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波音与GKN竭力生产关键组件 力保737增产计划

 2015-08-21 16:11:04 来源:民航资源网 作者:叶磊/编译  [投稿排行榜]

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      民航资源网2015年8月21日消息:据《华尔街日报》报道,波音公司与其关键供应商英国吉凯恩(GKN)公司正在为生产新版本737飞机的一个重要组件而绞尽脑汁。有人担心如果缺少这一组件,波音这款飞机有史以来最快速的增产计划将会落空。

      据资深行业官员表示,该发动机反推装置组件的制造难以做到始终如一,这已经被波音公司标记为是其商业部门面临的最大研发挑战。发动机反推装置是一种在飞机降落时减缓飞机速度的设备。

      尽管波音高管最近对这一问题的潜在影响轻描淡写,不过熟悉这一问题的行业高管以及工程师们仍然非常担心供应商GKN将无法生产足够组件,以支持向波音737 Max飞机的快速生产过渡。一位熟悉波音情况的人士表示:“这是到目前为止最头痛的难题。”

      波音计划到2020年底之前,将单通道737 Max飞机的每月产量从不到一架提升至52架,这将是前所未有的产量提升。对于可能会压低波音增产计划并削弱其备受关注的现金流预测的任何问题,投资者正在保持密切监控。

      波音高管承认公司面临着这些挑战,不过波音表示它“坚信我们的生产流程”将会实现产量目标。波音正在努力证明该组件能够按照其需要快速生产出来。

      这个组件问题源于反推装置的内壁。该反推装置是用一种试验性钛金属蜂窝制造的,以节省重量、适合CFM国际公司所制造发动机的可用空间并耐受高温。CFM国际公司是美国通用电气公司与法国赛峰集团组建的一个合资公司。

      波音737 Max飞机项目副总裁兼总经理基斯·勒沃库森(Keith Leverkuhn)在最近的一次采访中表示:“我们真的必须要努力解决这个问题,但正如许多新技术一样,我们发现我们必须要稳定这个流程。没有一件事情的进展能够达到我一般期望的程度。”勒沃库森还称GKN正在“运用来自其企业的所有必要专业技术”以解决问题。

      一位供应商资深高管称,保持足够的内壁可用是波音最关心的研发问题。他说:“这是一个生产率问题。”波音在问:“我现在面临这个问题,你从中对我的生产率准备情况能了解到多少?”

      从关于招聘工程师从事内壁研发的工作列表中可以看出,到2018年KGN的内壁产量要足以满足波音每月50架飞机产量的需求。

      内壁结构遇到问题的迹象的形成已经有段时间了。根据2014年9月的一份监管文件,制造737发动机反推装置的Spirit AeroSystems Holdings公司将与GKN在内壁上进行合作的责任交还给了波音公司。

      波音飞机研发副总裁斯科特·范切尔(Scott Fancher)表示:“这个问题已经吸引了许多关注。从可生产性角度来说,钛以其作为一种具有挑战性的金属而名声在外。”他还称,对于新技术需要加强监督。

      波音称组件问题不会威胁其737 Max飞机于2016年投入飞行并在2017年获得监管机构认证的能力。勒沃库森表示,波音为了作好产能提升准备,已经“作了大量工作”。

      上述供应商资深高管指出,为了测试CFM国际公司的新发动机而生产的首批内壁“能够勉强满足规格要求,但耗时甚久。”

      波音和空客都在寻求创记录的飞机增产,以快速帮助对成本敏感的航空公司实现效率跃升。它们投入巨资监控其全球供应链,以将新发动机技术引入能够为它们贡献大量现金流的单通道飞机上。

      ICF国际航空航天咨询公司副总裁凯文·迈克尔(Kevin Michaels)表示:“由于这个问题涉及到的飞机产品为波音贡献了很大比例的利润,因此影响是巨大的。”迈克尔估计,现有的737机型贡献了波音商业部门运营利润的40%-45%。2014年,波音商业部门的总运营利润达64亿美元。

      诚然,在波音于2017年第三季度开始向西南航空交付首架737Max飞机之前,它与GKN还有长达两年的时间可以解决发动机内壁问题。但是,737 Max部件的产量提升已经在进行当中。波音于5月底开始在其华盛顿州工厂准备首批机翼,而Spirit AeroSystems Holdings公司计划于9月在新的专线上开始737Max飞机总装之前向波音交付首个机身。

      对于可运载125至200名乘客的737 Max飞机,波音已经获得了2839架订单。目前,波音所有737机型的整体产量为每月42架,波音计划到2017年将这一数字提升至每月47架,到2018年再提升至每月52架。

      《波音与GKN竭力生产关键组件 力保737增产计划》原文地址

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