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老年旅客回归,机场须做好哪些准备?

来源:民航资源网 2024-02-28 15:25:58

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  世界各国的老龄人口比例几乎都在上升。预计到2050年,将有20亿人超过60岁。过去,人们会随着年龄的增长而减少出行次数。如今,这一高龄群体不但有经济能力,而且比以往任何时候更热衷于出行。据预测,60岁以上的人群即将首次成为疫情后全球最大的旅客群体之一。机场只有改善面向老年旅客的无障碍设施与环境,才能充分应对这一市场需求,挖掘发展潜力。

  年龄的增加往往给人带来一些健康问题,尤其是行动不便。许多机场的无障碍设施无法满足老年旅客群体迅速增长的需求。通道狭窄、空间限制、流程冗长等机场常见的情况,都给老年旅客和残障旅客带来了不必要的挑战和挫败。尽管在过去数年里,机场在无障碍设施的投入上已经有所改善,然而,若要为上至77岁下至7岁的所有旅客提供高效且愉悦的出行体验,航空业仍有很长的路要走。那么,具体需要哪些方面的改变呢?

  如今,有许多机场都在和规划咨询公司,比如兰德隆与布朗公司,合作筹划、设计并实施面向老年旅客的无障碍出行提升项目。这些提升措施包括:拓宽人行步道并增设扶手、在排队区域设置优先通道、缩短步行距离、提供人工和智能化辅助服务,以及利用更直观的标识、摄像头、传感器以及人工智能技术提升方向引导。

  老年旅客面临的限制问题不尽相同。因此,每个机场应根据其旅客的需求特点进行单独的评估,再制定有针对性的改善计划,从而更有效地提升无障碍设施的便利度和旅客体验。这就需要重新思考“传统”的机场设计。

  新政策和新技术为老年旅客提供帮助

  全球已有许多机场通过加入Sunflower Program(向日葵计划)提升了机场的无障碍环境。这是一个向隐性残障旅客提供帮助的计划:通过佩戴有向日葵图案的物品(挂绳、徽章或腕带),身患隐性残障的旅客可以低调地向机场工作人员传递信息,受过培训的工作人员能够识别这些特殊信息并及时提供帮助。自2016年以来,该计划已经覆盖了23个国家的230座机场。

  还有许多机场采用了领先前沿的技术来帮助旅客。例如,WHILL公司研发的自动轮椅正在为全球范围的旅客和机场员工减轻压力。该轮椅采用内置摄像头和传感器检测障碍物,并且配备了音频设备,用于提醒附近的行人。自动轮椅将旅客送达目的地以后会自动返回充电站,等待下一位用户。这项技术的积极影响在于,一方面降低了员工配备的数量,另一方面增强了行动不便的旅客在机场独立通行的能力。

  为了帮助视觉障碍旅客,美国夏洛特国际机场(CLT)与Aira,一家目视解译服务公司合作,帮助旅客导航、阅读、描述和解释周围的视觉环境。

  美国西弗吉尼亚耶格尔国际机场(CRW)近期升级了航空公司自助售票机,降低了机器高度,方便轮椅用户使用,并简化了界面操作流程。今后,机场还计划安装人工智能自助服务机,进一步简化机场设施流线,为老年旅客提供更有价值的帮助。

  改善无障碍环境的跨行业合作和资本投入

  除了机场以外,航空公司、飞机制造商、客舱设计师们都在合作研究各种方法,努力改善从抵达机场到登上飞机这段行程中的无障碍环境。例如,为坐轮椅的旅客研发一种新型座椅,可以让旅客在飞行过程中始终坐在自己的轮椅上,而不必转移到飞机的标准座位上。

  此外,飞机制造商也在为航空公司提供更多的洗手间设计方案,满足行动不便人士的使用需求。自1990年起,宽体机或多通道飞机必须配备面积更大的洗手间,供行动不便人士使用。2023年,美国交通部通过了一项规定,要求窄体机也配备无障碍洗手间,这意味着125座以上的单通道机型今后也要配置更大的洗手间。虽然这项新规不会立刻生效,但是已经对一些配套无障碍设施提出了要求,例如洗手间安装辅助扶手、无障碍呼叫按钮、无障碍门锁、清晰可辨的触摸控制等,这些都要求在新规发布三年之后实现。

  虽然人口老龄化曾是优化机场设计和改善通行条件的动力,但它不是唯一的原因。机场设计应当考虑几代人甚至更长周期的发展需要,目前三四十岁人群也是将来退休的老年环球旅行家。因此,这是具有前瞻性的考量,是关乎机场未来几十年发展的动力所驱。

  作者:Richard Barone, Lisa Schafer

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