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面对越来越多的乘机需求 航空公司正努力往飞机里“塞人”

 2019-08-04 来源:亚太日报  [投稿排行榜]
2019-08-04 21:30:00

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      据彭博社报道,航空出行正在演变为一种身体耐力测试。越来越小的座位,不断压缩的腿部空间,可能只是开端。

      菲律宾第二大航空公司宿务航空(Cebu Air Inc.)上个月表示,在一些新引进的A330neo客机上,他们会将座位数增加到创纪录的460个,比目前飞机的最大座位数高出整整20个。该航空公司表示,这项努力的目的是为了让更多的人,尤其是亚洲人,乘坐喷气式飞机走最热门的航线。

      该公司驻曼谷顾问马修▪德▪马尔基(Mathieu de Marchi)认为,“这一切都在尽可能地挤压乘客的空间”。此外,他还警告到,“在接下来的十年里,情况只会变得更糟。”

      虽然这样的趋势会引发顾客的不满,但近年来,美国航空业局面的扭转得益于此。在亚洲,每年会有1亿人首次乘坐飞机,其中大部分人来自爆炸式增长的中产阶级。相比舒适程度,这些人更在乎价格,因此更愿意选择那些低成本的航空公司。

      应对亚洲巨大的需求,航空公司既不愿购买更多的飞机,也不愿支付额外的着陆权。

      这种情况下,购买更大的飞机是一种解决办法。比如,马来西亚廉价航空公司6月份表示,它正在将数百架飞机的订单更改为更大的机型,后者可多搭载50名乘客,飞行距离也增加了约600英里(1000公里)。

      另一个策略就是用螺栓简单粗暴地固定更多的椅子。引领这一潮流的是欧洲低成本航空公司瑞安航空控股有限公司(Ryanair Holdings plc)。2014年,当它从波音公司(Boeing Co.)订购高密度喷气式飞机时,每架飞机比正常情况下多了8个座位。然后2017年,曾经象征着舒适的国泰航空有限公司(Cathay Pacific Airways Ltd.)开始在其波音777-300上的经济舱中增加一个座位,代价是每位乘客的个人空间缩小了大约为一英寸。

      如今,更小的腿部活动空间早已成为航空行业的标准。总部位于华盛顿的宣传团体“飞行者权利”(Flyers Rights)的数据显示,21世纪初期,经济舱中的行间距为34英寸(86厘米)至35英寸;现在普遍为30至31英寸,短程航班上的这一数字甚至只有28英寸。座位大小也从18.5英寸缩小到17英寸。

      不断压缩的空间常常引发争议。经济舱内,乘客们因为倾斜的座位而争吵,迫使航班不按计划着陆的情况似乎已经司空见惯。

      对此,俄亥俄州代顿大学的航空历史学家珍妮特·贝德纳雷克(Janet Bednarek)表示,在这一问题上,亚洲人身材较小的优势就体现出来了,因为“如果人们身材普遍较小,座位空间引发的问题就不那么严重了。”“许多人愿意为了低价票而忍受不适。”

      的确,狭小的空间会带来低廉的价格。一张从马尼拉到上海的单程机票,四小时的航班,宿务航空的售价不到100美元。但飞机上的座位比制造商空中客车公司(Airbus SE)所说的最短18英寸要短,只有16.5英寸。

      宿务航空公司的数据显示,其6月份的订单翻了一番,共计68亿美元,其中包括6架容量更大的A330Neo机型。制造商表示,通常情况下,A330Neo的设计可以容纳260到300名乘客。若采用“更高密度的配置”,每架飞机最多也可容纳440个座位,但宿务公司计划将这一数字提高到460。

      对此,其首席执行顾问迈克·苏奇(Mike Szucs)在一封电子邮件中表示,“虽然乘客的舒适度和飞行体验将是首要考虑因素”,但机票的价格“始终是消费者考虑的一个方面”。

      航空网站简单飞行(Simple Flying)总结道:“这将是一次有趣的长途飞行”。经历过的乘客,耐力都会受到极大的考验。

      亚太日报编译 艾仁

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    《亚太日报》

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