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捷蓝航空的崛起

 2021-03-01 14:48:24 来源:国际航空运输 作者:Justin Hayward  [投稿排行榜]

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      美国低成本航空公司捷蓝航空在过去20年中表现出惊人的增长速度。自2000年运营以来,捷蓝航空努力使自己从众多航司的竞争中脱颖而出,凭借服务和新商务舱概念,以及洲际航线的运营等优势,其已发展成为美国最大的航空公司之一。捷蓝航空目前在美国、加勒比海、中美洲和南美洲有90多个航点,共计267架飞机。

      从两架飞机和两条航线开始运营

      捷蓝航空始创于1999年,由David Neeleman创立了一家新的航空公司(原名“NewAir”)。将纽约肯尼迪机场(JFK)座位首个运营基地,并开始向布法罗(Buffalo)和劳德代尔堡(Fort Lauderdale)提供服务,两架A320-200飞机(名为“Blue bird”和“Shades of Blue”)。

      服务很快扩展到美国其他机场,A320机队规模也逐渐扩大(2000年又交付了6架,2001年交付了8架),并从2013年开始的引进A321机型。

      捷蓝航空创建人

      David Neeleman是捷蓝航空起步和成功的关键,这位巴西裔美国企业家曾经参与了另外两家航空公司的成立,并在西南航空公司工作了一段时间。他的第一家航空公司莫里斯航空公司被西南航空公司收购。他的第二家公司WestJet已经发展成为加拿大第二大航空公司。

      当捷蓝航空成立之后,他又回到了美国的低成本航班运营模式,其目标是做得比竞争对手更好。当然,他从之前的管理中带来了一些想法,并制定了新的发展方向。

      David Neeleman一直在捷蓝航空担任首席执行官,直到2007年David Barger接替他。Joel Peterson在2008年接替他担任主席。同年,David Neeleman宣布计划推出一个新的巴西航空公司。而在2018年,他又以另一项新的航空公司计划——微风航空(Breeze Airways)重返美国。

      在行业发展弱势期快速扩张

      从一开始,捷蓝航空就开始了强劲的扩张,尽管在纽约发生的恐怖袭击发生在该航空公司开始运营一年多之后(尽管其IPO被推迟)。

      《纽约时报》在2001年11月报道了捷蓝航空与其他大多数航空公司不同。它还指出,它的客座率是当时业内最高的(76%),成本约为主要传统航司的一半。很明显,它从一开始就找准了发展方向。

      然而,盈利能力不会维持那么久,尤其是燃油成本的上涨对航空公司造成了非常大的影响。该公司在2005年第四季度首次出现亏损,管理层对此作出了成本削减和收入增长计划,使得2006年底该公司恢复盈利。

      这对所有航空公司来说都是困难时期,捷蓝航空的表现比大多数航空公司都好。美国西部航空公司和美国航空公司都面临严重的财务困难,于2005年合并。西北航空公司于2005年9月申请破产,最终于2008年与达美航空公司合并。

      低成本战略配合多种经营模式

      捷蓝航空的扩张战略将传统的低成本模式与全服务模式的某些部分结合起来。与其他低成本航空公司一样,它专注于运营点对点的航班,而不是基于基地的运营。它还坚持使用在许多低成本航空公司运作良好的同机型机队。其庞大的A320和A321飞机机队可实现更高效的航线、维护和机组安排。

      但它也做了一些其他的改变,成立了一个较小的航空公司运营ERJ-190支线飞机机队,这样就可以扩展到几个较小的机场,而这些机场对于大型飞机来说并不经济。2006年,David Barger在沃顿商学院(alectureat Wharton business school)解释这一战略时说:“小型飞机有一些低效的地方,但它允许我们挖掘西南航空、边疆航空和美国西部航空没有的市场。”

      它还选择摆脱为乘客取消服务和便利设施的低成本模式,提供更多的“全方位服务”体验。

      积极拓展代码共享合作

      捷蓝航空比其他大多数低成本航空公司更愿意接受合作协议。2009年,该公司开始与爱尔兰航空公司在纽约和波士顿的国内航线上展开合作。这在2013年升级为完全的代码共享关系。同年,该公司还宣布了与汉莎航空的代码共享协议。

      现在,在2021年,它宣布了与美国航空公司签订新的代码共享协议。这项计划已于本月(2月)开始,涵盖25条美国航线和49条捷蓝航空航线。今年年底,他们应该开始互惠里程和常旅客福利。

      扩大付费服务范围

      捷蓝航空与众不同的方式之一是通过机上产品的盈利模式,虽然许多低成本和一些全服务航空公司已经放弃了座椅靠背娱乐系统,但捷蓝航空依然保留了在其所有飞机上的这一产品,保持内容自由,并扩大了产品范围。近年来,该公司为所有乘客推出了免费WiFi,是美国唯一一家这样做的航空公司。当其他低成本航空公司放弃这项服务时,它也选择了提供付费选择座位。

      最终,这一策略对捷蓝航空来说效果不错。其中一部分是为了服务客户。但这也是出于与其他陷入困境的航空公司竞争的需要。David Barger在2006年的《沃顿商学院》一书中很好地解释了这一点:“今天,每10个座位中就有3个在破产的航司中。我们正在发展我们的公司,并试图抵御对价格不敏感的竞争。破产时,公司有保护,在保护伞下,他们可以提供非常低的票价。独立航空公司(Independence Air)报价59美元,从华盛顿特区飞往西海岸。你如何与之竞争?”

      捷蓝航空在2014年推出了高级客舱服务,进一步实现了其差异化。这座名为“Mint”的新机舱安装在横贯大陆和加勒比海航线的A321飞机上。客舱提供16个2-2和1-1配置的高级座椅。目前,该产品已经取得了巨大的成功,已扩展到30多条航线。

      开通洲际航线

      捷蓝航空于2008年开始国际航班,服务墨西哥、加勒比海和南美洲。而在2016年,它成为第一家恢复对古巴商业服务的美国航空公司。

      这家航空公司计划在2021年晚些时候开始跨大西洋飞行,在国际航线上迈出一大步。伦敦已被确认为第一个目的地,使用新的A321LR飞机。由于A321XLR也在订购中,因此有人在谈论进一步的航线规划,意大利是潜在的下一个目标。

      飞越大西洋对航空公司来说是一个巨大的扩张计划,同时,飞机上将在高级座舱安装一个新的座椅,并对软产品服务进行升级。

      伦敦到纽约是世界上最赚钱的航线,也是商务旅客的大市场,如果价格合适的话,提供一种可以与传统航空公司竞争并超越某些航空公司的产品可能会非常有效。

      新冠疫情的影响

      当然,与所有航空公司一样,捷蓝航空在2020年至2021年的经济放缓期间也受到了影响。Simple Flying在2020年末报道了这家航空公司每天耗资800万美元,客流量同比下降45%至50%。

      尽管经济放缓,捷蓝航空仍保留了强劲的扩张计划。它利用经济放缓的时期开通了62条新航线。未来,捷蓝航空计划进行大规模扩张,新增24条直达航线,并将重点放在迈阿密。

      旅游业需要多长时间才能复苏,航空公司将如何崛起,目前仍有很多不确定性。不过,这种对新的点对点航线的坚定承诺无疑是一条出路(西南航空的首席执行官也同意这一点)。凭借对未来最佳机遇的强有力的航线分析,再加上激动人心的跨大西洋发射,2021年及以后,捷蓝航空可能会取得更大的成功。

      作者:Justin Hayward

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