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谁能想到?空中皇后747生死竟在俄国人手中

 2015-12-15 15:05:09 来源:民航资源网 作者:叶磊/编译  [投稿排行榜]

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      民航资源网2015年12月15日消息:据彭博社报道,自20世纪70年代开始服役以来,波音公司标志性的大型飞机747就将大众进行全球旅行的梦想变成了现实,但是现在,留给这款飞机的时间不多了。

      随着航空公司的偏好转向燃油消耗更少且能够飞得更远的两发飞机,如波音自身的777或或空客A350,如今,历史上鼎鼎有名的747已经失去了现代航空业的眷顾。受到长达八年的全球航空运输衰退冲击,747货机版本的销售也出现下降。

      即便是在美国政府那里,747也无法获得一丝安慰。关于订购一架新747以替换已有四分之一世纪机龄的,用于运送美国总统的“空军一号”专机的计划,在美国国会预算审议中遭遇抨击。

      现在,当波音公司权衡747的未来命运时,它发现这一机型能否复兴,决定权竟掌握在一个让人意外的外国公司手中:一个承诺在今后几年里购买18架747飞机的俄罗斯货运公司。如果这一承诺落空,要为747项目找到融资支持不会很容易,波音公司就会面临着一个艰难抉择:要么结束747的生产并接受财务冲击,要么勉强维持直到货运行业复苏并带来更多的销量。就目前而言,波音的747未完成订单量仅足以让生产线一直运转到2017年年中。

      航空咨询机构Ascend Worldwide估值负责人乔治·迪米特罗夫(George Dimitroff)表示:“问题在于,波音在接下来五年里能否获得足够订单,让其生产线维持运转?如果波音关闭生产线,是没有任何机型能够取代它的。”

      产量削减

      近年来,波音的策略就是一再削减747的产量,明年3月波音还将再次削减747产量。尽管如此,目前747-8与其最为接近的竞争产品相比,在体型上大约超出了三分之一,并且其通过铰链式机头部位装载大量货物的能力,对于部分货运商来说仍然具有吸引力。监管文件显示,如果波音现在就放弃747,可能会带来大约18.9亿美元递延成本的账面损失。

      波音公司营销副总裁兰迪·廷塞思(Randy Tinseth)表示:“我不想美化目前的情况,市场形势现在很严峻,这种状况还会继续。近期市场存在一些机会,我们也有一些需要销售出去的飞机库存。”

      747配备了四个发动机,于1970年开始服役,凭借其钢琴酒吧和螺旋梯、独特的驼峰鼻而被誉为“空中皇后”,它引领了一个远程旅行和双通道飞机时代的开端。747各机型一共获得了1500多架订单,使得它成为航空史上最畅销的机型之一。不过,于2011年首次亮相的747-8的表现则要黯淡得多:它的订单数量只有121架。

      卢布带来的麻烦

      今年,以净额算,波音只获得了两架747订单,与2014年全年订单总数持平。而波音最新的客户正是它自己,波音旗下的融资租赁公司购买了两架747货机并于11月将其出租给了空桥货运航空(AirBridgeCargo Airlines)及其母公司伏尔加第聂伯航空集团(Volga-Dnepr Group)。在扣除惯例性的大幅折扣之前,747-8的目录价格大约为3.8亿美元。

      空桥货运航空承诺再购买18架747,这几乎将让波音截止11月底未完成订单总数翻番。但俄罗斯的经济衰退以及卢布高达60%的贬值幅度,将会对空桥货运航空把购机承诺变成确定订单的能力构成挑战。

      空桥货运航空执行副总裁丹尼斯·伊林(Denis Ilin)表示,公司坚信它将会购买这些飞机以满足日益增长的货运量。他透露,空桥货运航空计划明年购买三架747-8(同样也是通过租赁方式),然后是每年再购买两到三架的样子,直到2022年。空桥货运航空擅长运输超大和超重货物,如油气钻探设备、自动扶梯,甚至是波音787梦想飞机的机翼。伊林称:“我说的不是巨大的旺季,但情况还是相当积极的。”

      彭博情报(Bloomberg Intelligence)高级航空运输分析师乔治·弗格森(George Ferguson)表示,一旦美国进出口银行恢复正常经营,融资难度可能会小一些。美国进出口银行专门帮助向那些购买美国制造产品的外国买家提供信贷支持。

      在10月的一次业绩电话会议中,波音首席财务官格雷格·史密斯(Greg Smith)表示,波音正在采取措施,将747产量降至每月一架,这一产量将于明年3月生效;同时,公司高管甚至还在研究将这一产量进一步削减。

      “白尾飞机”

      航空航天顾问理查德·阿布拉菲亚(Richard Aboulafia)表示,任何一款商用机型,如果仅靠货机销售,没有能够撑过一两年以上的。他说:“像747这样的未完成订单量如此少的飞机项目,不会生存太长时间。要么削减产量,要么在‘空军一号’飞机建好后马上结束747项目。”

      波音还在继续努力销售这款飞机。它正在竭力脱手六架无主的价值达22.1亿美元的747飞机,这些飞机在业内被称为“白尾飞机”,因为它们没有买家的标志和颜色。其中有两架本来是为俄罗斯全禄航空建造的,但这家俄罗斯航企目前正在进行破产清算。

      波音公司营销副总裁廷塞思表示,波音正在与其它潜在客户就747客机和货机的销售进行谈判。他称,如果航空货运业务恢复其历史上4-5%的增长率,那么747的销售情况就会好转。他说:“747的长期前景与货运市场状况紧密相关。”

      随着美国联合包裹服务公司(UPS)等快递公司开始逐步淘汰老旧的货机,这也可能会带动今后747的销售。波音预测,未来五到十年,需要替换的货机数量将会超过250架。

      廷塞思表示:“只要有需求,并且从生产角度来说,需求是合理的,那么我们就会继续制造747。”

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