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天空开放背后的利益纠葛:达美阿联酋航空再交火

来源:民航资源网 作者: 王双武 2016-09-12 13:40:22

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  9月10日,达美航空就阿联酋航空与美国低成本的捷蓝航空达成代码共享合作协议提出了起诉,这再次点燃了达美航空与阿联酋航空之间多年来的仇怨。达美航空与阿联酋航空就美国实行天空开放政策更多惠及海湾三家航空公司,以及海湾三家航空公司持续接受政府补贴在前往美国的航线上进行不公平市场竞争的论调再度发生激烈的交火。

  宿怨已久,交锋难免

  达美航空在提交给美国负责航空旅游运输的美国服务总署的报告中指出,捷蓝航空虽然与阿联酋航空在从美国到意大利米兰马尔彭萨机场的航线上签署了代码共享协议,但是捷蓝航空并不是这条航线真正的承运人。相反,阿联酋航空则是这条涉及美国商业航线的实际承运人。达美航空要求美国服务总署干涉并撤销这项交易合同。

  这次双方的交锋,是在过去两年中美国三大航空公司即达美航空、美国航空和美联航,与海湾三大航空的阿联酋航空、阿提哈德航空和卡塔尔航空就海湾三大航空在过去12年中连续接受超过420亿美元的政府补贴,并在前往美国的航线市场上进行不公平竞争而损害美国主要航空公司利益的基础上再度发生激烈的交火。美国三大航空认为,海湾地区三家航空公司的这种做法完全有悖于美国政府推行的天空开放政策的宗旨。

  2015年1月,美国三大航空公司就曾游说美国政府在重新审视天空开放政策之前,停止海湾的航空公司增开到美国境内的航线。他们指出,海湾三家航空公司持续接受政府补贴严重损害了美国主要航空公司的利益,并要求政府重新审议对海湾国家实行的天空开放政策。在今年1月,美国三大航空再次指证,由于受到海湾三家航空公司航线进入的影响,他们从奥兰多、旧金山和芝加哥到海湾地区及其以远点的订座率下降了13.3%。

  阿联酋航空在继续否认接受政府补贴指控的同时,也针锋相对地指出,美国三大航空罔顾事实,只关心到自己及其联营伙伴订座率的下降,却完全忽视了海湾三家航空公司进入包括奥兰多、旧金山和芝加哥的美国航线后所带来的整体市场订座的增长。这项是否终止对海湾地区实行天空开放政策涉及到了美国司法部、商务部和交通部,他们表示将对此谨慎考虑。

  双方不断举证来说明市场的变化。美国三大航空指控说,海湾航空公司的进入已经造成美国航空运输业失业人数的增加。对此,阿联酋航空却引用美国交通部最近公布的数据说,美国主要航空公司的全职雇员人数每年以3.7%的比例递增,并且这三大航空尤其是达美航空的报告显示,其市场效益在逐季增长。

  达美航空说,鉴于美国到海湾地区的航线因阿联酋航空运力的增长造成了运力投入大于市场需求,达美航空于2015年就相继停止了到多哈航线和减少了到迪拜的运力投入。对此,阿联酋航空认为这是达美航空玩的“政治伎俩”。事实是,仅从2015年9月到12月阿联酋航空进入美国一些航线市场来看,其到中东、西亚和东南亚的订座率比2014年未进入之前的同期对比增长了74%。

  开放的竞争与市场利益

  在海湾三家航空公司的努力之下,阿联酋政府代表和卡塔尔政府代表与美国政府代表在今年6月份进行了一次技术性会谈。会谈之后,美国国务院发言人尼科尔·汤普森表示,会谈取得了建设性的成果,美国政府没有打算对双边的天空开放政策采取任何正式的举动。

  目前,在美国内部也分成两种意见。一些行业工会支持美国三大航空公司的主张,而另一些包括美国旅游协会以及捷蓝航空、夏威夷航空和阿拉斯加航空在内却支持海湾三大航空公司,对这种反对竞争的呼声持否定态度。美国旅游协会首席执行官罗杰·道则认为,在美国与海湾的航空公司之间仅仅只有很少的直接竞争,“在由美国三大航空与海湾航空公司执飞的1700条航线上,他们仅仅只在2条航线上存在面对面的竞争”。

  另外,针对达美航空指控捷蓝航空与阿联酋航空签署代码共享协议却不执飞该航线,行业专家凯伦·沃克在世界航空运输网站上写到,达美航空与很多国外的航空公司在很多航线上签署了代码共享协议,而达美航空实际上也并没有自己去执飞。达美航空的这种做法让业界感到很困惑。

  捷蓝航空的一位发言人指出,近年来随着美国三大航空超过以往的快速成长,他们则更多地希望通过改变规则来关停一些小的国内竞争者,从而来获取更多的进入细分市场的机会。而捷蓝航空的发展在一定意义上来说已经影响到了他们的细分市场的利益。这位发言人进一步说,美国三大航空这么做是典型的市场策略,他们应该更多地关注竞争而不是去抱怨。

  海湾三大航空公司也是美国波音新一代远程客机波音777客机最大的购买商。海湾三大航空认为,正是由于他们优质的服务标准、网络优势和机票价格优势,才赢得了市场的发展和客户的关注。他们建议美国的同行们不要无止境的抱怨,应该更多地考虑如何提升服务和维护客户关系去开拓自己的市场。

  围绕海湾国家的航空公司接受政府补贴进行不正当市场竞争的话题,双方都各执己见,都通过有关渠道来表达自己的诉求和观点。但不论如何,开放的市场竞争必定会损害竞争对手的特定市场利益,市场的发展除了去除保护主义之外,更多的还是需要提升自身的服务和实力去赢取市场的主动权。目前来看,他们之间的争吵还会继续下去。结果如何,还有待于进一步观察。(王双武/文)

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