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这家公司想把超音速客机带回来 票价类似商务舱

 2016-12-03 来源:好奇心日报 作者:龚方毅  [投稿排行榜]
2016-12-04 09:35:38

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这家公司想把超音速客机带回来 票价类似商务舱

  图:Boom 超音速客机预想的样子。背后是 XB-1 验证机。图片来自:Boom 官网

  六十多年前,超音速客机被当成航空业的未来。

  苏联和英法分别在1968年和1969年成功完成图-144、协和飞机首飞,最大飞行速度超过2马赫。

  碍于燃油经济性差、飞机不够安全等因素影响,图-144服役不到三年便宣告退役。协和飞机飞了27年,但总共只有14架投入商业运营,买家也只有英国航空法国航空

  现在,有一家叫Boom Technology的公司计划把超音速客机重新带回民航业。他们理想中的机型是飞行时速2.2马赫、载客45名的飞机,并且想把票价控制得跟现在普通民航客机越洋航班商务舱票价差不多,往返5000美元左右。

  Boom的团队成员来自波音、普惠、NASA、湾流,参与、主导过的项目有美国空军F22、F35,波音787等,在发动机、机身设计有专业的知识储备和实践经验。

  Boom在官网列出几条航线,跟现在亚音速民航客机的飞行时间做了对比:

  彭博社报道称,Boom已经同维珍银河(Virgin Galactic)的制造公司Spaceship达成协议,使用后者的工程、研发和试飞服务。作为协议的一部分,Spaceship有优先购买10架超音速客机的权力。

  维珍集团对此回应道:理查德(指维珍集团首席执行官理查德·布兰森)长期以来一直表示有兴趣通过维珍银河和我们的制造部门开发高速飞行和建设高速飞行研发。

  除了维珍,还有一家欧洲航空公司有Boom超音速客机的优先购买权,数量是15架。

  Boom表示他们首先考虑的航线是纽约至伦敦,这条经典的大西洋航线也是几十年前协和飞机常飞的线路之一。照着协和飞机的航线时间,纽约与伦敦间的单程飞行时间为3小时15分钟。

  图:Boom团队成员合影。

  “早上6点离开纽约,到伦敦参加下午的会议及晚宴,然后晚上回到纽约的家中哄孩子入睡。”这是Boom在其官网描述超音速飞机能给商务人士的出行带来什么好处。

  不过,Boom完成这些目标前,首先要解决的是超音速客机燃料消耗巨大的难题。

  协和飞机服役的年代里,它每次飞行平均油耗大约是波音747的3.5倍。

  现在,比波音747燃油经济性更高、飞行距离更远,载客能力却接近的787、777是越洋航班首选。

  航空航天咨询师和瑞典空军前战斗机飞行员Bjorn Fehrm最近的分析指出,Boom超音速客机计划会遇到的最大技术挑战可能还是发动机。他认为Boom设计的飞机单位里程油耗是现在伦敦-纽约航线的三倍。

  几十年过去,超音速客机油耗太高这个大问题,可能暂时还没什么好办法解决。

  所以要让航空公司重新接受超音速客机不是件简单的事情。除了高油耗,安全性、航程、维护费用等都是它们会对Boom提出的问题。

  “我不想在这里说一些听上去有点冷嘲热讽的话,因为我真的挺想看到真机出现。但这事情要实现有点太难了。”威尔考克斯说,他经营的航空公司提供包机、定期航班服务。

  Boom计划明年跟GE合作制造一款比量产机型小三分之二的验证机,代号XB-1。引擎会先用1950年代的GEJ85进行亚音速飞行。公司已经雇用了霍尼韦尔国际公司负责其航空电子和环境控制系统。

  Boom没有透露确切的交付时间,只是提到说首架飞机大约会在下一个十年准备好。

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