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全美农业航空协会50周年年会(系列报道-5)

 2016-12-12 来源:民航资源网 作者:朱绍俊  [投稿排行榜]
2016-12-12 11:20:05

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全美农业航空协会50周年年会(系列报道-5)

  图:全美农业航空协会会标。

  美国当地时间8号是展会的最后一天了。虽然展厅前一天下午都已撤展,但这一天的活动还是排的满满的。我特意参加了全球两大农林飞机厂家的客户研讨会,画眉鸟和空拖。其实之前波兰的PZL也非常出名,到现在全球还有近千架M18在飞,美国就有不少,中国北大荒通航也有20架。

  美国的这两家公司最早都出自画眉鸟,可以看到他们的设计非常相似。据说画眉鸟飞机公司的前老板在苏联解体时非常激进的并购并研发一种前置双发耦合单螺旋桨货机,在美国经济下滑是没能挺住,工厂一度关门。后来主要设计者之一出去创办空中拖拉机飞机公司,现在年交付量比画眉鸟还大。目前空拖的老板Jim也是雄心勃勃,他一直在琢磨做小型客机。但由于美国支线小飞机的市场一直不好,特别是几年前他儿子在试飞空拖飞机时坠毁去世后,他的客机项目再也没能启动。去年年会上他对大众讲他的这一梦想依然没有泯灭。画眉鸟新的老板佩恩是个很有经商天赋的人,对企业也很有想法。从他推出的简约全动模拟机,就可以看出。当然,他早有专利和排它协议的保护。无论如何他们都是很非常值得人尊重的企业家,像这样年交付大小机型上百架的飞机制造公司员工人数也就小几百人。

  空中拖拉机:致力于给客户提供高质量产品;为员工提供稳定的工作(完全员工持股)。

  图:空中拖拉机公司客户研讨会。

  Jim讲到物价一直保持较低水平,预计明年交机会微量增长。相信无人机会得到应用,但他开展的方向不是喷洒而是农情监察和精密规划飞行计划及航迹。他提到他的第一个产品大致在100公顷的地块的视景航迹喷洒计划处理生成只花5-8分钟。除图像处理的电脑外,这种用途的无人机的价格会在500美元左右。飞机项目上他们介绍了不少通过STC(补充型号合格证)的取证方式实现的改进升级,包括三叶桨改四叶桨降低噪音,换装升级的发动机等。接着厂家回顾了枯燥冗长的适航指令、服务通告,现场技术问题等。相对画眉鸟,后起之秀的空拖所讲的技术问题似乎多了点。

  图:空中拖拉机飞机公司客户研讨会。

  画眉鸟飞机公司:交付高性能飞机产品,重视飞行员及客户体验。

  图:画眉鸟飞机公司客户研讨会。

  全球已有2400架画眉鸟农业飞机在包括中国在内的9个国家运营。现有员工只有280人。过去一两年佩恩一直不断的加强投入,预计明年交付有可观提升。正在进行的新升级型号有两个STC焕发升级、和大载量的710机型。他们两家都抱怨FAA的STC审批慢、滞后。除了他们,还有那么多设备及非OEM的换发升级STC项目,这的确也够FAA及其DER们受的了。510G机型的一个增长型螺旋桨的STC是针对提升飞机爬升性能的。特别是和GE合作展开的装EEPC发动机项目。它将是业界第一台集成螺旋桨控制的电子发动机控制系统,完全实现了单杆操作。飞行员飞行时再不需要顾及桨距杆或发动机的超温、超扭了。最值得佩恩骄傲的还是他刚推出的培养航化飞行员的全动飞行模拟机了。上期已经提到了,这里稍补充点内容。画眉鸟的计划是为购新机客户提供一定的模拟机训练席位,客户也可以单独购买席位。除了在画眉鸟厂家培训外,他们还支持客户或支持机构购买。待教员得到画眉鸟的资质认可后,客户的教员也可签证学员的模拟机时间。

  图:画眉鸟飞机公司客户研讨会。

  重视客户体验还体现在他们开展的飞机巡展,把装有最先进航电和航化作业设备的飞机开到几十个客户那里,让飞行员自己开着体验,还开放大众参观,包括儿童、学生等。另外他们为加强客户服务才改组了客服,加紧编制全新满足ATA标准的IPC手册(2017Q1交付)。

  画眉鸟和空拖不同的是一直开放发动机的客户选择,这样客户会在两家发动机的竞争中得利。

  组织方专门安排两家的会前后脚进行。应该是考虑到客户对双方的产品和发展都会感兴趣了。可以看到不少客户就是听完这家的休息后直接转到第二家。

  上午结束后在走廊大厅有见到了两位国内航化作业的年轻朋友,他们对美国固定翼飞机这样高的效率也感到惊讶。特别是成熟的专业配套服务和宽松的作业环境极大的降低了成本。就他们几年来使用直升机作业的经验,他们测算下来,国内的作业成本会超过美国的四倍。由于TC多在国外,他们的STC改装也较为困难。国内专业厂家还达不到这个水平。有些国产件虽然价格低,但故障多,性能差,客服有的也跟不上,总体使用成本反而会高。最另他们担心的是故障一旦耽误农时,他们一年的收入都会泡汤了,弄不好还要赔农户钱。他们的判断,国内航化作业的发展大方向还应该是先进系统的现代固定翼飞机。也许这是他们这次参会的最重要的收获了。

  今天的报道这里就要结束了,自己有有的时间在长滩走走。出于对航空的本能敏感,我特别注意到在这个海湾城市的上空不时有各种各样的不同飞机飞过。大多数是活塞固定翼或轻型直升机,偶尔也能听出涡桨飞机飞过。大概间隔在15、20分钟就会有一架了。在20-40公里的距离内这里尽然有3个一定规模的机场。要知道处理庞大的洛杉矶机场外,长滩还是麦道飞机的总装基地,后来波音777的总装线也在这里。不够现在还留有Boeing Jet标志牌的总装大楼已变成奔驰汽车的设施了。最令我神往的是之前停在水面上的巨大的休斯水上飞机了,到现在它应该还是翼展最大的飞机。可惜早已挪进了博物馆,没能看到。快步走在几公里长的连片海滩上,我的收获之一应该是知道了为何这里会叫长滩了。

  图:长滩掠影。

  这一报道内容局限于本人的知识和经验,难免有理解错误和偏颇之处,不妥之处恳请谅解并指正。未来希望延续农林航空在中国发展的探讨。

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