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浅谈民航WiFi机上网络系统的评价标准

来源:民航资源网 作者:王淼 2016-04-06 15:38:36 我来说两句(0)

专业分类民航IT 文章编号】32-2016-0072

  

  从2011年起,国内民航机上网络项目由国航北京成都客舱WiFi局域网开端,后续东航、海航,以及深航厦航、春秋等中小航空公司持续跟进,虽然我国民航在机上网络业务上几乎是与国外先进航空公司同时起步的,但是在规模化推广方面并不理想,2015年开始东航波音777-300ER新引进机队空客A330机队松下航电Ku卫星机上网络的线状和改装,在北美、国内干线上的应用得到一定程度的普及。国内航空公司对于机上网络业务普遍采取了观望的态度,尤其对三大航的实验测试结果表现了“后发”的意愿。可以说机上网络领域与航空公司其他创新项目最大的不同就是它更偏向“互联网”业务,本来中国航空公司对信息科学和互联网就不甚熟悉,在夹杂航材、通讯的内容就更显得无从下手。一般情况民航机上网络系统供应商有三种类型:传统航电娱乐系统供应商、通讯运营商跨界拓展到机上网络领域、互联网企业。由于其来源和背景不同,优势和劣势也各有不同,而作为最终面对终端旅客的航空公司应该具有统一的标准,为自己的创新业务选择好的合作伙伴那才是一个事半功倍的基础。作为率先从事国内航空公司机上网络,地空卫星、ATG地空基站方式所有项目的研发测试过程的亲历者,在此尝试根据自身观察和经验,对目前中国民航机上WiFi网络系统的评价标准做一归纳总结,供各航空业创新领域专业人士借鉴。

  一、“安全性”标准。所谓“安全第一”,对于民航创新业务是一个底线,而简单机械的强调安全第一,往往会在一定程度上限制民航创新业务的发展,尤其是互联网技术创新应用的融合发展,要做到即周全又不死板是一个高标准的要求。我们应该比较全面的考虑机上网络项目的安全性,其包含三个方面的内容:第一飞行安全,即所有由航空公司改装和应用的在飞机飞行中使用的电子设备都需要符合中国民航局的安全标准,取得STC、VSTC或MDA等行业适航安全认证,一个新设备、加改装或设计修改都需要考虑取证的时间和成本,不同的机型和布局都需要重新测试和取证。其二网络安全,机上网络属于航空公司为后舱旅客提供的公众互联网服务,无论是广域网还是局域网都必须符合国家网络信息安全的要求,而国家工信部也将这部分的接入和安全责任划归到一类基础运营商范围,必须得到行业主管部门的认可或由指定的运营商作为合作伙伴负责安全监管。其三内容安全,这个部分更应该被中国航空公司重点考量,除了关注版权内容的购买、获取、制作、传输、交付过程中的防盗版,可追溯的要求外,更需要关注国家广电总局、宣传主管单位和国家网信办对“新媒体”的管理规范,真正落实中共中央领导对于“新媒体也必须姓党”的要求,对于卫星电视直播业务国家广电总局对其播控设备、软件和资质有严格的规范,涉及“三网融合”,可以说机上空间虽小,却是中国互联网业务的焦点,业务管辖的冲突和矛盾也最为集中。总结下来,安全性是机上网络项目和系统软硬件评价标准的底线,也可以说是“一票否决”条件,也是所有从事创新项目的负责人说服公司高层决策者的必要论证过程,不可忽视和松懈。

  二、“用户体验”标准。机上网络,归根到底还是地面互联网向天上的延伸,旅客必然会与地面互联网进行对比,而互联网产品的第一特征就是“用户体验完美”,这个要求可以是一个模糊的描述,也可以用准确的性能数据来衡量,而更为重要的是平台运营方可以根据用户的需求变迁,提供动态定制和持续改进的服务,最起码用户会在多家航空公司机上网络上进行使用体验比较,一旦这种比较形成结论,将对航空公司的创新业务和传统业务产生深刻的影响。美国航空(AA)刚刚跟Gogo公司打了一场官司,其核心的问题就是一开始AA选择了Gogo负责其全机队的机上网络和地空连接,后来新的供应商出现了,用户的体验与其他航空公司有着巨大的差距,旅客普遍反馈AA的机上网络又贵又慢,内容和设计都很陈旧,所以AA最终决定用法律诉讼的方式解除与Gogo的合作协议,转而寻找更好用户体验的机上网络解决方案。我们研究机上网络平台的用户体验,首先要研究用户,回答“谁是这个系统的用户?”的问题。我们认为,除了使用机上网络的旅客,其实机上网络平台的合作伙伴也应该包含在“用户”的范畴内,甚至航空公司自己的商业管理、IT技术、工程维修人员也是这个系统平台的“用户”,他们的体验直接关乎到这个系统的健康运行和发展。乔布斯说,忽视用户体验的产品是垃圾,我们要跟上互联网时代对用户体验的要求,提供高性价比、可靠性、人性化、易用易于维护的系统给航空公司和旅客是机上网络项目的责任和使命,否则创新就是在制造困惑和麻烦。用户体验的评价方法有很多,主观的有“专家平衡评分法”,客观的可以考察不同解决方案和系统平台的整体体验指标。我们在地面上经历了,移动互联网从2.5G到3G、4G无线网络的发展,随着通讯带宽的增加,移动互联网的商业生态环境在快速的进化,资费也更加低廉,应用和内容更加丰富。与此对照,中国民航机上网络也正在经历这从局域网到窄带网络,到Ku/Ka宽带卫星通讯,到4G LTE ATG地空基站通讯网络的升级换代,可以说一种新型网络技术的产生和应用就是对上一代“较低用户体验”网络和服务的革命,用户对于完美体验机上网络的追求是没有止境的,符合IT行业摩尔定律。全面的考虑机上网络以及地空互联的用户体验,保护后续的投资,为商业模式经营打开空间,是评价项目的重要标准

  三、“商业模式”支持能力的标准,是航空公司在机上网络项目决策中最为困难的部分。航空公司的决策者往往会问,“机上网络客户欢迎,对客舱服务也是一个升级,当然很好,但这样一套系统谁来支付高昂的设备和改装,以及后续运营的成本?在提高旅客满意度的同时,我们如何赚钱?我们是应该自己运营这个互联网平台,还是外包这个业务,如何选择?”回答这些问题,确实可以做一个更全面的项目咨询。但是我们还有一种更简单的方法,就是跳出这一连串的问题的逻辑层面,将机上网络系统对于航空公司商业模式选择和变迁的支持能力作为一个评价标准。简单说就是,解决方案和系统供应商是否能够真正解决整个软硬件的开放性问题,而不是通过技术、取证、培训等手段为航空公司后续对于平台商业模式的选择进行“限制”。我们要鼓励系统供应商开放他们的系统,进一步的“解耦合”,从机载服务器、机载WiFi系统,到卫星天线、ATG地空基站系统,还有电信基础运营商、平台操作系统、应用软件技术架构,应用和内容供应商的合作都应该是有更大的自主支配权,而不是只能交由集成商或系统开发商。我们见过,这方面的反面例子,中国民航传统的航空娱乐系统供应商就是这样的绑定航空公司后续的商业模式,我们都深刻的体会到航空公司选择机上娱乐系统的范围非常狭窄,而且一旦选择一种娱乐系统,后续的运营和升级成本是远远高于首次采购的成本的,其核心的问题就是传统的机载娱乐系统供应商用各种手段限制了航空公司对于机上娱乐系统未来经营方式和商业模式的选择,一个封闭的体系对于航空公司未来的服务和经营是非常可怕的,我们希望在建设和选择机上网络项目的时候,就要对未来的商业模式选择留有余地,对各种解决方案的评价和选择也应该重点关注其对航空公司经营的商业模式的支持能力。

  四、机上网络系统的“兼容性”标准是结合航空公司实际情况选择制定的。中国的航空公司普遍面临在开展机上网络这类创新项目时,对于原有机载娱乐系统,甚至是传统娱乐业务和管理部门的取舍合并的问题。机上网络系统不应该是孤立存在,也不应该是“血腥的革命者”,它应该是航空公司机上服务的一次重要转型和升级,所以评价一个好的机上网络系统和解决方案的第四条标准就是对航空公司之前和之后的娱乐系统和运营体系的“兼容性”。这条标准借鉴了IT行业的“向前兼容性”和“向后兼容性”定义,不见得全部具备就是最优秀的,而是看航空公司具体的实际状况,选择向前兼容和向后兼容。需要特别指出的是,民航机上网络系统包含地空通讯系统、机载服务器、机载WiFi系统、客户终端(椅背系统、头顶系统或PEDs个人电子终端设备),这些系统与传统系统的兼容和替代关系需要选择和决策,全球的主流发展方向是更高带宽的地空连接能力,更高高性能的服务器处理能力和WiFi无线网络传输能力,终端设备更高分辨率的显示能力,尽量使用开放的支持旅客自带智能终端系统的接入,旅客自付费,低维护成本甚至是免维护,快速系统升级和迭代开发,这些都是我们在系统选择方面需要掌握的具体标准属性。

  总结起来,“安全性,用户体验,商业模式支持和系统兼容性”这四条标准涵盖了我们将目前机上网络项目的各种解决方案,以及软硬件系统和通讯方式做一衡量和比照,做出我们在创新业务方向上的决策。

  2016年初,United美国联合航空的那位曾经在两年前决策在UA全面推广机上网络项目的CEO,离职六个月后被董事会再次请了回来。今天,UA机队包含Continantal的兼并机队,在三年内完成近90%的机上网络覆盖。他们促成了松下航电Ku卫星系统的“开放”,压低了Gogo美国大陆内ATG地空基站方式的网络费用,同时选择了Viasat公司Ka宽带卫星和DirectTV(卫星直播电视)将机上网络的带宽进一步提高到20M以上,与其他几家推广机上网络的美国主流航空公司一起测试手机对飞行安全的影响,倒逼FAA通过飞行全过程旅客可以使用带有飞行模式的智能终端的文件。UA用自己的体量和技术创新领导力,实现了自有移动电子商务系统地空一体跨平台应用,推动了航空机上网络业务的发展,也在创新业务中得到最大的回报,CEO的回归几乎是必然的。在中国国内,2015年国航与国家广播电视新闻出版总局合作实现了9月3日反法西斯胜利空中卫星电视直播大阅兵,2016年猴年CCTV春晚地空宽带连线直播和拜年,以上跨行业融合创新的做法得到了国家广电总局、工信部、民航局领导甚至中央领导的首肯,对于民航机上网络业务的发展产生了巨大的推动作用。2015年由中国国航、中国卫星直播中心、工信部电信研究院、新华社、中国银联、新浪网、优酷土豆、京东、云晖软件等45家中国各行业领袖企业共同发起成立的“空中互联网产业联盟”正式成立,通过跨业合作推动中国航空机上互联网业务的创新和发展。大势已来,中国民航面临了重要的互联网+行业发展的关口,我们的机上网络系统是否已经完全准备好,是否可以在国内和国际航线上全机队大规模推广?我们完全可以用以上总结的四条标准进行衡量,如果已经超过了及格线或拿了高分,那就勇敢的选择和推广实施吧!这不仅是广大中国日益增长的航空旅客的心声,也是中国民航开创互联网+创新变革时代的历史机遇。

(本文作者为空中互联网产业联盟 王淼)

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