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后疫情时代为低成本航空带来发展机遇?

来源:民航资源网 作者: 王双武 2023-11-29 10:49:38

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  2020年初在全球范围内暴发的新冠疫情对全球的经济带来了重创,也对航空及相关产业造成了重大损失。全球航空业遭遇了历史上少有的一次重创和变革,有的航空公司不得不因亏损而裁员,有的走投无路进行破产或重组,全球航空业的格局在一定程度上发生了改变。

  当疫情受到控制,各国陆续开放边境和解除旅行限制时,压抑已久的航空运输市场出行需求得到了释放。欧美一些主流航空公司首先打破僵局,加快了疫情防控措施的调整步伐,在恢复航线运营的基础上,采用高票价收割市场红利。同时,遭受疫情影响的低成本航空也开始走出阴霾。面对后疫情时代航空旅行的需求,低成本航空能否抓住机遇快速发展呢?

  走出市场低谷

  从2022下半年起,由于旅行需求的激增导致了机票价格的上涨。与2022年第二季度机票大幅打折相比,今年第二季度瑞安航空的平均票价上涨了42%,实现利润6.63亿欧元(约合7.35亿美元)。尤其在今年6月,瑞安航空旅客运输量创造单月历史最高1740万人次的记录,7月再次刷新记录,实现1870万人次,平均客座率达到96%。在今年上半年,瑞安航空新建了一些航空基地,如贝尔法斯特(北爱尔兰首府)、特内里费岛(西班牙加那利群岛最大岛屿)、兰萨罗特岛(西班牙岛屿)等,并从包括上述基地在内新开了约200条航线。

  截止今年6月,亚航X拥有17架空客A330飞机,其中只有11架正常运营。随着航线恢复和运力的增加,亚航X在今年第二季度的运力投入比第一季度增长了30%,比去年同期增长超过了26倍;旅客运输量为62.19万人次,同比增长了70倍,比今年第一季度增长了23%。另外,客座率达到了76%,比去年同期增加了47个百分点。

  今年第二季度,亚航X恢复了前往曼谷、北京和黄金海岸的航班,尤其是飞往悉尼,以及悉尼与奥克兰之间、墨尔本与大阪之间的运力均恢复到一周7班。亚航X执行到东京和台北的两条核心航线收益最佳,客座率已经超过了85%。亚航X泰国公司目前拥有8架空客A330飞机,在今年4月开通了飞往上海的航班。随着低成本航空旅游市场需求的增加,亚航X泰国公司将飞往东京的航班增加到每周14班。

  新加坡酷航被SkyTrax授予“最佳远程低成本航空公司”。今年第二季度,酷航实现经营利润2400万美元,比2022年同期利润增长7600万美元。截止今年6月30日,酷航拥有55架机龄在6年左右的空客A320和波音787飞机,主要经营前往中国和澳大利亚,以及中东和欧洲等65个目的地航线。在第二季度,酷航加大了到中国长沙、海口、南宁、宁波、沈阳、武汉和西安等7座城市航班恢复的力度,7月又恢复到济南、深圳航班。酷航计划在10月底起增加到清迈和吉达航班频次,并调整雅典和柏林航线结构,每周执行3班新加坡-雅典-柏林往返航班。

  美国西南航空7月28日发布第二季度经营数据。由于人工成本的增加,今年第二季度收益比第一季度下降了10%,实现利润6.83亿美元。目前,美国国内航空市场在解除旅行限制,航空需求增长一段时间以后,已经开始出现降温迹象。但是,在国际航空运输市场上的旅行需求却逐渐升温,这对以经营国内航线为主的美国西南航空来说,无法取得像达美航空和美国航空等传统公司经营国际航线的优势。

  面对不同的经营环境

  受疫情的影响,在全球范围内不同程度上出现了航空公司破产或重组现象,如意大利航空、北欧航空等。疫情带来的冲击导致这些公司大幅削减航线和缩小机队规模,为了生存有些公司还获得了数十亿欧元的国家援助基金。航空市场结构性的运力缩减相反为瑞安航空的发展创造了机会。

  2022年底受旅游增长、圣诞和新年出行的强劲需求,刺激了压抑已久的市场需求并导致票价上涨。2022年第四季度瑞安航空旅客运输量比2021年同期增长24%,甚至比疫情前还要高出7%,票价也比疫情前提高了14%,尤其在意大利、波兰、爱尔兰和西班牙的市场份额得到了快速扩张。瑞安航空在2022年底交付了84架新型波音737飞机,计划在2023-2024财年再交付124架新飞机,并在2023年新开230条航线。

  在亚太地区,中国是地区航空运输市场驱动经济和拉动消费很重要的市场,这自然也成为低成本航空逐利的目标。据悉,亚航马来西亚公司和亚航X马来西亚公司在今年7月往返中国的航线客座率都在80%左右,尤其是在吉隆坡-上海、哥打基纳巴卢-广州和武汉,以及吉隆坡-南宁航线在8、9月份里的订座竟高达95%。

  今年上半年,这两家公司在马来西亚和中国之间的航线上销售超过了32万个座位,而这仅是2019年同期座位销售量的30%。所销售座位的75%则是中国籍旅客,可见马来西亚仍是中国游客海外游的首选目的地之一。亚航X马来西亚公司计划在9月份将吉隆坡-北京大兴航线由每周4班增加到5班,吉隆坡-上海航线由每周4班增加到7班,吉隆坡-杭州航线由每周3班增加到4班。

  当然,在航空市场恢复的进程中,因受地区政治和经济环境、航线市场结构和劳动力成本等因素的影响,不同地域的低成本公司也会面临不同的问题。目前,美国西南航空面临着飞行员要求涨薪,甚至一度出现了飞行员短缺的现象,这给美国西南航空带来了一些经营上的困境。

  为了达到飞行员行业薪酬标准,美国西南航空方面表示在今年下半年不得不增加非燃油性成本。届时,美国西南航空的劳动力成本较上年同期会增加25.5%,超过5亿美元。美国西南航空方面表示,第三季度每飞行一英里座位的非燃料成本将增长3.5%至6.5%,这主要是对工资上涨的预期。另一方面,今年夏季美国西南航空的单程平均票价为179.44美元,比去年同期下降了3%。

  提高数字化服务

  随着市场的发展和数字化技术在航空领域的应用,改善旅客出行体验和提高客户忠诚度也日益成为低成本航空增强竞争力和吸引客户的一种手段。而对于美国西南航空、捷蓝航空和瑞安航空等一些低成本公司来说,也开始逐步开拓商务旅行市场。

  美国西南航空在2022年底已经对350架飞机完成最新一代机上Wi-Fi和宽带链接技术的升级改造,改造后的宽带链接速度比原有机载设备快了10倍。美国西南航空利用改造后的新一代宽带链接技术,在机上免费实时播放电视节目,还计划在Wi-Fi产品上继续增加投资,以满足旅客对个人移动设备顺畅链接的需求。

  2022年8月,美国西南航空通过在公司商务旅游门户网站新增“西南航空商务助手”一站式服务功能,实现了差旅资金管理、完善合同权益和客户业绩洞察、优化持续性经营报告等实时自动化功能。这种自助服务工具使商务旅客、旅行决策者、商旅管理公司等能更好地管理商旅计划,有效地提高了美国西南航空与商务合作伙伴的沟通效率。

  亚航十分关注客户体验提升和数字化营销生态系统建设。亚航通过开发的一款超级App,在数据和技术的支持下,为消费者提供一站式旅游与购物交易平台。亚航超级App利用其5100万用户和4000万下载量的数字生态系统,为用户提供个性化、经济性和无缝隙服务的消费体验。2022年6月,亚航与马来西亚领先的电子货币提供商Fasspay开展金融合作,在亚航超级App上推出了全新的电子钱包。用户使用电子钱包除了支付App上的产品和服务,如机票、酒店、零售、餐饮、租车等,还能获得亚航相应的积分奖励。

  为了进一步提升客户体验,方便客户查询所有航班信息,瑞安航空于2021年10月28日推出了一套数字化客户体验改进方案,具体包括在“旅行日”App上实时更新出发时间,在旅行中断期间重新安排路线,实时更新机场、候机楼、航班和登机口信息,以及App上显示登机牌等旅行文件。

  瑞安航空还设立了数字自助服务中心,实现在线自助服务,实时更新客户索赔进度和与客服部门的互动情况。在电子钱包应用方面,瑞安航空不断研发改善功能,实现了电子钱包快速机票预订、实时状态更新和24小时内获得退款确认等。另外,瑞安航空还升级了客户航空电子帐户,允许客户将所有与旅行相关的文档存储在一个地方。

  机遇与挑战并存

  目前,航空公司面临影响市场经济增长的主要挑战就是运营费用的增加。在过去的一段时间,美国对伊朗石油生产和出口的制裁导致了燃油价格的飙升,由于地缘政治的矛盾与冲突对全球航空燃油价格会产生影响,而这种影响在短期内不会被消除。因此,航空公司在燃油运营成本上存在着不确定因素。

  此外,劳动力成本的上升也增加了低成本航空的整体运营费用。据悉,在2021年,劳动力成本约占航空公司总运营成本的三分之一。这一数字在多年稳定后显著增加,导致了单位成本压力上升,并影响了低成本航空的利润。美国西南航空面临的飞行员涨薪要求而又不得不按照行业标准进行调整,接下来的人力成本会削弱利润的增加。

  日趋激烈的竞争迫使低成本航空在客户体验技术解决方案上进行重大投资,以增强行业数字化竞争实力和提高客户忠诚度。美国西南航空对飞机宽带链接技术的升级、亚航开发的超级App以及瑞安航空的数字化客户体验改进方案等,一方面是低成本航空在数字化时代不断提升竞争力和维系客户关系的转型,另一方面也会增加低成本航空的经营费用。为此,不难发现一些低成本航空如捷蓝航空、美国西南航空和挪威航空开始涉足一些传统航空公司经营的航线市场。

  在后疫情时代,随着航空市场的发展与变化,低成本航空正适应市场发展需求逐步转型,为深度拓展市场奠定基础。美国西南航空打破过去专注于直销的经营思维,陆续与Travelport和Amadeus等全球分销商合作,加快销售渠道转型和获取商务客源;捷蓝航空与美国航空、卡塔尔航空和爱尔兰航空等传统航空公司建立合作伙伴关系,并开展常旅客里程兑换业务;亚航与在中国、马来西亚、阿联酋、澳大利亚等20个国家经营和管理125个酒店及度假村的瑞士贝尔霍特国际酒店集团签署了一项战略合作伙伴协议,加快了亚航数字商业经济发展和在线旅游商务生态系统建设。

  目前来看,尽管今年下半年航空旅行市场需求有增长,但是当前在全球范围内出现的的高通货膨胀和利率上升可能会削弱今年下半年人们对航空旅行的需求。瑞安航空方面表示,从今年7、8月份的机票订座来看,已经开始出现市场需求缓和状态。

  不难判断,随着下半年运力的增加和外部不确定因素的影响,市场需求在增加的同时,市场整体的票价会面临下滑风险。受疫情的影响,企业和居民收入降低,在航空出行时更多会考虑出行成本和费用,在航线通达的目的地选择上,对于低成本航空的市场拓展来说,应是一个良好的发展机遇。

  本文发表于2023年9月《大飞机》。

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