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MRO行业劳动力成本未来走向何方?

 2017-08-26 来源:民航资源网 作者:Ginger  [投稿排行榜]
2017-08-26 10:35:10

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  民航资源网2017年8月26日消息:航空维修售后市场的工资水平是否会遵循供需法则发生变化?

  随着对全球化不安的持续增长,第三世界国家的廉价劳动力与发达国家劳动力之间的竞争已经发展成为一项政治难题。

  在某种程度上,航空MRO市场的这种竞争早已开始。美国联合航空将波音747777飞机的大修工作外包给北京AMECO公司已有七年;而六年前,由于澳洲航空计划将维修工作转移至海外,导致工人举行罢工抗议。

  自那时起,亚洲和西方国家MRO行业的薪资水平差异逐步缩小,许多航空公司开始就近寻找宽体飞机的维修解决方案(窄体飞机由于受航程限制,很少进行海外维修)。

  美国奥纬咨询公司在2014年进行的一项调查显示,大部分将维修工作外包给海外公司的美国航空公司愿意多支付5%的费用来选择国内的供应商。有趣的是,根据奥纬咨询公司2017年发布的年度劳动力成本基准报告,中国和美国MRO行业工人的薪资水平差异正好也接近5%。

  美国AAR公司MRO业务副总裁特洛伊·乔纳斯(Troy Jonas)称:“劳动力成本是关键,我们必须提供更具竞争力的产品。”

  经历数年的停滞后,美国航空机械师和技术人员的薪资水平在2016年出现了显著增长,有可能再一次拉大与第三世界国家薪资水平的差距。根据美国劳工部的数据,航空机械师的平均薪资上涨了4%,航空电子工程师的平均薪资则上涨了5%。

  根据美国MRO业内的一位知情人士透露:“行业对于劳动力成本非常敏感,但不可避免的劳动力成本肯定会随着工程技术人员工资水平的上涨而上涨。”

  劳动密集型产业

  在Inside MRO采访的几家独立的或航空公司附属的MRO供应商中,技术人员与行政管理人员的比例为60/40至80/20,而行业的平均比例约为技术人员占比65%。考虑到维修业是劳动密集型产业,这就意味着对于MRO供应商来说薪资成本非常重要。

  总部位于约旦的Joramco公司表示,公司在过去十年中一直在努力降低薪资成本,以保持竞争力。

  Joramco公司的一名代表称:“对于Joramco来说,想要获得成功,具有竞争力的劳动力成本是重要支柱之一”。

  其他MRO供应商也赞同劳动力成本在针对新项目的投标中占据了非常重要的地位,但是他们也强调了其他因素的重要性。汉莎航空技术负责招聘和培训的高级主管马丁-霍恩(MartinHorn)表示:“专业技能、技术设施、服务质量以及地理位置也是非常重要的因素。针对一个可靠的商业项目,必须进行全方位的考虑,而不仅仅是单一当面。”

  汉莎航空技术表示,在过去十年中,其总部所在地德国的平均劳动力成本每年上涨约2%。

  影响薪资的主要因素

  任何行业的薪资水平都会受所需劳动力的供求关系影响,但在这个广泛的计算方法下,也存在许多会影响劳动力供给的变量,例如富有经验的老年员工的退休、相关行业员工的竞争、特定地区的培训和教育水平以及不同国家或国家内部劳动力的流动。

  特洛伊·乔纳斯称:“在市场中寻找具有特定飞机维修经验的专业人员还是非常具有挑战性的。”

  与此同时,聘用专业技术人员的竞争者还包括航空公司、政府机构以及国防部门等。

  对一些公司来说,劳动力供给并不是一个问题。霍恩表示:“汉莎技术对于技术人员来说是一个非常具有吸引力的公司,因此我们在招募从事传统MRO工作的员工方面并没有遇到问题”。

  在这种情况下,薪资压力则主要来源于除供给之外的其他元素。对于汉莎技术和其他欧洲MRO来说,这项压力主要来自于工会。Joramco公司认为,通货膨胀和中东地区的“政治环境”也是影响因素。

  Joramco公司还提出,必须保证新型维修人员和具有合适资质的维修人员的稳定供应。Joramco认为:“需要充足的人力以满足维修工作的需求以及必须通过培训不断提高和升级专业人员的能力和竞争力是公司发展面临的重大障碍。”

  为了避免遭遇这项阻碍,Joramco在其位于安曼的总部开设了一家147部维修培训中心。与此同时,飞机制造商也在不断提高其飞行员和技术人员的培训能力,空中客车公司在过去三年中新增了10个全新的培训中心。

  对维修人员的需求还会出现季节性的变化,但长期趋势可以根据机队增长的预测来确定。空中客车公司预测在未来20年,全球对新航空维修技术人员的需求将达到55万人次,而波音公司则认为该需求将达到67.9万人次。

  乔纳斯称:“对熟练的技术人员的需求在过去十年中一直在上升,受到老员工退休和新入职人员数量的减少,我们认为这项需求在未来十年将会以更快的速度继续上升。”

  尽管乔纳斯主要分析的是美国的情况,但是飞机制造商都认为亚太地区对新MRO维修人员的需求将是最高的。根据波音公司的数据,亚太地区将占据总需求量的40%,而这也是推动亚洲地区薪资水平朝着西方国家发展的因素之一。

  空中客车公司和波音公司对维修人员需求的预测可能会偏高,因为先进技术和其他生产技术,例如精益生产技术在不断发展。在这种趋势下,航空维修供应商在未来十年内可能只需要较少的新技术人员,就能带来足够的维修能力。

  合约工人

  MRO需求在短期来看是不太稳定的,不仅仅是受机库大修工作冬季高峰和夏季低谷的影响。新的飞机设备可能不如预想的可靠,需要改造和升级;处于寿命中期的发动机可能比预计更耐用,飞机大修的预期需求可能会往后推迟。此外,低廉的燃油价格也让运营商会选择延长成熟飞机和发动机的使用寿命,带来更多的维修需求。

  为了应对这种变化性,许多MRO供应商选择在高峰时期聘用短期合约工人来提高维修能力。霍恩称:“这种方式让MRO供应商可以灵活的应对市场需求的高低起伏。”

  汉莎航空技术进一步说明称,使用合约工人来应对高峰期和低谷期的变化让其可以保证全职雇员数量的稳定性,避免大规模的招聘和裁员。

  大规模的使用合约工人在一定程度上可能会影响整体的劳动力成本,鉴于合约工人的时薪通常比全职员工要高。一家美国的MRO供应商表示,奥纬咨询公司公布的美国技术工人的平均薪酬为每小时56美金,略微偏高;但其也表示航空公司通常比独立的MRO供应商的薪资水平要高。另一方面,根据美国劳工部的预估,技术工人的平均年薪为6.1万美金,这比平均56美金的时薪要低。

  自动化系统的影响

  近几十年来,在许多行业都出现了由机器人取代人力劳动的现象。科技专家提醒,考虑到人工智能和机器人技术的不断发展,使用自动化系统来替代人力劳动的现象将会变得越来越广泛。

  对于自动化系统的发展潜力,航空售后维修市场的感受比较复杂。

  乔纳斯表示:“使用技术或IT系统能带来显著的效率提升,有助于提高工程计划阶段的生产力,理顺飞机整体检查的过程并重点关注一些关键步骤,但是整个行业仍然依赖于人力劳动。

  Joramco公司的一位代表表示:“由于飞机维修工作是一项劳动密集型工作,并且需要由经验丰富的劳动力来完成,因此我们公司并没有采用过多的自动化技术。”

  另一方面,德国汉莎技术则在大力投资自动化技术,并认为其将成为提高MRO生产力的重要工具。其Auto Inspect项目通过使用白光干涉技术对燃烧室上的裂纹进行自动损伤识别检测。按照传统方式,这项工作需要工人使用染色渗透剂手动完成。

  与此同时,易捷公司已经尝试使用无人机进行机身检查,并表示这种方式能将检查时间从5小时缩短到低于30分钟。

  随着自动化技术渗透进飞机维修工作,人们普遍认为对维修工作人员的需求及其薪资待遇会下降。但是,德国汉莎技术强调引入自动化技术的主要目的并不是降低劳动力成本。

  霍恩称:“使用自动化技术并不是为了减少新聘用员工或裁掉现有员工,而是为了支持员工的日常工作,让机器来帮助员工完成耗时而又重复性的工作。”

  自动检查就是个很好的例子,虽然机器人可以执行检查工作,但是检查结果仍需要经验丰富的专业技术人员来进行分析和处理。

  德国汉莎技术表示:“引入自动化技术的目标是将人力劳动和机器相结合,共同实现高生产质量和高生产效率的愿景”。

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