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50年来的空中女王:波音747

 2019-02-10 来源:嘿科技圈  [投稿排行榜]
2019-02-10 10:19:43

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50年来的空中女王:波音747

  图片来源:波音中国官网

      半个世纪前,747进行了首次飞行。这架飞机使得航空旅行永远地改变了。

      天空女王。大型喷气式客机。鲸鱼。这些都是波音747的昵称,这是有史以来最著名的空中喷气客机。50年前的今天,在华盛顿的埃弗雷特,第一架747飞机首次起飞。这架飞机比当时任何一架商用飞机都要大,对波音公司来说,这是一场同样的豪赌,它不仅为波音公司,也为航空公司和乘客带来了巨大的回报。尽管它的数量正在迅速减少,但今天你仍然可以在世界各地的机场看到它的身影。但是,尽管这架飞机创造了历史,波音公司的胜利却来自于一次失败。

      巨型客机的想法出现在1965年,当时波音公司在为美国空军建造大型军用运输机的竞争中失利(洛克希德公司中标后将成为C5A星系)。在泛美航空(Pan Am)的鼓励下,波音采用了载人计划,而不是运送军队和设备。泛美航空的许多海外航线都需要更大的飞机。1966年泛美航空订购了25架飞机。747飞机诞生了。

      尽管得到了当时实力强大的泛美航空公司的支持,波音仍面临着让747成为现实的艰巨任务。当时,它还在设计一种名为2707的超音速运输机,与英法协和飞机(Anglo/French Concorde)竞争。建造一架全新的客机已经够冒险的了,但同时设计两架——一架将是有史以来最大的,另一架将是有史以来最快的——是对该公司生存的押注。在商用超音速飞机被寄予厚望的时候,一些人甚至认为2707最终会使747沦为货运飞机。

      乔萨特(Joe Sutter)是波音公司(Boeing)的一名老兵,曾为该公司以前所有的商用飞机工作,后来成为首席工程师(后来被称为“747之父”,萨特于2016年去世)。他的团队面临着许多挑战,从寻找合适的发动机(当时还不存在)到降低飞机重量。甚至在开始制造747飞机之前就存在一个关键的障碍:波音没有足够大的工厂来完成这项工作。埃弗雷特遗址的建设工作于1966年晚些时候开始,尽管工程浩大,但进展迅速。时间如此之短,以至于公司在地面上建造飞机的第一个模型时就完成了工厂的建造。

      在仅仅29个月的开发和建造期之后,第一架747在1968年9月30日从工厂下线。四个月后,在太平洋西北部一个潮湿的日子里,第一架名为“埃弗雷特之城”(The City of Everett)的巨型客机从工厂旁边新建的跑道上起飞。经过将近一年的测试,第一架客运飞机于1970年1月30日在纽约和伦敦之间的泛美航空公司(Pan Am)降落。波音将在明年取消2707项目,此前美国国会削减了超音速开发的资金。然而,在那个时候,波音747正处于大受欢迎的阶段。

      尽管它的引入最初给机场带来了一些问题——行李系统不堪重负,滑行道太窄,一些地面设备无法到达乘客舱门——但它们最终得到了解决。此外,乘客和航空公司都喜欢这种宽敞的飞机。即使是今天,随着更大的空中客车A380在世界各地飞行,仍然没有什么比上层甲板的隐私或高档机头的宁静更好的乘坐体验了。

      747不仅仅是一架更舒适的飞机,它永远改变了航空旅行。它承载数百人的能力使得航空旅行更便宜,大众旅游成为可能,它背上背着航天飞机,它的货运版本给我们带来了快速空运的时代。到2018年底,波音公司已经制造了超过1500架各类747飞机。

      不幸的是,尽管如此,航空公司正逐渐将他们的747机队送至美国西南部的航空骨灰场,享受退休生活。这架飞机已经完全离开了美国航空公司——美国联合航空公司(United airlines)在2017年11月试飞了最后一架747飞机,而达美航空(Delta airlines)则在次月跟进。在美国以外,你仍然可以乘坐英国航空(British Airways)、维珍大西洋航空(Virgin Atlantic)、泰国航空(Thai Airways)、荷兰皇家航空(KLM)、澳航(Qantas)和汉莎航空(Lufthansa)的经典747-400飞机。但是,在接下来的几年里,你会看到它们消失。汉莎航空(Lufthansa)、中国国航(Air China)和大韩航空(Korean Air)推出了最新版的747-8洲际飞机(747-8 Intercontinental),让这一梦想延续了更长的时间,但波音并不指望这款机型能吸引更多的航空公司客户。所以现在就去买票吧。波音公司仍在制造747-8的货机模型,所以如果你是一个包,你会有更多的时间。

      747,纪念日快乐。

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