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波音的豪赌与南航的勇气:20年前载入史册的一飞

 2017-07-21 来源:南方航空报  [投稿排行榜]
2017-07-21 11:40:39

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  本期与我们面对面的是:

  南航B777飞机首次跨太平洋飞行的机组和乘务组。

  20年前的今天,

  他们实现了一次“人类航空领域重大突破”的飞行。

  B777,给我们带来的不仅仅是飞行技术的突破,

  它还深刻影响了一代人的旅行方式。

  本期人物

波音的豪赌与南航的勇气:20年前载入史册的一飞

  南航B777飞机首次跨太平洋飞行的机组和乘务组,都是当年南航飞行员和乘务员队伍里的领军人物。

  机组4人:3名机长+1名副驾驶。带队机长是时任南航总飞行师的杨元元;现任南航安监部副总经理吴捷是当年首航的机长之一。

  乘务组14人:主任乘务长是南航第一代乘务员、时任乘务培训中心主任的徐淮平,乘务长包括当时乘务大队的大队长黄胜新,还有许多业务骨干。

  事件回放

  人类航空领域又一次突破

波音的豪赌与南航的勇气:20年前载入史册的一飞

  图:南航波音777-200ER飞机,其中两架的机头腹部有独特的印记:“BOEING 777越太平洋延程飞行TRANSPACIFIC ETOPS FLIGHT”。

  1997年7月20日19:25。南航B777飞机满载旅客从广州白云机场起飞,一路向东,跨越太平洋,途经阿拉斯加、白令海峡、勘察加半岛等地,经过13个小时13分钟的不间断飞行,在洛杉矶平稳着陆。

  第二天,“南航B777机型完成世界民航史上首次双发太平洋延程商业飞行”的字眼见诸报端,媒体把双发跨越太平洋形容为“人类航空领域又一次突破”。

波音的豪赌与南航的勇气:20年前载入史册的一飞

  图:曾参加南航B777首次跨太平洋飞行的乘务长林燕。

  20年前,民航业界普遍认为,发动机越多越安全,因此跨洋航线通常采用配备四发或三发的飞机,双发飞机能否安全飞越太平洋一直存疑。

  当时,为了保证双发飞机飞行安全,国际民航组织制定了双发飞机的运行规则——双发飞机在任何情况下距离备降场不能超过60分钟的航程。但由于越洋航线的复杂性,合适的备降机场往往会超过这个航程,这就需要制定相应的规则来满足特殊的运行情况,也就是“延程飞行”。

波音的豪赌与南航的勇气:20年前载入史册的一飞

  上世纪八九十年代,全球航空业蓬勃发展。为应对行业竞争,波音公司豪赌一把——斥资40亿美元研发B777机型。

  据说,当年波音邀请世界知名航空公司甚至航天员参与研发计划,南航也在其中,经过1500项次的设计才最终定案。如计划失败,波音将破产。

  最终,波音成功了。

波音的豪赌与南航的勇气:20年前载入史册的一飞

  图:这件夹克是1994年B777第一次试飞,波音公司准备的纪念品。夹克左胸标有“BOEING777”字样,内里是一幅世界地图,寓意飞向全球。20年后,这件夹克还保存在南航广州飞行部。

  B777堪称航空界当时最先进的飞机,装有两台GE90 大推力发动机,可靠性大幅提高。航程亦达到前所未有的14000多公里,恰好覆盖广州—洛杉矶的12200多公里。飞机的自动化、电子化程度也很高。

  在波音公司致力于研发B777的同时,太平洋彼岸,一场战略思考也在进行中。

  南航当时的机队以B737、B757等窄体机为主,尽管国内航运市场非常火爆,但南航有高远的发展目标——跻身国际知名航空公司阵列。管理层达成一致共识:要发展,绝不能局限于国内和东南亚地区,必须拓荒欧美航线。所以,南航成为 B777最早的启动用户之一。

波音的豪赌与南航的勇气:20年前载入史册的一飞

  图:截至2014年,南航所有的波音777-200ER飞机均已退役。

  1992年底,波音在亚洲市场获得第一批订单:南航预订6架B777,其中2架为执飞跨洋航线的B777-B。1995年底,首架B777交付,南航谋划多年,开辟欧美、走向国际的战略终于有了机型支撑。当时国内鲜少见到双通道宽体客机,其舒适程度获得国内旅客的青睐,成为那个时代旅客的最爱。

  1997年的成功越洋飞行,意味着南航从区域性航空公司向国际化航空公司的转型。对于波音和GE来说,这也是最好的广告,用南航的成功越洋回应了业界的质疑。当年分别在美国纽约和香港挂牌上市的南航股票,迅速募集到资金7.19亿美元,南航成为当时在海外上市募集资金最多的国企。

波音的豪赌与南航的勇气:20年前载入史册的一飞

  图:南航B777-200ER飞往洛杉矶的最后一个航班。

  见证人

  吴捷 南航安监部副总经理,广州—洛杉矶首航机长。

  第一道难关是英语。机组赴美改装时,被下了死命令:谁带翻译的话,就别飞了!

  首航前,4个首航组16名飞行员通宵达旦地查阅航线资料,熟悉沿途国家的航空法规和ETOPS运行程序,分析天气情况,模拟通讯对话,把一切可能出现的紧急情况都预演了一遍。

  首航当天,飞行途中很顺利。飞机临近美国上空,参与首航的飞行员都猫进驾驶舱。我吃惊地发现雷达显示屏上,闪烁着密密麻麻的小点。

  一个小点就代表一架飞机,几乎每隔几海里、十几海里就有一架飞机。当时,国内航班没有这么密集。大洋彼岸航空业的发达让机组大开眼界。

  林燕 首航乘务组的区域乘务长,现已退休。

  当时,公司考虑到,从广州出发去美国的旅客应该多是有美国亲属关系的广东本地人,所以特别搭配了几名会粤语的乘务员。

  在航行中,我与几名旅客交流时才发现,他们讲的粤语根本听不懂,后来才知道那是台山话或者潮汕话,而且很多人不会写字。由于乘务组和旅客沟通困难,乘务员帮他们填写美国入境申请表时,花了近两个小时。

  飞行中,旅客们非常兴奋,很多人一路欢声笑语。他们多是去美国投亲,有的人已经办了移民。而在南航开通广州—洛杉矶跨洋直飞航线之前,估计他们去美国需要绕道香港或东南亚。

  李晓明 股份客舱部乘务部经理、主任乘务长。

  飞机抵达洛杉矶后,乘务组在洛杉矶国际机场过海关时备受关注,机场工作人员和旅客们从制服、口音来分辨我们来自哪个国家、哪家航空公司。

  记得乘务组当时穿着1990年代的艳蓝色制服,拉着第一代飞行箱包――绿色的行李箱和大衣袋,背着黑色真皮小背包,整齐地走在候机大厅里。

  在开航的前几年,广州-洛杉矶航班,每周只有2个班次,我记得每周五的那个航班,有许多外国人带着在中国领养的婴儿坐飞机,我们称为“抱婴团”。

  幕后 南航引进B777之初,存在“败家”争议

  波音777引进前,南航保持了较好的经营业绩。波音777到付后,南航开始出现亏损。有人认为波音777“败家”,拖累南航。也有人认为波音777的引进是长远战略,阵痛是暂时的,这是对南航宽体机运营能力的考验。回头看,如果没有波音777,南航就无法起势,无法跻身国际大型航空公司。

  波音777对于南航安全运行保障体系的建立同样意义重大。当时国内民航业还没有完整规范的运行手册,签派室是最主要的运行保障部门,飞行员就是拿一张领航计划表,到签派室了解一下天气,签字走人。 波音777来了之后,由于执飞美国航线,必须与FAA的运行手册相接轨,中国民航才逐渐建立起安全运行管理体系,121部、135部运行规范就是在那时建立。

波音的豪赌与南航的勇气:20年前载入史册的一飞

  图:2014年12月25日,波音777/B-2058飞机退役,南航人为它送行。

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《南方航空报》

延伸阅读: 波音公司南航
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