您现在的位置:民航资源网>>民航专业文章

“脱欧+疫情” 英国航空承压前行

来源:民航资源网 作者: 王双武 2022-02-09 13:44:40

专业分类规划发展

  

  2021年底,欧美多国相继宣布解除边境限制,在采取有效疫情防控措施鼓励国际旅行后不久,始料未及的奥密克戎变异毒株席卷全球,对盼望恢复市场信心的航空业再次造成打击。为了提振航空出行的信心和抢占市场先机,英国航空1月19日推出了短途机票限时抢购活动,在欧洲多条目的地航线上提供多达75万个座位。这些座位单程票价均低于40英镑,最低的仅为28英镑。

  此次机票热销限时抢购活动在1月25日结束,涉及英国航空从伦敦希思罗机场和盖特威克机场出发的多条短程航线。英国航空在这些短程航线上提供具有英伦特色的美食,包括英式早午餐和下午茶等。

  面对英国脱欧和疫情危机的双重影响,英国航空经历了怎样的变化?又是如何开展自救的呢?

  脱欧后的境况变迁

  2020年1月31日,格林威治时间23时,英国正式宣布退出欧盟,英国脱欧迈出了实质性的一步。英国脱欧过渡期截至2020年12月31日。根据英国与欧盟达成的脱欧协定,自2021年1月1日起,所有进入英国的欧盟成员国公民,在英国停留期间必须持有返程机票和足够的资金保障。

  英国脱欧以后,在英国与欧盟之间运营的航空公司仅保留第三和第四航权。也就是说,英国和欧盟的航空公司只能运营点对点的计划性和非计划性客运航班。如果航空公司在英国或欧盟之间开展第五航权运输业务,后续航段不允许载客,但是计划性或非计划性货物运输航班除外。

  这些限制对英国航空来说影响似乎很有限,因为英国航空几乎没有进入欧盟的第五航权航班。2019年,英国航空仅在伦敦-德国杜塞尔多夫-德国腓特烈斯哈芬、伦敦-德国腓特烈斯哈芬-德国汉堡航线上从事过第五航权运输业务。相比之下,非欧盟的航空公司有很长的第五航权经营历史,如新加坡航空经法国慕尼黑到英国曼彻斯特航线,但他们不受英国脱欧协议的约束。另外,协议允许英国与欧盟的航空公司开展代码共享合作,包括使用不同的航班号。

  英国《每日快报》报道,申根协议规定,英国退出欧盟后,英国游客在欧盟国家旅游的行动自由规则将按照非欧盟国家的政策执行。自2022年底起,前往欧盟国家旅游的英国公民将不得不支付额外的旅行费用。欧盟委员会证实,英国公民将被收取大约7欧元的签证费,并且要求他们在进入任何欧盟申根国之前预先登记自己的详细信息。

  脱欧后的英国遇上新冠肺炎疫情的暴发,对机场运营带来了严重冲击。英国政府采取了有针对性的出入境限制措施,这对包括伦敦希思罗机场在内的航空运营方造成了巨大的损失。2022年1月,希思罗机场对英国政府现有的新冠肺炎疫情防控措施进行了猛烈抨击。希思罗机场方面表示,由于奥密克戎变异毒株暴发以及政府迅速采取旅行限制措施而带来出行的不确定性,2021年10月至少有60万名旅客取消了从该机场出发的旅行计划。

  希思罗机场首席执行官约翰·霍兰德·凯表示,机场正在说服英国政府取消对完全接种疫苗旅客的所有核酸检测,对来自高风险地区的的旅客采取额外限制措施,允许旅客在家里而不是在酒店进行隔离。他认为,只有当这些限制都被取消,并且在短时间内不再有重新实施的风险时,航空业才会完全复苏,而这可能需要几年时间。

  多元化航线运营策略

  英国航空成立于1974年,主基地在伦敦希思罗机场,现有飞机284架,是英国机队规模最大、年旅客运输量第二大的航空公司。英国航空在全球有超过160条航线。2020年4月,英国航空停止了从伦敦盖特威克机场始发的短程航班,将主要精力转移到希思罗机场。这些年来,该公司一直探讨在盖特威克机场成立一家新的子公司欧洲飞行者航空,新公司预计在2022年5月获得航空运营许可证后正式营业。

  即将成立的欧洲飞行者航空计划拥有18架空客A320飞机,在2022年夏季开通从伦敦盖特威克机场始发的超过35条短程航线。除至曼彻斯特航线外,每条新开航线都与易捷航空和维兹航空等低成本航企存在直接的市场竞争关系。盖特威克机场是易捷航空最大和最盈利的主基地,英国航空即将成立的欧洲飞行者航空,也主要是基于低成本的市场竞争来考虑的。

  2019年,英国航空在盖特威克机场运营74条航线,每周执飞24942个航班,提供的座位数超过440万个,占机场当年17%的运力和接近1/5的航班量。不过,英国航空在盖特威克机场的经营效果一直不理想。为了扭转这种局面,该公司不得不考虑调整航线结构和减少运力投入,甚至采取进一步措施以降低劳动力成本。

  英国航空预计于2022年夏季在盖特威克机场每周投入260万个短途航班座位,是2019年夏季投入座位数的61%。考虑到疫情防控的影响和航线网络规模较小,其在盖特威克机场投入的整体运力不会太多,预计在2022年8月投入的运力相当于2019年8月的67%。英国航空将在36条航线上与易捷航空、维兹航空等进行正面竞争。

  另外,英国航空1月12日宣布,将在今年夏季新开4条欧洲境内航线,均从伦敦城市机场始发。其中,至卢森堡和意大利米兰航线将于3月27日开通,班期均为每周7班;至希腊塞萨洛尼基和西班牙巴塞罗那航线将分别于6月18日、19日开通,班期分别为每周1班和每周6班。新开航线将由英国航空旗下、基地在伦敦城市机场的城市飞行者航空运营,执飞机型为E190。

  疫情导致大量航班取消

  英国航空在2021年12月宣布,由于奥密克戎变异毒株感染率上升,航空旅行需求急剧减少,而且英国政府实施了更严格的出入境管理规定,英国航空截至2022年3月底的冬季计划航班取消了超过2000个。其中,仅今年1月就取消了超过1100个航班,涉及英国国内和洲际航班。

  为满足2021年冬季游客旅游度假需求,英国航空2021年11月19日恢复了前往美国巴尔的摩,12月9日恢复了到美国纳什维尔和新奥尔良的航班。但是,受奥密克戎变异毒株的影响,加上美国入境病毒检测限制和市场需求恢复不如预期,英国航空宣布自2022年1月15日起暂停上述航线。英国航空原计划自2021年10月起在至美国的航线上每周投入超过160万个座位,但截至2022年1月10日,其每周运力已经减少了27%,仅投入约120万个座位。

  与此同时,英国航空还暂时取消了2022年夏季飞往泰国曼谷、中国北京大兴和上海浦东的航班。英国航空计划自今年10月30日起恢复上述3个亚洲城市的冬季航班。英国航空还将今夏飞往中国香港、新加坡和日本东京羽田的航班从每日2班减少到每日1班。在当前疫情不稳和市场发展动力不足的形势下,每日2班的运力投入远超过市场需求。

  2020年4月,英国航空暂停了伦敦-澳大利亚悉尼航线的运营。当时,澳大利亚实施了非常严格的国际旅行限制,要求所有入境旅客必须接受为期两周的隔离。英国航空最初打算在2020年10月底恢复伦敦-悉尼航线。但是,因2020年11月因英国和澳大利亚政府针对疫情防控采取了强制封城措施,并禁止国际休闲旅游,英国航空至今尚未恢复伦敦-悉尼航线。

  如今,英国航空计划自3月27日起恢复伦敦-悉尼航线,中途经停新加坡。届时,英国航空将采用波音787飞机执飞,全程飞行时间是22小时50分钟。目前,英国航空网站已经开放航班机票销售,单程经济舱票价为639英镑,高端经济舱票价为1675英镑,商务舱票价则为4871英镑。

  延伸阅读

  航企须谋划后疫情时代的发展与合作

  英国航空2020年经营收入为40亿英镑,比2019年减少了69.9%;2019年盈利19.21亿英镑,2020年则亏损23.28亿英镑。该公司2020年运输旅客1230万人次,比2019年减少了74.3%,但是2020年航班正常率达到了85%。据英国航空母公司国际航空集团(IAG)消息,该集团在2021年亏损额或达到30亿欧元。国际航空集团方面表示,跨大西洋航空旅游市场重新开放将有助于集团尽快恢复盈利。

  英国航空是“袋鼠”航线的开拓者和受益者,一直致力于扩大“袋鼠”航线的网络规模和增加收益。自2020年起,英国航空与卡塔尔航空就双方在澳大利亚与欧洲之间的航线联营进行商谈,具体包括航班时刻、客票定价与销售等。双方表示,希望通过联营合作,使前往澳大利亚的旅客经卡塔尔多哈中转。目前,双方正在洽谈进一步扩大联营航线的合作范围,尤其是衔接双方经营的伦敦和多哈以远点航线。

  双方在最近一份联合声明中表示,有意扩展的以远点合作航线,将为欧洲前往中东、亚洲、非洲和大洋洲一些热点旅游目的地的旅客带来更多选择。2021/2022冬春航季,双方在伦敦与多哈之间每天执飞6个航班。双方的联营合作申请有望在2022年上半年获得相关民航监管机构的批准。

  新冠肺炎疫情对人类的影响已经超出预期。国际航空运输协会预测,国际航空旅游的恢复受到不同国家疫情防控政策的影响,预期生产恢复到疫情发生前水平要到2025年。当下,航空公司在做好疫情防控的基础上,更应该谋划后疫情时代的市场开拓。

0荐闻榜

延伸阅读:英国航空