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现在是客舱Wi-Fi部署的好时机吗?

来源:民航资源网 作者:谢鹰 2016-12-02 17:08:12 我来说两句(0)

专业分类民航IT 文章编号】32-2016-0196

  
现在是客舱Wi-Fi部署的好时机吗?

  大家一谈到飞机Wi-Fi,往往把客舱Wi-Fi与天地互联统称为飞机Wi-Fi,把他跟飞机上网关联起来,可见大家对于飞机上网的渴望。

  再看看美国航空互联网发展,似乎飞机Wi-Fi等同于Wi-Fi+天地互联,从GOGO的客舱Wi-Fi+ATG,Wi-Fi+Ku(2Ku),还是GEE/松下的Wi-Fi+Ku和Viasat的Wi-Fi+Ka,正是美国航空互联网的创新和起步早,加上美国客舱IFE系统完备(几乎所有飞机都配置了椅背屏的AVOD系统),直接跨越了局域网Wi-Fi的阶段,一步到位的发展到了天地互联阶段。

  所以现有国外的航空互联网设备及集成商都将客舱Wi-Fi与天地互联技术进行了紧耦合捆绑销售,比如松下航电提供的Wi-Fi+传统Ku,GEE提供的Wi-Fi+传统Ku,GOGO提供的Wi-Fi+2Ku,这些厂家的产品多为Wi-Fi与天地互联紧耦合,采用了捆绑销售模式。

  老鹰漫谈前几期已经谈了很多天地互联技术,现在恰逢技术升级时代,技术选择存在巨大的不确定性,导致航空公司在进行客舱Wi-Fi犹豫不决!

  客舱Wi-Fi意味着什么?

  传统的IFE(飞行娱乐系统)包含语音广播系统,视频广播系统(吊屏)以及椅背屏AVOD系统。这些系统基本被欧美三大厂家垄断(松下航电、柯林斯、泰雷斯),基本成为飞机必选,设备采购价格昂贵,单屏造价基本在1万美金以上,由于其昂贵的造价,我国只有双通道的宽体机采购了全舱椅背屏AVOD系统,窄体飞机一般只选择了语音广播系统和视频广播吊屏系统。这些系统基本都是各自独立存在,服务器内容更新需要人工维护,屏幕要么在行李架下方,乘客只能被动的接受航空公司提供的音视频服务,而服务器的内容更新更是成为IFE设备供应商赚钱的另一种途径,按月为间隔的更新,每次更新收取高额服务费,航空公司只能无奈的接受。

  总之,我国90%以上飞机是窄体机,而窄体机基本没有安装AVOD娱乐系统,我国绝大多数飞机IFE系统在满足乘客娱乐需求方面差距甚大,导致乘客只能选择睡觉、看报纸、杂志等,飞行体验=无聊+失联。

  客舱Wi-Fi技术的出现,可以说是传统IFE系统的革命。传统IFE系统采用航空公司提供屏幕,无论是行李架下方的吊屏还是椅背后有线AVOD屏,高昂的屏幕部署成本(综合造价每屏成本高达上万美金),复杂的布线,AVOD系统每架飞机线缆重达1吨多,部署难成本高,燃油消耗也不少。客舱Wi-Fi的出现,使得无线替代有线成为可能,同时BYOD(用户自携终端)接入Wi-Fi成为可能。客舱Wi-Fi系统一般都有3G/4G移动通信通道,使得Wi-Fi内容更新变得更加容易,周期由按月更新缩短到按小时更新。

  过去封闭的IFE系统由于客舱Wi-Fi的出现,变得更加开放,有了互联网的一些属性。客舱Wi-Fi出现使得过去高昂的IFE设备似乎可以有了更好的选择,可以说是IFE系统的革命性的产品,它构建了飞机到乘客的个性化通道,使得过去航空公司特别苦恼的如何触达乘客,将乘客转换为用户有了承载手段和载体。

  当然虽然客舱Wi-Fi给IFE系统带来了革命性的变化,能很好的解决娱乐问题,但要解决乘客失联问题,还是要借助天地互联技术方能彻底实现地空实时通信诉求。

  客舱Wi-Fi与天地互联技术分步走的必要性和可行性

  从上节可知,客舱Wi-Fi对于IFE系统革命意义重大,但根据老鹰漫谈前几期文字分析,天地互联技术有多种选择路径,技术成熟度各有差异,技术路径选择2018-2019年才能逐步成熟清晰。到底是ATG、Ku、2Ku、Ka存在巨大不确定性,今天进行选择,存在巨大的选择性风险。

  一方面是客舱Wi-Fi给IFE系统带来的革命性变化,另一方面是天地互联技术尚不成熟,存在巨大技术选择性风险。航空公司到底何去何从?继续选择传统IFE系统,还是选择客舱Wi-Fi系统?客舱Wi-Fi与天地互联技术的分步走就显得十分必要,这样既可以避免继续选择造价高昂的传统IFE系统,取而代之选择采用客舱Wi-Fi+BYOD(用户自携终端),使得航空公司能构建飞机与乘客个性化通道,先期解决乘客娱乐需求,为航空公司解决乘客非用户痛点提供基础手段,另一方面也避免天地互联技术选择性风险,待技术成熟清晰后,再完成天地互联,最终解决乘客失联的痛点!

  看来欧美厂家将客舱Wi-Fi与天地互联技术进行紧耦合的捆绑销售有点不适合我国今天的国情,那么能否将客舱Wi-Fi与天地互联技术进行解耦呢?先上马客舱Wi-Fi,要求接口开放性,然后再等待天地互联技术成熟后,再上马天地互联不失是一个很好的选择。那么客舱Wi-Fi系统与天地互联系统是否具备解耦的条件呢?答案是肯定的。老鹰深入研究了欧美厂家提供的解决方案发现,所有紧耦合的方案中,实际设备供应商都是分开的,客舱Wi-Fi是一家下游设备供应商,卫星天线或者ATG是另外一家设备供应商,欧美航电集成商往往通过软件方式人为将系统进行紧耦合,实际上,二者分界在机载服务器标准化的IP接口,之所以欧美厂家不愿意拆开销售,核心原因还是不愿与国内厂家竞争,因为在客舱Wi-Fi产品方面,国内已有厂家(如多尼卡)其产品性能价格水平远远优于国外厂家,实在无法进行力拼。

  老鹰观点和建议

  老鹰从2014年投身航空互联网行业,各航空公司航空互联网发展雷声滚滚,鲜有雨点下来,核心原因一方面是天地互联技术不确定性,另一方面手机尚不能在飞机上使用也是主要原因之一。

  展望未来,一方面2017-2018年很可能是手机开放使用的元年,另一方面传统IFE高昂造价和较差的业务体验,让越来越多的航空公司开始着手部署客舱Wi-Fi系统,毕竟按照当前改装进度,没有1-2年时间很难顺利完成项目实施的。

  因此老鹰建议,航空公司在IFE采购上,应慎重的选择传统的IFE设备采购,优先考虑采用客舱Wi-Fi部署方式,积累这种创新的IFE运营模式经验,将客舱Wi-Fi与天地互联技术选择分步实施,在客舱Wi-Fi选择和部署时,强调接口开放性,为未来天地互联选择预留接口。

  从欧美航空互联网运营经验看,只有7-8%用户会选择天地互联需求,剩余大量的需求会停留在客舱娱乐体验上,因此就算未来有了天地互联链路,受限于天地链路带宽,以及未来不确定的收费模式,绝大多数乘客业务仍然终结在局域网,以娱乐需求为主,因此客舱Wi-Fi先行,探究新型IFE服务显得尤为重要。

  可以预见,随着我国人均GDP步入8000美金,人们消费升级诉求越来越迫切,未来航空竞争会从现在简单的价格竞争上升的服务品质竞争,客舱娱乐服务将是未来航空服务竞争的一块重要领域,客舱Wi-Fi将是未来航空客舱服务重要载体,老鹰强烈建议航空公司慎重采购传统IFE系统,尽快启动客舱Wi-Fi系统部署,为迎接手机开放红利到来提前做好准备!

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