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除去品牌营销价值,航司头等舱未来前途堪忧

 2017-11-16 来源:民航资源网 作者:Adam Minter  [投稿排行榜]
2017-11-16 11:30:20

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除去品牌营销价值,航司头等舱未来前途堪忧

  摄影:Munshi Ahmed/彭博社

  民航资源网2017年11月16日消息:11月初,新加坡航空宣布了世界上最豪华的完全封闭式的头等舱座椅产品。乘客可以期望获得最好的服务:由莱丽卡刺绣的寝具、用韦奇伍德瓷器盛装的餐食、32英寸HD屏幕、两个浴室、以及一个全尺寸衣柜。

  仅仅十天之后,阿联酋航空也推出了它的头等舱套房产品,该套房产品配备了硬木地板、情景照明、保湿睡衣以及受奔驰S级轿车灵感而启发的其它设计细节。

  新加坡航空与阿联酋航空关于谁的头等舱产品更胜一筹而展开的高端竞争,似乎预示着豪华航空旅行新的黄金时代的来临,至少对那些能够承担得起每张机票10000多美元价格的人来说是这样的。

  但事实上,由于受到竞争日益激烈、以价格为中心的全球航空业以及不断变化的航空旅客群体构成的压力,头等舱一直在缩水,这种情况至少已经有二十年了。并且这些趋势只会加速。新加坡航空和阿联酋航空最新的豪华套房产品可能看起来未来感十足,但头等舱是否还有未来这点并不明确。

  头等舱概念的诞生要回溯到半个多世纪以前的所谓“航空旅行黄金时代”,当时的乘客座位布局整体上没有现在这么拥挤、餐食据称要更好、卧铺很常见,并且旅客穿着宽松运动裤坐飞机是不可接受的。

  于20世纪50年代首次引入的多个等级客舱,为这种“黄金”体验贴上了价格标签。1969年波音747飞机的推出,为那些不缺钱的高端旅客带来了甚至更加豪华的旅行体验,包括酒吧、休息室、世界级美食和宽敞座椅。

  20世纪70年代末80年代初,航空业管制被解除,航空业开始发生变化。到20世纪80年代中,受激烈的价格战影响,美国航企竭力以较低的价格继续提供头等舱水平的服务。一个解决办法:让头等舱座位空置,或作为升舱免费提供给重要客户。就在2011年,达美航空只有14%的头等舱座位属于乘客付费的,其它的头等舱座位都是空置或给了升舱乘客。从商业角度讲,飞机的珍贵资产并未获得很好利用。

  于20世纪70年代中创造的一个解决方案就是商务舱。一开始部署商务舱时,它为全额支付商务舱票价的客户提供的服务水平,要略好于那些购买折扣票的旅客获得的服务。最终,随着商务舱变得更加豪华,它开始对头等舱构成蚕食。

  这种情况只会继续。现在,商务舱旅客以较低但仍然昂贵的票价,就能享受到几年前被视为头等舱服务的那些便利设施,包括平躺式座位、更好的食物,还有日益普遍的封闭式空间和隐私。更为重要的是,在相同的空间内,航空公司可以塞入比头等舱座位更多的商务舱座位,这对于航司来说也更有利。

  尽管新加坡航空对其新的头等舱套房产品大肆宣传,但即便是它,也将其机队中的套房数量削减了50%,同时将商务舱座位数量增加了10%,新加坡航空有11架飞机的商务舱座位数量更是增加了30%。

  同样,虽然阿联酋航空对它超豪华的套房产品不吝宣传,但它也只计划到2019年底,仅仅在9架飞机(不到阿联酋航空机队规模的4%)上提供六个套房。要想更好地了解阿联酋航空对头等舱产品未来是怎样看的,只需注意下阿联酋航空于2015年开始运营的创记录的615座飞机,这些飞机上完全不提供头等舱。

  在美国三大航空公司当中,达美已经完全淘汰了国际航班头等舱,美联航将于2018年终止头等舱,而美国航空只在一小部分航班上提供头等舱。在世界其它地方,包括国泰航空汉莎航空、印度航空和澳洲航空在内的航空公司,均在削减头等舱座位数量以及提供该产品的航线数量。

  随着全球航空竞争加剧以及发展中地区航空旅客数量增加,机票价格下行的压力只会增加。在很大程度上,在航空公司塞入更多的飞机座位的同时,它们只会利用这些少少的头等舱套房作为提升品牌形象的营销工具。对于大多数人来说,未来唯一重要的舱只有经济舱。

  (本文作者为彭博社专栏作家Adam Minter,民航资源网Louis/编译)

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