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航空联营:后疫情时代的发展主流?

 2023-02-09 09:43:49 来源:民航资源网 作者:王双武  [投稿排行榜]

      航空联营,通常是指合作的航空公司在商定的航线上,通过运营协调共同拓展市场、提高盈利能力和维护客户关系的一种有效手段。联营伙伴把在联营航线上的旅客作为共同开发的市场资源,而不计较旅客选乘了谁的航班。

      联营多以双方为主,但是多家联营已成为趋势。联营伙伴通常会在联营航线上开展代码共享和常旅客计划的合作,根据市场竞争情况共同优化运力、协调票价和航班时刻,并且能够共同承担航线经营成本和共享航线收入。在全球范围内多家航企已实现联营的基础上,近两年联营合作呈现迅猛发展势头,这是否会成为后疫情时代航企合作发展的主流形式呢?

      联营阵线势力扩大

      航空公司的联营已经不限于两家公司的合作。在市场发展和竞争过程中,为了充分整合资源和发挥网络优势,通过为旅客提供更多、更便利的出行选择,联营伙伴的势力不断扩大并逐步形成了联营阵线。

      2010年,美国航空、英国航空与伊比利亚航空形成了跨大西洋联营阵线,芬兰航空、国际航空集团旗下的莱沃航空与爱尔兰航空也随后分别于2013年、2017年、2021年加入由美国航空和英国航空主导的这一联营阵线。在跨大西洋联营航线上,他们通过时刻、航线、票价和促销方式的协调,在美国与欧洲之间构建了完善的联营运输网络。2020年,在美英两国之间的跨大西洋航线上,美国航空和英国航空所占运力份额达到38%,成为运力投入最大的联营伙伴。

      2022年夏,美英跨大西洋联营阵线在美国与欧洲之间不断扩大市场,为出行旅客提供更多航线与票价选择。其中主要有美国航空于4月5日新开美国夏洛特-意大利罗马航线,一周7班。英国航空于6月3日新开英国伦敦希思罗-美国波特兰航线,一周5班;于5月28日新开英国伦敦盖特威克-美国纽约肯尼迪航线,一周7班。联营公司允许旅客一次性预订6家航企多个目的地的联程机票,旅客可以进入联营运输网络涉及的90个机场休息室,还可以累积和兑换联营伙伴的里程或积分。

      在与汉莎航空集团建立联营合作伙伴关系的基础上,2022年7月,美国联合航空与加拿大航空在美国与加拿大跨境航空运输市场上建立了长期的联营合作伙伴关系,使往来两国之间的旅客有了更多航线与票价选择。

      美国联合航空在2022年8月宣布,自2022年秋季起对优选机构客户精英会员新增3项出行权益,这些权益同样适用于加拿大航空和汉莎航空的旅客。这3项权益是优先登机、优先安排住宿、优先航班保护。作为联营伙伴,加拿大航空和汉莎航空集团的优选机构客户在3家航企的联营航线上享受同样的权益。

      为了在客户出行权益上与联营伙伴保持一致,此前未制订机构客户忠诚度计划的加拿大航空于2022年秋制订了机构客户忠诚度计划。机构客户忠诚度权益涵盖3家航企的跨大西洋航线和其他联营航线,也包括汉莎航空集团旗下的汉莎航空、瑞士航空、奥地利航空和布鲁塞尔航空。当然,如果客户本身是更高等级的精英会员或者购买了头等舱机票,他们在出行时还可以享受相应的出行服务和权益。

      股权投资强化联营效能

      通常来说,联营伙伴除了在航线上进行票价、销售、时刻和运行等的协调,还可通过股权投资方式提升联营效能和实现运营管理上的突破。

      2020年2月,卡塔尔航空增加了对国际航空集团的投资,将所持股权增至25.1%。随后,卡塔尔航空与英国航空就双方在澳大利亚与欧洲之间经多哈中转的联营航线航班时刻、票价与销售等进行商谈。为了进一步加强与英国航空的合作和增加会员权益,2022年2月,卡塔尔航空宣布公司常旅客俱乐部会员采用英国航空常旅客俱乐部的Avios作为今后会员奖励的积分货币。

      Avios是国际航空集团旗下英国航空、伊比利亚航空、爱尔兰航空、伏林航空等航空公司会员使用的积分货币名称,在全球参与Avios积分累积与兑换的合作伙伴超过200家,涵盖旅游、娱乐、购物以及金融服务等多个领域。卡塔尔航空通过采用与英国航空一致的积分货币进一步拓宽会员积分使用渠道,并且扩大了积分的消费范围。

      2022年9月,英国航空宣布与卡塔尔航空进一步深化战略合作伙伴关系。英国航空方面表示,双方将进一步密切合作,强化全球范围内的航线衔接,构建包括欧洲、非洲、亚洲和大洋洲在内的目前全球最大的航空联营运输网络。英国航空与卡塔尔航空此次扩大联营范围,包括在原先基础上新增42个国家的航点并将其纳入联营运输网络,建立“一票到底、无缝衔接”的服务模式,使联营运输网络覆盖全球60个国家的185个目的地城市。

      达美航空在2019年收购了拉塔姆航空集团20%的股权之后,双方就航线合作进行商谈,为在北美洲与南美洲之间往来的旅客提供更多航线与票价选择。为了进一步深化合作关系,双方在美国纽约肯尼迪机场、巴西圣保罗机场和智利圣地亚哥机场共享候机楼和休息室。

      2022年10月,美国交通部批准了达美航空与拉塔姆航空集团的联营申请后,双方在北美洲与南美洲之间的一些航线上开始实行代码共享,并对常旅客计划进行整合,使双方客户能够获得更多快速中转衔接和里程相互累积等出行权益。双方除了对航班运行进行协调,还对联营航线实行利润共享。双方的联营为旅客在北美的美国、加拿大与南美洲的巴西、智利、哥伦比亚、巴拉圭、秘鲁、乌拉圭之间往来提供超过300条航线选择。

      联营成为航企合作的趋势

      目前,航空联营在全球范围内逐步成为一种发展趋势。2020年7月,马来西亚航空与日本航空建立了联营合作伙伴关系。双方为了进一步深化联营合作伙伴关系,2022年6月,随着日本政府宣布开放国际航线和马来西亚航空新增吉隆坡-东京羽田航班,日本航空开始在马来西亚航空执飞的联营航班上实行代码共享。

      目前,马来西亚航空采用空客A330-300飞机,每周执飞14个前往东京羽田机场的航班。通过代码共享航班,来自东盟、大洋洲的旅客可通过马来西亚航空的航班抵达大阪、福冈、名古屋和札幌等日本国内城市,也可通过日本航空连接到北美等国际航线。

      2022年6月,维珍澳大利亚航空结束了与达美航空自2009年以来在跨太平洋航空市场上的联营,与美国联合航空建立了全新的战略合作伙伴关系。达美航空在失去原有战略合作伙伴之后,选择与澳大利亚区域航空公司雷克斯快运航空结盟。在美澳之间的跨太平洋航空市场上,澳航运力投入占比45%,美联航约占14%,维珍澳大利亚航空则以13%的运力排名第3。维珍澳大利亚航空与美联航联营显然改变了跨太平洋航空市场的竞争格局。

      2022年6月,为了进一步提高航线竞争力和服务水平,为在土耳其与塞尔维亚之间往来的旅客提供更多出行权益,土耳其航空与塞尔维亚航空签订了一份加强双方商务合作的谅解备忘录。双方表示,在谅解备忘录的基础上,双方将进一步探索航线联营业务。为此,自2022年7月起,塞尔维亚航空在贝尔格莱德-伊斯坦布尔航线上的航班量增至每周10班;土耳其航空则在该航线上运营每周14个航班,均采用宽体机执飞。

      按照谅解备忘录,土耳其航空与塞尔维亚航空将就深化代码共享和常旅客计划合作进一步谈判,其中包括在双方各自服务网络中旅客休息室的资源合作。土耳其航空首席执行官比莱尔·艾克斯表示:“在全球航空业发展的时代,建立合作伙伴关系对我们来说很重要。在后疫情时代,深化两国双边关系和网络合作也是必要的。”目前,双方已经在各自的航线网络上扩大了代码共享航班范围,为接下来双方联营奠定了基础。

      延伸阅读

      新加坡航空强化联营策略

      2022年4月,新加坡航空和德国汉莎航空向履行独立监督职能的马来西亚航空委员会提交了反垄断豁免申请,意在深入拓展双方在欧洲市场上的联营范围。提交的申请显示,双方计划在多个领域开展合作,包括航班时刻协调、运力管理、产品定价、市场营销、收入共享和常旅客合作等。

      马来西亚航空委员会早在2019年就同意了双方提交的为期3年的联营合作申请,但是仅限于双方母国市场之间的航线,也就是限定于亚洲(含新加坡、印度尼西亚、马来西亚和大洋洲的澳大利亚)与欧洲(含奥地利、比利时、德国和瑞典)之间的航线。而2022年提交的联营合作申请新增了汉莎航空在欧洲市场上的35座城市,涉及英国、法国、意大利、西班牙和葡萄牙等国。

      新加坡航空的对外联营合作不只在欧洲方向,新近在亚洲市场也有新动作。2014年底,新加坡航空与印度塔塔集团在印度古鲁格拉姆合资成立了一家全服务型航空公司--维斯塔拉航空。截至2019年,维斯塔拉航空拥有52架空客A320和波音737-800NG飞机,经营国内34个城市的航线,占印度国内市场份额的4.7%。

      2022年11月,新加坡航空宣布合资经营的维斯塔拉航空与印度塔塔集团控股的印度航空合并。新加坡航空在此次合并交易中投资了2.5亿美元,获得了印度航空25.1%的股权。新加坡航空方面表示,此举能够增强印度航空在印度市场上的竞争力,与占56.7%市场份额的低成本航空公司靛蓝航空展开有效竞争。

      目前,双方正在执行合并相关流程和等待相关管理机构的批准,希望能在2024年3月前正式合并运营。

      刊载于2023年2月8日《中国民航报》

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