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航司联盟又有新动作!值得中国市场思考

来源:民航资源网 2022-07-04 17:44:08

专业分类规划发展

  

  今年5月14日,星空联盟与26位成员航司共同庆祝了其25岁生日。成立于1997年的星空联盟,与1999年成立的寰宇一家及2000年成立的天合联盟,并称当今三大航司联盟,共同占据着全球航空客运约60%的市场份额。纵观航司联盟的发展史,航司间结盟合作起源可溯至更早,但联盟的兴起和扩张自2001年起愈演愈烈,经十余年的发展逐步形成三足鼎立的稳定格局,然而这种看似平静的局面其实一直伴随航司关系的演变而时有动荡。

  图:三大航司联盟机队规模分布(来源:维基百科)

  2020年以来面临新冠疫情的冲击,表面上航司联盟间的竞争局面看似趋于缓和,但事实上面对风起云涌的市场环境,如何体现和挖潜联盟价值以求自身稳定发展,成为航司联盟在后疫情时期亟待解决的问题。

  航司联盟的发展需要成员的数量和规模做基础,在航司市场的招兵买马,是寰宇一家近年来持续采取的传统手段,自2020年起的短短两年时间,其先后纳入了摩洛哥皇家航空(2020年加入)与阿拉斯加航空(2021年加入)。去年5月,卡塔尔航空前CEO Akbar Al Baker先生出任寰宇一家董事会主席,并表达了快速扩张,将寰宇做大做强的愿景。伴随其核心成员卡塔尔航空的主力推动,阿曼航空最近也官宣加入,足见寰宇在航线网络的扩张上颇具野心,正着力拓展其在中东及非洲市场的网络布局。

  寰宇一家在三大联盟中成员较少,航线网络范围较小,相比其他两家稍显落后,故而与核心航司紧密合作、快速持续扩张、拓展待开发市场,确是一种稳妥保险的手段。但反观规模更大、发展更成熟的星空联盟,伴随其25周年庆宣布了一系列发展战略,值得注意的是,其中出现一些跳脱航司联盟传统做法的举措,在此分享给各位读者共同探讨。

  联盟信用卡--挖掘业务深度

  星空联盟计划发行一张自有联名信用卡,并与其盟内26家成员航司全面合作,顾客消费将可兑换任意航司里程或积分。虽然关于此卡的实施细节尚未透露,但可以预计,这种获益范围更大的联盟会员机制足以对旅客形成很大吸引。其实对航司来说,利用会员权益做卖点一直是其典型的开源手段。泰国航空最近也在会员权益上做文章,其推出的“Time to Gold”计划,就通过提前打包销售机票附赠长期会员权益来吸引旅客。

  而从航司联盟角度来看,相较以往旅客通常忠诚于单个航司会员,此次星盟的举措将有助于扩展旅客粘性至联盟层面。这或许传递了一个信号,航司联盟开始主动出击,溯源至旅客层面从而提升自身影响力,当其培养出忠诚于联盟的旅客基础后,便可自然吸引航司成员靠拢。

  合作铁路方--扩展业务广度

  除此之外,星盟此次另一个更具野心的动作是引入一家“非航司合作伙伴”,且最新已有消息德国国铁将会入盟,并将于下周一发布正式声明及细节。虽然此前航空公司与铁路运营商建立伙伴关系已有先例(如汉莎航空和德国国家铁路合作AIRail、瑞士航空和瑞士联邦铁路合作SWISS Air Rail等),但此次星盟的举措将开创从联盟层面整合非航资源的先河。

  图:瑞士国际航空与瑞士联邦铁路公司联运路线图(来源:瑞士航空官网)

  航司与铁路模块间的利益纠葛一直是多式联运系统面临的难题。航司联盟虽不是真正的承运方,但通过对成员运力的整合使得其在航线网络上拥有绝对的广度优势。且得益于联盟权益对旅客的强大吸引力,由联盟抛出的橄榄枝对非航资源来说,或许是一个有利可寻又不直接触及核心利益的不错选择。尤其在今年4月法国政府禁止短途国内航班(即:陆路交通2.5小时行程范围内,不得运行国内航班)的政策出台后,将进一步扩大市场后续对多式联运的需求。

  结语

  航司联盟是市场竞争的产物,抱团行为驱使着航司市场逐渐寡头化,而后疫情时代航空市场的动荡,迫使航司开始寻求更为稳定的合作关系,如联营、股权投资甚至兼并重组。相较之下,联盟合作的利益和吸引力开始下降,联盟似乎不再是航司的最优选择,故而联盟也开始探寻自身出路。在航空维度内,从早些年发展非正式成员(如星空联盟优连伙伴、寰宇一家合作伙伴)开始,到如今从旅客源头建立忠诚度,我们已经看到联盟做出的尝试和努力。

  聚焦国内市场,走出国门、树立品牌、拓展国际航线是大型航司入盟的动机,但航司集团间的关系受寡头主导的影响,更为盘根错节。随着南航2020年开始正式退出天合联盟,航司联盟在我国市场的必要性愈发受到质疑。尤其当下市场面临更多困难,受出行政策影响,各航司在航线拓展和外航合作方面仍旧较为局限。然而此次星盟计划纳入铁路资源的举措,对联盟在我国市场的发展具有一定启示。多式联运在我国航空市场的必要性不逊于欧洲,且自2017年起我国铁路也推出了常旅客计划,加之“复兴号”头等舱的推行在商旅市场的成功,同样为铁路与航司联盟的会员联动机制奠定基础。后续我国航空市场及航司联盟的发展趋势,是会朝欧洲的多式联运+结盟(如:德国国铁入盟星空),还是向美国航司的网络枢纽化+强强联手(如:美航+阿拉斯加)方向靠拢,抑或探索一条兼有融合的特色道路,值得我们持续关注。

  图:中国内地航司入盟情况分布 兰德隆供图

  航司联盟的全球版图绕不开亚太地区,中国市场在全球航空业中的地位毋庸置疑。我国经济正处于国内大循环、国内国际双循环格局,内循环拉动的经济增长和人民收入的提高终会体现在出行消费上,外循环倡导的国际竞合也会为跨司合作提供条件。航司联盟要想在我国谋求更好发展,求同存异,顺势而为是其必经之路。

  作者:刘露蔓、AndyLee(兰德隆亚太地区)

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