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亚马逊要建巨型空中仓库 无人机几分钟内投递

 2017-01-31 来源:界面 作者:江帆  [投稿排行榜]
2017-01-31 11:41:22

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亚马逊要建巨型空中仓库 无人机几分钟内投递

  图:亚马逊无人机快递 图/亚马逊网站

  未来的仓库可能会建在广袤无垠的空中,无人机会将货物直接递送到指定地点,全球运输业或因此迎来重大变革。

  近期流出的一份专利文件显示,美国电子商务巨头亚马逊正计划使用巨型空中仓库来帮助无人机进行货物交付。这项专利被称为Airborne Fulfillment Centers(AFC),一些储存着大量产品的飞艇或飞船在4.5万英尺的海拔高度上盘旋,然后部署无人机在几分钟内交付货物。

  “AFC可能是一艘飞行高度保持在高海拔(比如4.5万英尺)的飞艇,”该项专利文件显示,“AFC可以部署无人机运输商品,将订购物品递送到用户指定的位置。”

  AFC这项专利申请于2016年5月就被授予批准了,近期被风险投资分析机构CB Insight披露出来。据《每日邮报》消息,这一巨型(可能是)完全自主的飞艇可帮助加快全球运输业的发展速度,大幅缩减送货时间。

  据CNBC报道,当客户下订单时,无人机或无人驾驶飞行器(UAV)将从AFC发出并递送包裹。亚马逊坚持认为,这一过程并不需很多能耗,因为无人机只靠滑翔而不需要起飞或降落。

  “当UAV离开AFC时,它可以使用很少能量甚至没有能耗地高海拔滑行,除了将UAV引导到其输送目的地或在UAV下降时对其进行稳定时会有一些能耗。”专利文件解释道。

  亚马逊的文件显示,AFC可以在足球比赛或其他大型赛事中满足一些顾客的购物需求,它负载着体育设备和小吃盘旋在场地上方,然后从内部释放出一只无人机队伍,将货物送到指定观众手中。此外,AFC还可以作为巨型广告板使用,提供音频或是展示户外广告。所有这些都可以在“几分钟”内完成。

  AFC将一直保持在空中,通过小型飞艇完成燃料、货物库存和其他物品的装卸,同样AFC还可运输工人往返。

  AFC上的无人机们将能够经由网状网络(Mesh Network)实现彼此通信,以交流诸如天气、路线等信息,此外无人机们可以在AFC上实现充电。

  目前亚马逊的该项专利仍需得到航空当局的监管批准,这一过程将是复杂的。

  然而,这并不是亚马逊在2016年获得的唯一专利。亚马逊技术公司(Amazon Technologies Inc.)最新申请了一项名叫“集体无人机”的专利技术,由多个小型无人机组成的大型且坚固的无人机,旨在完成距离更长或负重更大的飞行任务。

  一旦没有必要,“集体无人机”的每个小型无人机可以从机身分离,继续独立运行完成负载较轻的任务。该专利于2015年2月提出,2016年12月得到正式批准。

  总的来说,“集体无人机”的表现性能可能胜过单个无人机,由于前者为了更有效地运作而共享资源,比如电源和导航功能。此外,集体无人机的规模大小会更加显眼,从而使飞机和空中交通管制员能够更容易地发现它们。

  文件称,集体无人机将能够运输“任何尺寸,重量或数量的物品”,并且还能够进行更长距离的飞行。相比之下,一般的四轴飞行器 (包含四个螺旋桨)通常可以连续飞行长达30分钟,负载量高达10磅(4.5公斤)。

  此外,亚马逊还有一个针对抵御空中攻击的专利申请,是一个如果遭到物体撞击,会自动检测信号干扰器和降落伞类的安全设备的电子系统。该专利于2014年11月提交,也与2016年12月得到批准。

  如果无人机被石头、箭或甚至枪弹击中,该系统将自动部署一个保护装置,例如安全气囊、泡沫、降落伞、保险杠等。或者无人驾驶飞行器(UAV)可以转换成诸如配置一个或多个转子的自转模式。

  该专利的损害组件可以检测到射击和损失高度,自动防故障装置组件可以部署降落伞等安全设备,可以降低飞行器和撞击物(例如地面)之间冲击的严重程度。

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