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A330-900陆续交付 空客下着一盘全球“棋局”

 2019-04-25 来源:民航资源网 作者:张凯敏  [投稿排行榜]

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A330-900陆续交付 空客下着一盘全球“棋局”

      民航资源网2019年4月25日消息:据外媒报道,空客公司将于近期向达美航空交付其首架A330-900客机。作为A330neo在北美的启动用户,达美已安排这款飞机在今年暑假旺季投入跨太平洋航线运营。

      去年11月全球首架A330-900交付葡萄牙航空,今年2月交付塞内加尔航空、本月交付毛里求斯航空,而今又即将由北美运营商运营。从跨大西洋航线到非洲航线,再到跨太平洋航线,这看似简单的一架架飞机交付背后,是空客富有远见的全球战略考量。

      在较长的一段时间里,A330系列是空客公司最卖座的宽体客机之一。无论是在载客、耗油量等经济性指标,还是因采用电传操控而带来的操控性提升,都让A330在针对波音更早一代767等机型的竞争上取得了主动。

      随着波音787的问世,特别是在经历了投放初期的困难期之后,其经济性逐渐让A330的市场欢迎度逐渐下降。因为任何一家航空公司,最希望买的都是能让他们赚得到更多钱的飞机。

      2014年7月14日,空客在当年的范堡罗航展上首次推出了基于A330的升级版飞机——A330neo。

      通用性设计,让航空公司更爱买

      说到升级,首先可以从名称中看出。neo是“new engine option”(新发动机策略)的缩写。A330neo有A330-800和-900两个子型号,机身长度分别相当于上一代的A330-200和-300。两个子型号都搭载了更大的罗罗遄达7000发动机,相比安装在老款A330使用的遄达700发动机,遄达7000的风扇直径从97.5英寸增加到112英寸,涵道比由5:1增加到10:1。

      图:A330neo配置全新“空客飞行空间”客舱。商务舱采用1-2-1布局。经济舱的伸腿空间足够,坐垫也很好。  

      根据空客公布的数据,升级版比老款可以减少11%的单位座位耗油量,并且增加了约10个座位。A330neo的最大起飞重量为251吨,而波音787-9的该数据为247吨。

      同时,A330neo继承了空客一贯的强调不同机型间通用性的做法。当年,空客用同一平台生产A330和A340,两款飞机的零件通用性达到85%,飞行员也可以通过少量的培训改装不同的机型。据空客测试飞行员琼·米歇尔·罗伊介绍,即使是让一名拥有A340飞行资质的飞行员改装到A380,差异培训也可以在不到15天内完成。

      A330neo不仅与老款A330拥有95%的通用性,它还主要对标了空客在之前推出的全新机型A350WXB。空客为A330neo特别研发了A350XWB式流线型鲨鳍小翼,该小翼由复合材料制成,相比现款A330的小翼,它和大翼完全融为一体,尺寸更大。A330neo的翼展也因此增加到64米,有效提高了飞机的升阻比,减小了阻力。不过,更大的翼展并没有超过老款A330所使用的登机口限制,并且满足E类机场的要求,地面运行不需要做出任何改变。

      A330neo还配备了“空客飞行空间”客舱,与A350WXB一样,客舱更加安静、空气更加清新。同时,除了个别廉航(LCC)的高密度座舱布局外,A330neo经济舱拥有空客一贯坚持的18英寸宽座位。

      图:A330neo配置全新“空客飞行空间”客舱。商务舱采用1-2-1布局。经济舱的伸腿空间足够,坐垫也很好。  

      关于A330neo与A350WXB的通用性,还有一段鲜为人知的渊源。空客在2004年推出A350,最主要目的是为了与波音777、787竞争中远程宽体客机市场。当时,空客拥有300座级的A330、400座级的A340和600座级的A380。波音777、787分别为400座级和300座级。空客面临的局面是,A330在波音更新一代的787面前并没有太大竞争力,而A340因为其四发的配置,经济性上很难与777在同一条起跑线上竞争,后来这直接导致了空客于2011年叫停了A340的生产。

      空客最初推出的A350是一款以A330为基础的250-300座双发宽体客机,将配备改进的机翼和新的发动机,准备2010年投入运营。计划公布后,只收到少量订单。为此,空客对A350进行重新设计,2006年7月宣布新飞机将命名为空客A350XWB(eXtraWideBody“超大宽体”)。实际上,当波音宣布启动787项目时,空客也曾有过对现有空客A330进行改进的想法,但这个想法被当时的一些大客户否决。最终,空客决定上马全新A350,暂缓对A330的改进。

      但迫于波音787投入运营后越来越紧迫的形势,同时A320neo的项目进展给了空客对A330换发的信心,空客推出了A330neo用于短于4000海里的高密度航线,与A350WXB形成互补的市场定位。而两款飞机间的通用性,又让选择了A350WXB的客户有了一个选择A330neo的理由。2017年10月19日,A330neo在法国图卢兹成功首飞。一年后的2018年11月27日,A330-900交付首家用户葡萄牙航空。

      把葡萄牙航空打造成“样板房”

      A330neo投入商业运营近半年,这个新机型似乎并没有多少“曝光量”,或许原因来自葡萄牙航空。A330-900主要被用于执飞里斯本至纽约和里斯本至圣保罗两条跨大西洋航线,加之连接我国与葡萄牙之间的航班量并不大,这款飞机自然很少进入中国的视线。

      为了让一个新机型提高销量,提升曝光量是通常的做法。一般新飞机的首家用户都会选择大型航空公司,一方面可以利用其庞大的航线网络,让飞机飞到更多枢纽,另一反面它们对飞机运营的能力相对较强,对于新飞机可能遇到的运营问题也会有较强的应对能力。比如全球首架A380交付给新加坡航空,首架A350-900交付给卡塔尔航空。那么A330-900首家用户为何选择名气相对较小的葡萄牙航空呢?

      根据空客公布的截至2018年7月底的销售信息,航空公司用户购买的A330-900包括:亚洲航空66架、喀里多尼亚国际航空2架、塞内加尔航空2架、阿基亚以色列航空2架、达美航空25架、印度尼西亚鹰航14架、伊朗航空28架、葡萄牙航空10架,其他订单来自于航空租赁公司以及未透露姓名的买家,总订单224架。

      作为首家用户,一方面可能是葡萄牙航空订购时间更早,另一方面则可能与葡萄牙航空对空客的战略布局意义重大。葡萄牙航空使用A330neo执飞跨大西洋两条航线后,本月起开始接收空客A321LR客机。空客官宣称,葡萄牙航空成为首家同时运营A330neo和A321LR的航空公司。

      A321LR是空客A320升级版A320neo系列中机身最大、航程最长的产品。空客推出这款产品,最主要是为了与波音争夺中程点对点市场,其中的一个目标市场便是跨大西洋市场。目前,波音757、767、787和空客A330等客机占据了这一市场,其中757、767普遍机龄超过20年,面临新老更替。从波音这边来看,在新型中型市场飞机尽快问世前,似乎只能期待客户选择787来替代757和767,然而这样的替代787显得稍大,而且历来“勤俭持家”的美国几家航空公司似乎更喜欢有一款新的窄体客机,而非宽体客机。机型、航程都颇为合适的空客A321LR一经推出便成为大西洋两岸航企的香饽饽,获得大量订单。

      在接收首架A321LR时,葡萄牙航空首席执行官安东诺阿尔多·内韦斯表示:“A321LR对葡萄牙航空的扩张至关重要。凭借其优越性,我们可以轻松探索北美洲、南美洲和非洲市场,并且A321LR将与我们的A330neo无缝配合。在北美州,A321LR使我们能够开拓东海岸的市场,如纽约、波士顿、蒙特利尔或华盛顿。在巴西,A321LR可以开辟东北部的新市场,并对我们现有的服务城市进行补充,比如,累西腓、纳塔尔、福塔莱萨和萨尔瓦多。”

      值得关注的是,葡萄牙航空为其A321LR客机选配了16个可完全平躺的商务舱座位,48个高端经济舱座位,以及107个普通经济舱座位。在此之前,平躺商务舱在单通道客机中并不多见,只是凤毛麟角地出现在诸如卡塔尔航空的A320系列飞机上。显然,葡萄牙航空已经准备好了让A330neo和A321LR构建起以里斯本为枢纽的跨大西洋航线网络,前者执飞大客流干线,而后者执飞客流相对较小的南、北美二三线城市。

      对空客来说,葡萄牙航空更像是A330neo和A321LR组合的样板,向更多的大西洋沿岸航企传递这样组合的优势。对于里斯本这样的中型枢纽来说,这两个机型似乎已可以适应各种客流的跨大西洋航线。对于再大一些的枢纽基地航空来说,A350XWB就可以出场了,系列中最大的A350-1000正是空客用来对标波音777系列的产品。

      在北美培养自己的“忠粉”

      A330-900的下一个重要客户是达美航空,同样是跨大西洋航线的重要客户。同样根据空客公布的截至2018年7月底的销售信息,作为一家美国航司,达美运营并订购着大量空客飞机。达美现役空客机队包括57架A319、64架A320、58架A321、11架A330-200、31架A330-200和11架A350-900,订单包括75架A220-100、69架A321、100架A321neo、25架A330-900和14架A350-900。

      图:达美航空新一代空客A330-900neo 

      在美国三大航中,达美似乎是最铁了心使用空客飞机的,其A321neo中的A321LR几乎可以肯定成为未来跨大西洋航线的主力。此外,达美也表示了将用全新A330-900飞机执飞跨太平洋航线。从载客量推测,A330-900顶替或补充的航线极有可能是目前767-300(ER)及777-200(ER)执飞的航线。而在跨大西洋航线上,也不排除达美用今后越来越多的A330-900作同样的操作。

      此外,A330-900的大用户还有亚太地区最大的廉航亚洲航空和东南亚除了新加坡航空外唯一的一家Skytrax五星航空印度尼西亚鹰航。去年下半年,亚洲航空增订了34架A330neo,截至目前其订单总数达到100架,全部为A330-900。根据交付计划,亚洲航空将成为亚洲第一家运营A330neo的航空公司。据悉,亚航首架A330-900有望于今年6月投入运营,以赶上暑期旺季。值得注意的是,亚航将把A330-900分配到旗下多家公司的吉隆坡、曼谷、雅加达等基地运营,这也是除了亚航长途公司以外的其他几家亚航子公司首度运营A330系列宽体客机。

      亚航集团联合创始人兼亚航长途集团首席执行官拿督卡玛鲁丁表示:“长途和低价都是我们十分相信的概念,订单显示出我们对亚航长途模式的自信。看见A320neo的成功后,我们很努力地为A330neo游说。与空客的紧密合作也让我们有了一款有信心让我们从亚太地区扩张至世界上其他地方的飞机。”

      从西欧的葡萄牙航空,到非洲的塞内加尔航空、毛里求斯航空,再到北美的达美航空,再到亚洲的亚洲航空和印度尼西亚鹰航,空客用A330neo在全球下的一盘棋正在各点落子。

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