位的航迹飞行,能使飞机在能见度极差的条件下安全、精确地着陆,大大提高了飞行的精确度和安全水平。RNP技术用于飞机起飞和着陆,是目前航空发达国家竞相研究的新课题,也是国际民航界公认的未来导航发展的趋势。

  从拉萨机场的RNP试运行到林芝机场利用RNP技术正式通航,业内外人士对RNP技术的了解也越来越深入。本报记者日前专访了全球领先的RNP卫星导航程序提供商NAVERUS公司的首席技术官斯蒂夫·富尔顿(Steve Fulton)先生。

NAVERUS与中国的“亲密接触”

  记者:您刚刚从林芝机场投入运营的第一线回来,能谈一下您的感受吗?

  斯蒂夫·富尔顿:这种经历简直棒极了。西藏的地形很复杂,林芝机场也是世界上飞行难度最高的机场,但是从拉萨贡嘎机场的RNP试运行到林芝机场的正式通航,都能看到NAVERUS的影子。我很高兴NAVERUS做出了自己的贡献。

  记者:RNP技术在中国的发展情况是怎样的?

  斯蒂夫·富尔顿:现在,我们和国航的合作正在巩固。林芝机场的投入运营,也是NAVERUS的成功。NAVERUS将RNP技术引入了中国民航业,搭起了他们之间的姻缘。未来几年,RNP的贡献将不仅仅限于中国的高原多山地区,更大的贡献将是在空中交通方面。在空域有限的情况下,通过精确制导,能够增加空中交通流量。基于这些有利的因素,所以不仅仅是国航,包括东航南航和其他一些地方航空公司都将是我们潜在的客户。

  记者:NAVERUS公司目前和中国民航总局的合作进展如何?

  斯蒂夫·富尔顿:我们的合作很顺利。从拉萨贡嘎机场的RNP试运行到林芝机场的投入运营,NAVERUS和中国民航总局的合作是空前的,而且中国民航总局对于RNP技术的接受和理解是全面而且深刻的。

  记者:您能否介绍一下NAVERUS未来几年在中国的发展计划?

  斯蒂夫·富尔顿:中国是我们的主要目标市场,我们除了继续和国航开展在高原多山地区的航线上的合作之外,还会和中国的其他航空公司进行接触。现在我们在北京有一个临时的办事处。同时我们会考虑在适当的时候在北京设立分公司。

NAVERUS的成长之路

  记者:从我们掌握的资料上我们得知您和飞行有着不解之缘,能谈谈您的成长经历吗?

  斯蒂夫·富尔顿:我父亲是一名飞行员,他曾在美国空军服役,后来就职于一家航空公司。他对我的影响是很大的。当我很小的时候,我就对飞机充满热情,儿时的梦想就是当一名飞行员。然而父亲觉得做一名飞行员并不是单纯的学习飞行,而是应该有一定的技术和工程学科的背景,他的建议是很前瞻性的。在父亲的建议下,我在大学里主修的是工程学,同时还学习飞行。毕业后我就进入了一家小型的航空公司,并很快成长为机长。不久我就决定跳槽到霍尼韦尔公司做技术工作。后来我又从事航空电子和试飞方面的工作。三年后,我加入阿拉斯加航空公司。阿拉斯加航空看中的正是我的技术背景、工程学的教育经历和飞行经验。因为阿拉斯加航空公司所飞的航线自然条件都不是很好,所以他们需要我这样的具备综合能力的人。

  记者:当初为什么萌生了要建立这么一家公司的想法?

  斯蒂夫·富尔顿:在阿拉斯加航空公司的时候,我的身份不仅仅是机长,同时我还对RNP导航技术很感兴趣。因为面对阿拉斯加的恶劣气候条件的时候,必须提高起飞和降落程序的精确度和安全性,才能保证飞机和乘客的安全。在这里我想特别说明一下我在阿拉斯加航空公司工作时在朱诺机场的经历。朱诺机场的自然条件相当恶劣,航班经常因为天气原因不能正常起降而取消。1992年,我和我的同事们向朱诺当地的官员提议使用RNP技术。1994年,第一架装备了RNP技术的波音737客机开始在朱诺机场服役。1996年FAA对此给予了认可,我也有幸在西雅图至朱诺的RNP首航上担任副驾驶。后来我发现这项技术对于航空公司来说是革命性的,我也看到了它未来的发展前景。我觉得一项技术的推广所带来的经济和社会效益远远大于个人服务于一家航空公司。于是,我和我的朋友于2003年成立了NAVERUS公司。NAVERUS是由英语中的“导航”和拉丁语中的“真理”两个单词组合而成,我想这也是NAVERUS的使命所在吧。

RNP:航空公司降低成本的法宝

  记者:您能介绍一下RNP在全球的发展现状吗?

  斯蒂夫·富尔顿:首先,很高兴地告诉你,中国是最早实施RNP技术的国家之一。实际上整个民航界RNP的发展历史并不长。从1996年到2003年,只有阿拉斯加航空这一家航空公司在发展RNP技术。2003年我们成立NAVERUS公司之后,客户从最初的加拿大的WestJet航空公司发展到澳大利亚的快达航空公司、新西兰航空公司再到前段时间和中国国际航空公司的合作。我们的服务的客户范围不断扩大,我们影响力也在提升。

  记者:我们注意到,NAVERUS最先的客户是低成本航空公司,公司为什么要选择这样的进入方式?

  斯蒂夫·富尔顿:是的,这的确是一个有趣的现象。我们的第一个客户WestJet是加拿大的低成本航空公司,我们的另一个客户JetBlue也是低成本航空公司,另外我们现在也正在同多家低成本航空公司进行接触。我觉得其中最主要的原因是,低成本航空公司更加关注成本问题,以此来更加灵活的利用技术革新等手段来尽可能的降低成本。所以RNP的出现对他们来说是一个利好消息,因为这种新技术意味着成本的降低。

  使用RNP的有以下四项很明显的好处:一是精确导航让飞机在高原多山地区的飞行更加安全;二是传统的进场导航是依靠设立在地面上的导航标志,所以有时候飞机要经过一段不必要的长距离盘旋。而使用飞机自带的RNP导航程序可以有效的减少飞机进场时的盘旋时间,从而节省时间和降低油耗,提高飞行效率和正点率;三是使用RNP导航程序后可以实现飞机的直接进场,即通过放小油门,逐渐减速,水平下降,从而节省相当可观的油料;四是起飞时能够减少繁琐的限制,有效的避开障碍物,提升旅客输送量和运货量。这些对于航空公司来说都意味着省一大笔资金。

  记者:可是其他的航空公司也同样关注成本问题。

  斯蒂夫·富尔顿:这可能有一个理解角度的问题。在美国,大型航空公司更加关注的是它的运转的组织性,对于成本的关注没有低成本航空公司高。因为低成本航空公司多是刚刚起步,成本的高低直接意味着他们能否持续生存下去。而且大型航空公司机型繁多,飞机的服役年龄差别也很大,低成本航空公司机型比较单一,机龄也差不多,所以推广起来更顺利一些。我觉得最终的问题不是谁先用RNP,而是谁不用RNP。因为使用RNP是一种不可避免的趋势,而且事实证明,RNP的发展的确很迅速。

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《中国民航报》

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