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SITA高管:科技助力疫情时代的行业变革

 2021-02-22 来源:民航资源网 作者:李岩  [投稿排行榜]

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SITA高管:科技助力疫情时代的行业变革

      民航资源网2021年2月22日消息:自2020年新冠疫情爆发以来,全球航空业都经历了客运需求骤降、现金流枯竭、股价遭受重创等多重打击,不少举世闻名的航企不得不采取极端手段求生,还有一些更是无奈结束运营并破产清算。

      按国际航空运输协会(IATA,简称“国际航协”)早前给出的预测数据,2021年全球航空业或仍将亏损387亿美元,而这一数字在2020年则高达约1185亿美元。另据国际航协发布的财务数据调查报告,截至2020年底,全球航空公司股价同比下降30.2%。

      可见,2021年的全球民航业仍将是极度困难并充满挑战的一年。那么,随着疫情在世界各地的不断发展和反复,航空公司和机场构成了整个产业链中最直面旅客且压力最大的部分,又能通过哪些手段来迎合疫情时代的旅客诉求、市场变化、有效自救和行业重塑呢?

      在之前与业内人士的交流中,很多人就提到了各类新技术的应用等科技手段或许能够帮助航企满足部分“疫情进行时”和后疫情时代的需求。近日,记者正巧有幸与国际航空电讯集团(SITA)亚太区总裁Sumesh Patel先生就此进行了探讨。

      图:SITA亚太区总裁Sumesh Patel先生

      记者:我们众所周知,这次全球范围的新冠疫情不仅影响了很多人的出行信心与意愿,而且对航空旅行也带来了诸多现实需求层面的变化,其中有些也或多或少会影响到行业技术的发展及应用方向。那么,您如何看待科技在恢复人们旅行信心方面的作用?同时,您又认为哪些IT系统的改良对于公众而言或将最显而易见?

      Sumesh Patel:从航旅业来看,很显然这次疫情让大家的需求和关注点更聚焦于卫生防疫、安全、成本效益和业务效率这几方面。

      首先,就像9/11发生后引发全球对于航空安防的高度关注一样,健康显然是此次新冠疫情中和未来一段时间的重中之重,这也无疑会改变我们的各种实践。简而言之,在可预期的一段时间内,除了保证运营安全外,卫生防疫也成为了影响所有航空运营方和利益相关者的头等大事。

      为了使旅客安心出行,我们的行业流程需要与时俱进。实际上,我们已经采取了很多防疫与安全措施,旨在保持航空旅行的吸引力和可行性。其中,很多新技术起着至关重要的作用,因为他们有助于重塑旅客出行信心,同时确保相应规定、指引和建议的落实。

      而且,现在的航空运输体系会比以往任何时候都更着重于旅客体验、弹性灵活、高效运营及可持续性。其中,旅客流程和边境数字化技术将帮助确保旅行公众的安康,而且一些全新的颠覆性商业模式将带来更高的效率。

      实际上,技术驱动在实现航空运输业的转型中起着主导和引领作用,我们必须拥抱和加速数字化转变,因为这将决定整个行业未来的盈利、服务和运转能力。比如,我认为民航及关联行业需要更大规模采用移动式、无接触式和生物识别类的自助服务,还有更智能化与自动化运行的“数字扩展”机场和边境等。

      与此同时,与数字化转型并驾齐驱的另一方面就是业务效率和成本控制。从SITA掌握的情况来看,不少航空公司和机场客户希望以更少的成本实现更大的价值,并期望借此获得更优的成本效益水平。这就意味着创造全新的工作方式;不断完善当前解决方案和基础架构,诸如云服务。

      记者:谢谢您从较为宏观的角度为我们做了介绍,刚才您也简单提到了一些可能在未来一段时期对于行业在实际应用和驱动变革方面影响较大的技术,并且强调了数字化、运行效率、成本效益比等核心考量,不知能否从SITA的一些实际经验来做更深入的解读?

      Sumesh Patel:事实上,作为专注于为航空业提供解决方案的服务商,SITA正在为行业的未来迅速部署下一代平台。我们知道,业界需要创建响应迅速且更灵活的运营模式,以快速适应各类事态及愈加自动化的流程。整个行业必须在2021年及以后一段时期内将成本控制和业务效率作为重中之重,而我们的全球平台正好可以在世界各地助力机场、航司和边境管理部门经济高效地过渡到各类运营模式的“新常态”。

      举个实例,我们在北京首都国际机场(BCIA)部署了规模庞大的生物识别技术解决方案SITA Smart Path,旅客在机场通行时,可全程刷脸,实现无接触式交互直至登机。该解决方案部署后,有效帮助机场加快了旅客的处理速度。譬如,搭乘空客A380的400多名旅客只用不到20分钟就可全部顺利登机。除应用于旅客处理之外,SITA Smart Path还支持免提和无接触式免税店付款,旅客无需在结帐时出示登机牌,这样机场不仅可以增加收入,改善了客户体验,还能促使免税店销售更高效、便捷和无接触。

      另外,我前面还谈到了云服务和移动化,而SITA Flex这一基于云的移动解决方案就是我们打造新一代旅客和员工体验的答案。借助SITA Flex,旅客可以使用自己的移动设备打印行李牌或托运行李,而无需接触实际的自助亭或行李托运设备。旅客还可通过自己手机上的个性化应用与自助行李托运系统互动,不仅改善旅客服务,还将身体接触需求降至最低。同样,员工也可以利用移动设备随时随地开展工作,同时仍可使用共享设备,从而提高常态和非常态时航空公司和机场运营的灵活度。由于基本不受硬件限制,SITA Flex开放的应用程序不再需要通用认证,从而进一步简化部署和降低成本。我们可利用客户现有的基础架构,为已在460多个机场部署的SITA通用功能添加SITA Flex。

      记者:这都是些很棒的应用,期待它们被更多的行业实体采用。不过,我还有个很现实的问题,也是整个行业近来热议的话题,那就是我们看到许多机构和人士都在提议或倡导引入某种形式的国际标准化的健康旅行通行证,这个想法是否现实?您觉得SITA又是否能在其中有所作为呢?

      Sumesh Patel:在我看来,健康电子旅行许可(Health Electronic Travel Authority或“Health ETA”)或许是当下最为切实可行的方法。这是一种在进入某个国家/地区后要求对其旅客的健康状况进行电子验证的做法,并且随着新冠疫苗在世界各地逐步推广和接种,其实际操作和日常使用也可以顺理成章日趋标准化。

      简单而言,健康电子旅行许可能够帮助政府获得所需信息,从而尽量控制旅行带来的传播风险。只要通过旅客预处理程序(APP)评估包括健康在内的各种风险,在旅客值机时,即可获知自己的行程是否获批。结合健康电子旅行许可同时使用时,有关部门即可执行实时检查,确认每位旅客都已完成所需的健康检查并具备资格旅行。

      目前,SITA正在帮助一些政府部门调整其旅客预处理程序的预检部分,以助抑制疫情的扩散和传播。我们也看到有些国家和地区正在积极推动“旅行气泡”等以区域或“走廊”划分的有限范围流动计划,这些都需要基于实时数据的信息驱动工具来应对快速多变的局面,而SITA的解决方案正好具备此般能力。

      记者:再次感谢您的分析和洞察。尽管全球航空运输业依旧面临着史无前例的巨大压力,但我相信在全行业的努力和社会各界的支持下,凤凰涅槃并非遥不可及。纵观历史,航空业经历了很多次重大挑战与挫折,但最后通过不断创新等一系列手段,最终都能厚积薄发,可见这一行业的巨大韧性,让我们一起努力助全球航空业早日走出困境!

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