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美联航事件最全法律解析:它真的可以这样做?

 2017-04-12 15:18:17 来源:民航资源网 作者:Louis  [投稿排行榜]

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      民航资源网2017年4月12日消息:据彭博社报道,当美联航让警察将一名购买了机票的乘客强制拖离飞机的消息传出之后,全球社交媒体的反应被迅速点燃。美联航称之所以要求这名乘客下机,是因为它要为自己的员工腾出座位,以便他们能够飞到路易斯维尔执行次日的航班任务。此次事件引发了法律、监管以及企业品牌方面的诸多疑问:

      1.航空公司可以将坐上飞机的乘客驱离飞机吗?

      是的。当你购买了机票之后,也就意味着你签署了一份详细的合同,合同规定了许多航空公司与其航班服务有关的权利。其中一项权利就是,航空公司有权征用你的座位,但要向乘客提供补偿并安排乘客搭乘其它交通方式,通常是改乘较晚的一趟航班。航空公司还可以决定它们的员工于何时必须到达何处以执行任务,这一情况可能会导致他们相对购买了机票的客户享有优先权,也就是说乘客的座位可以被征用。这是因为如果机组人员不到位,会导致未来的某一航班被取消或延误。

      2.这是否就是美联航的解释?

      这正是4月9日发生在芝加哥机场的情况。当时,美联航需要让它的员工到达路易斯维尔。美联航还称这位已成为社交媒体轰动人物的乘客是“具有破坏性”且“好斗的”。美国法律禁止乘客威胁或干扰航空公司工作人员,自9.11恐怖袭击事件之后,这一准则就一直被不遗余力地执行。所以,如果你对机组人员表现出暴力、好斗、醉酒或激进举动,或是干扰、骚扰了其它乘客,你肯定会被赶下飞机。并且航空公司可以叫警察到场处理。Thatcher Stone是一名曾就航空公司超售被拒绝登机事件而成功起诉过航司的律师,他建议乘客在任何时候都要遵守机组人员指示,无论他们可能有多愤慨。

      3.当有乘客因超售不能上飞机时,有哪些规则适用?

      美国交通部允许航空公司要求乘客自愿放弃座位预订,以换取一些补偿和晚些时候航班上的座位。这通常意味着一张用于今后购票的代金券。航空公司会征集志愿者,一开始给出的补偿会比较低,一般是150或200美元,再逐渐提高补偿金额以鼓励有足够的乘客自愿放弃座位。(据称在此次事件中,美联航给出的补偿是800美元)如果没有足够的志愿者站出来,航空公司会采取非自愿程序,也就是监管机构所称的“非自愿拒绝登机”。在选择拒绝乘机的对象时,航空公司通常会对你的价值进行评估:你乘坐飞机的频繁程度、你购买机票花费的金额、你积累的常旅客里程积分数量多少、你的旅程中是否需要进行中转换乘?你的目的地是丹佛还是塔希提?当天还剩多少前往目的地的航班?有携带未成年人一起飞行吗?如果答案是肯定的,甚至在旅客登机之后,这一评估流程也会发生。在此次美联航事件发生之后,4月10日,美国交通部称它将对拒绝登机程序进行复查。

      4.乘客享有哪些救济权利?

      首先,此类乘客有权获得一份“注明他们权利的书面说明。”Stone称在他对航空公司发起的诉讼当中,航空公司往往不会费心向乘客提供这样一份说明。乘客到达目的地延误的时候越久,航空公司需要支付的补偿就越多。如果航空公司可以在预定到达时间之后一个小时内将你送到目的地,就无需提供补偿。如果用时超过两小时(如果是国际航班,则为四小时),那么航空公司必须支付机票价格的四倍补偿,或最高1350美元的补偿。根据情况的不同,你或许还能获得一些用餐券或航空公司贵宾休息室使用权。遇到被拒绝登机这种情况,与口出威胁或大喊大叫相比,表现得礼貌一些往往对你更有利,这种情况是很多的。

      5.航空公司为什么要超售?

      有些人购买了机票,但最终并未登机,这种情况经常发生。超售正是航空公司面对这种情况的一个回应,售出比座位数量更多的机票可以解决这一问题。在去年夏季发布的一份同意令中,美国交通部解释了它对于航空公司超售的观点,它认为航空公司通过超售可以填补那些本来会因为旅客不登机而空缺的座位,从而提升运营效率,包括加强航空公司的收益,同时这样对于旅客整体也是有利的,因为航空公司通过超售可以为他们提供价格更低的机票。

      6.航空公司因超售而拒绝乘客乘机的情况多吗?

      并不太多。去年,大约有6.6亿名旅客登上美国前12家航空公司的航班,其中大约有47.5万名旅客放弃了他们的座位或被拒绝乘机。其中大部分人是自愿的,只有40600名旅客属于非自愿放弃座位。由于航空公司已经积累了很多年的交通数据,并且数据细化到了天、一天中的时段、季节和具体的航线,所以,它们很少需要向客户提供大额代金券补偿。这些数据还能帮助它们了解要如何调整每个航班的超售情况,这让非自愿被拒绝乘机情况被压到非常低的水平:美国联邦数据显示,在去年1.31亿人次旅客当中,美国航空只拒绝了8312名非自愿旅客乘机。在数据的帮助下,过去十年里,航空公司拒绝旅客乘机的需要下降了,并且随着时间的发展,这一需要很可能会继续下降。

      7.此次事件对于美联航有哪些冲击?

      事件发生之后,美联航在社交媒体上受到了猛烈抨击。有网友发推文开玩笑称,美联航已经在飞机上新设了一个所谓“搏击俱乐部”(fight club)的座位区。脱口秀节目主持人Jimmy Kimmel也在他的节目中讽刺了美联航。4月11日,美联航股票一度大跌4.4%。此次事件对美联航的长期影响目前尚不清楚。

      8.美联航这次做的事,其它航空公司是否也都在做?

      是的,所有航空公司偶尔都需要从购买了机票的客户那里征用一下座位,但并非所有航空公司都将超售作为应对旅客购票却不登机的一种方式。捷蓝航空就从不这样做,因为捷蓝航空的创始人坚持这样一个信念,那就是应当保证每位乘客都有一个座位。在其简短的公司历史上,维珍美国航空对超售也采取回避态度。但维珍美航新的东家阿拉斯加航空存在超售行为,因此,这一做法可能会被双方合并后的航空公司继承。

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