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达美将推常客计划升级服务 顶级客户可坐专机

 2015-07-28 15:24:17 来源:民航资源网 作者:叶磊/编译  [投稿排行榜]

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      民航资源网2015年7月28日消息:据彭博社报道,达美航空正准备实施有史以来最具吸引力的航班升级服务计划之一,按照该计划,乘客将能够放弃商业航班并改乘私人飞机。

      这个新的升级计划针对的是达美所称的“高价值客户”,根据目的地的不同,费用将在300美元至800美元之间。最快从本周开始,达美常旅客计划飞凡里程(SkyMiles)中已经达到精英或“大奖章”地位的那些乘客,将符合参与此项升级计划的资格条件。但达美官员强调称,一开始私人飞机的航班数量将会很少,并且主要集中在达美的东海岸枢纽机场。

      达美私人飞机公司(DPJ)是达美航空全资子公司,自称是美国第四大私人飞机航班运营商,其运营副总裁詹姆斯·穆雷(James Murray)表示:“从行业角度来看,这真的是一个开创性的新方式。我们正准备做的事情,还没有任何其它航空公司能够做到。”

      达美将其部分商业客流导向其由66架私人飞机组成的DPJ业务部门的决定,显示出达美一心专注于寻找新的收入来源或从现有客户那里获取更多收入,这就是为什么航空公司现在似乎无论提供什么服务,都要向旅客收费的原因。从零食到电影,这些航空公司曾经免费提供的服务,现在全都开始收费了。对于大部分大型网络航企来说,由于使用公司信用卡预订机票而对价格不太敏感的商务旅客,代表了航空公司最有吸引力的客户群体。

      达美的最新举措反映出航空业对于区分航空旅行并向能够给它们带来最多利润的客户提供大量更高级的特殊待遇和设施的热切关注。例如,和其大部分竞争对手一样,达美已经开始用豪车将能够为其带来丰厚利润的旅客从一趟航班直接运送到另一趟航班上,使得这些旅客能够免于机场航站楼内的安检等繁琐手续。(达美使用的豪车是保时捷,美国联合航空使用的是梅赛德斯奔驰,而美国航空使用的是卡迪拉克。)安排私人司机开车将客户送到私人飞机上是一种顺理成章的品牌延伸。

      此次升级还能够帮助达美解决“部分航程空载”问题,这个问题是私人飞机行业最棘手,同时也是成本最高昂的问题之一,它指的是在没有客户前往某一特定地点的情况下,需要将一架飞机部署到该地。尽管多年来私人飞机行业为了最大程度地减少“部分航程空载”问题作出了不懈努力,但这些无效率航班仍然占到所有私人飞机航班的三分之一左右。达美私人飞机公司总裁艾瑞克·斯奈尔(Erik Snell)表示,更多跟踪数据以及新型软件分析工具的出现很可能会帮助私人飞机运营商进一步减少它们的“部分航程空载”问题。

      一开始,只有达美的顶级客户才会收到购买达美此项升级服务的邀请。这些顶级客户是指达美常旅客计划SkyMiles中那些已经达到最高的“钻石大奖章”级别的会员,要达到这一级别,他们在达美的消费额要达到15000美元,并且每年乘坐的航班里程至少要达到125000英里或至少要乘坐140趟航班。但经过数月的模型调整,达美决定将该升级服务向SkyMiles最低精英级别会员开放,从而扩大潜在客户群体。SkyMiles会员只要每年乘坐达美航班里程达到25000英里或乘坐30趟航班,并且在达美的消费额达到3000美元,就能达到SkyMiles最低精英级别。达美此次大多数升级服务涉及到安排在下一日的航班服务,不过达美私人飞机公司称它将会提供部分航班,旅客最长可提前48小时通知达美乘坐此部分航班。

      今年早些时候,达美私人飞机公司就如何将旅客从商业航班上转移到私人飞机航班上的流程设计申请了专利。它已经获得了监管机构的批准,可以在160条国内航线上运送达美旅客,不过达美私人飞机公司计划一开始将主要运营其肯塔基州厄兰格总部附近的亚特兰大、纽约和辛辛那提/北肯塔基国际机场之间的航班。

      图:达美私人飞机

      达美私人飞机公司官员称该升级计划今后可能会扩大,有可能会部署部分私人飞机机队用于特定航线上的定期升级服务,从而与达美的商业航班服务形成互补。根据旅客的接受度,达美或许会像其对那些能够带来最多利润的旅客推销机场休息室、头等舱以及其它设施一样,开始对私人飞机升级服务选择进行常规营销。不过,穆雷表示:“达美运营的航班要比我们拥有的私人飞机多多了。”这意味着私人飞机升级服务很可能只会对极少一部分客户提供。

      但是,飞机客舱的“部分航程空载”问题将永远不会消除。这正是达美私人飞机公司高管们急切希望弄清他们能否将航线与母公司达美航空进行匹配并开发达美部分能够带来最多利润客户的原因之一,这些客户有许多可能以前从未乘坐过私人飞机,但他们能够负担得起。

      达美私人飞机公司官员称,在私人飞机行业,每小时的私人飞机旅行平均价格约为5500美元。对于初始每趟私人飞机航班300-800美元的价格,部分达美客户将会发现进行升级并体验一下私人飞机浪漫之旅不是一件昂贵的事情。达美私人飞机公司首席执行官西里尔·特纳(Cyril Turner)称:“我们希望的是,一旦客户乘坐过私人飞机并且无需通过美国运输安全管理局(TSA)的安检等手续,在他们体验过之后,他们可能会决定今后更多地乘坐私人飞机。”从财务方面来说,目的“未必是实现盈亏平衡,但至少要从空载航班上获取一定的收益。”

      达美的这一升级项目并非一帆风顺。达美私人飞机公司曾经希望在6月初推出升级服务,但它很快就发现有必要调整初始800美元的固定费用并向商务旅行经理们解释计划详情。

      逻辑上说,在飞机调度之外,私人飞机航班运营还面临着各种障碍。有些商务旅行经理可能不喜欢雇员在最后时刻花费更多的金钱,又或者现在必须就谁来承担费用制定差旅政策。并且,达美的升级计划还必须获得美国交通部的批准;达美私人飞机公司已获准每周有四天可以运送商业旅客,时间是星期二至星期五,如果它想要增加新航线,必须提交审查。就目前而言,达美的升级计划将只包括国内航班。(同时,航班里程爱好者请注意:升级无里程奖励,旅客获得的里程积分与他们乘坐普通的达美航班是一样的。)

      达美私人飞机公司向其部分飞机包机客户提供10小时的保证,就是说只要客户提前10小时通知,它就能在其网络范围内的任何地方提供一架飞机供客户使用。这一规定使得将私人飞机与达美定期航线进行匹配变得更加复杂;有些私人飞机机队是在隔夜调整其部署地点的,而这时正是达美国内航班很少的时候。穆雷表示:“如果我们提前两天锁定一架飞机,我们就会陷入覆盖常规业务的潜在困境。在其它情况下,有时,特定飞机的行程会提前预订好,这样我们就能准确知道三天后飞机正在执行怎样的任务。”

      从5月开始,达美私人飞机公司一直在认真测试和修改其模型。曾有一位客户预订了达美私人飞机公司6月12日从亚特兰大飞往辛辛那提的私人飞机航班,执飞机型为八座赛斯纳奖状X(Cessna Citation X),但该客户后来取消了其旅行计划。目前预计首趟航班将在7月29日开飞,不过达美私人飞机公司官员称该时间仍然存在不确定性。穆雷称:“目前来看,只有极少一部分客户群体能够负担得起经常乘坐私人飞机。”

      《达美将推常客计划升级服务 顶级客户可坐专机》原文地址

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