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解码区块链(第三部分):飞行数据管理

 2018-02-24 来源:民航资源网 作者:Louis  [投稿排行榜]
2018-02-24 14:28:09

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解码区块链(第三部分):飞行数据管理

  民航资源网2018年2月24日消息:据PhocusWire报道,人们对于比特币、以太坊和莱特币等加密货币的看法可谓褒贬不一。有人说加密货币将会给我们的日常生活带来根本性的改变,比如金融服务、医疗保健、零售以及旅行等方面。也有人说,加密货币就是一个骗局。

  不过,人们对于这些加密货币最底层系统——区块链——的争议则要少得多。虽然人们仍然在开发各种模型并测试各种假设,但我们已经开始看到一个共识正在形成,那就是,区块链或许可以提供一个可行并且有价值的架构,改善几乎所有依赖于交易的系统,无论这种交易的对象是信息、金钱还是其它东西。

  作为聚焦区块链技术的三篇文章中的第三篇,我们来看下用区块链管理飞行数据的一个试验。

  背景

  航空运输业内的数据共享是一项复杂,并且有时脱节的流程。每个航班信息的创建和存储都是由多个实体处理的,这些实体至少包括进出港机场和航空公司。

  同时,即使涉及的各方都在共享数据,问题仍然会出现,因为信息是存储在单独的数据库中。

  SITA Lab首席工程师Kevin O'Sullivan表示:“不可避免地,这些信息会慢慢丧失同步性,最终结果就是,当旅客出现在机场时,他们的手机上显示的是一种航班状态,而机场大屏幕上显示的却是另外一种航班状态,航空公司工作人员会看到不同的数据集。至于任何个别航班的真正状态是怎样的,不存在单个版本的真实信息。”

  在航空业,这种弱点会带来多项风险,包括对旅客体验和长期品牌认知造成负面影响、带来安全漏洞等。

  去年,SITA Lab开始探索区块链技术能否通过飞行数据管理为这些问题提供一个可行的解决方案,也就是它能否提供理想的“单个版本的真实信息”。

  这个昵称为“飞行链”(FlightChain)的项目,是SITALab与希思罗机场和英国航空合作,共同实施的。在后期项目的扩展性测试阶段,日内瓦机场和迈阿密国际机场也加入到项目中。

  区块链的好处

  区块链有几项特征,很适合SITA试图解决的问题。

  它是作为一个分布式总账而建立的,所有参与者都能访问所有交易,并且这些交易都是加密存储的,所以,它们无人可以修改。

  多个实体都可以访问并更新区块链上的公用数据集,同时这些行为能够被所有参与者看见。O'Sullivan表示,区块链最重要的特征,或许就是它采用的是自动化“智能”合约,而不是由一个实体来掌握控制权。

  O'Sullivan称:“有一些现成的共享数据解决方案,但它允许对数据进行共享控制,这是一种略有不同的数据查看方式。如果你使用另外一种替代技术来共享单个数据库,由谁来掌握其控制权就会是个问题。使用区块链上的智能合约,意味着这种控制权归于了关于该智能合约规范的集体合意。”

  飞行链测试

  SITA及其合作伙伴创建了两个私有区块链,一个建立在以太坊(Ethereum)上面,另外一个建立在“超级账本”(Hyperledger Fabric)上面,这样,它们就能测试这两种技术之间的差别。

  每位参与者在区块链上都有它自己的节点,交易通过一个智能合约进行,任何不符之处都会被标记出来。

  O'Sullivan表示:“英航会更新航班细节,希思罗机场也会更新航班细节,它就会通过智能合约获得处理,然后,假设它符合规则要求,它就会从区块链上被注销掉,接着被传播给所有各方。那么,事实上只有单个版本的某一航班实际状态。”

  在项目期间,这个区块链系统处理并存储了两百多万个航班变化。

  希思罗自动化与创新负责人Stuart Harwood表示:“希思罗和SITALab参与打造的飞行链很有价值,我们仍然处于区块链技术周期的早期,还需要进行更多研究,但飞行链已经表明,我们有机会与行业伙伴实现对数据的共享控制。”

  结论

  O'Sullivan表示,区块链以他们预期的方式发挥了功能,它确实简化了数据共享、让数据保持同步性并创建了单个版本的真实信息。

  但他指出,区块链技术仍然“不成熟”,还需要开发能够让它对用户更加友好的解决方案。他说:“我们发现,设置和维护区块链相当复杂。这个项目涉及四个机场、英国航空,还有我们自己。如果将其扩大到整个行业,那么到时要保持对整个系统的控制,肯定会是一个管理难题。”

  下一步

  O'Sullivan称,于去年11月公布的飞行链报告吸引了其它航空公司和机场的极大兴趣,目前关于确定下一步的讨论正在进行中。

  但在一个各方持续不断地来回倒腾信息的行业里,O'Sullivan认为通过区块链提高效率拥有广泛的潜力。可能的应用场景包括,联手IATA和ACI,协调智能合约的创建,以简化行业标准的管理与传播。

  O'Sullivan表示:“我预测的未来是这样的,我们那些通常以大型PDF文件发布的,难以阅读和解释的行业标准,它们将会被转码成智能合约并部署在区块链上,这样,这些行业规范的执行就会存在一致性,这会很有好处。”

  其它的使用案例包括,使用区块链存储飞机维护记录以及货物和乘客名单。

  IAG数字业务转型负责人Glenn Morgan表示:“这项技术拥有提升行业玩家之间数据准确性和共享的潜力,能够试行它真的很棒。对于区块链和智能合约能够为航空业带来的机会,我们感到兴奋,我们会考虑将其应用到我们业务的不同部分中。”

  但障碍也是存在的,比如政府监管,还有航空公司、机场和其它行业关联机构是否愿意对它们长期以来的内部流程进行改造,以适应这一新模式等问题。

  O'Sullivan表示:“真正的重点不在于技术,而在于企业和政府文化,以及如何使用这项技术。我觉得还要好几年的时间,它才能变得更加主流。”

  原文

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