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CCAR121修订在即,航企机上WI-FI大战不能急

来源:民航资源网 作者:罗石 2015-04-15 14:43:24 我来说两句(0)

专业分类民航IT 文章编号】32-2015-0142

  

  不久前民航局就CCAR121《大型飞机公共航空运输承运人运行合格审定规则》R5版本进行意见征集。有关便携式电子设备的条款计划修改较大。在“第121.573条便携式电子设备的禁用和限制”条款中,新增可以使用“任何合格证持有人认为使用时不会影响飞机导航和通讯系统的便携式电子设备”,同时说明前提是要在“由合格证持有人对特定便携式电子设备使用情况验证后决定”。简短的文字间却暗示了巨大的改变,根据目前机上使用电子产品的现状,该条款主要是针对手机部分的使用新增,这意味着今后民航局很可能会放宽机上使用手机的限制!

  类似政策的新增与修改,我国民航局并非首家。2013年10月31美国联邦航空管理局(FAA)率先决定航空公司可以在安全许可的范围内扩大旅客对便携式电子设备(PED)的使用至飞机飞行全程,但语音通话仍被禁止。随后欧盟、韩国、新加坡、日本、我国台湾地区先后修改相关规定,允许全程使用飞行模式下的电子设备。一时间,外国航空公司与设备厂商风起云涌,制订各自飞机改装计划。

外国航空公司Wi-Fi服务与Wi-Fi网络服务商现状

  北美的航空公司早已纷纷开始各自的行动,市场目前也较为成熟。根据美国在线旅游网站Routehappy2015年初发布的报告,美国国内航线中Wi-Fi服务航班里程百分比为66%。以美国联合航空为例,2009年10月2日,美国联合航空与Gogo(后文介绍)合作,在从纽约肯尼迪至洛杉矶的p.s.系列高级服务航班上首次启动了上网服务。

  截止2015年4月10日,美联航机队Wi-Fi 配置如下:

机型 已配备Wi-Fi 飞机数量(架) 已配备Wi-Fi 占该机型机队百分比 预期全机队配备时间
A319 55 100% 已完成
A320 97 100% 已完成
737-700 1 3% 2015年11月
737-800 104 80% 2015年7月
737-900 122 98% 2015年8月
747-400 23 100% 已完成
757p.s.高级服务机队 15 100% 已完成
757p.s.非高级服务机队 26 42% 2015年9月
767 18 35% 2015年7月
777 60 81% 2015年6月
787 5 33% 待定
CRJ-700 1 1% 2015年7月
EMB-170 24 63% 2015年7月
EMB-175 43 61% 2015年7月

  美联航上网技术主要包括松下航空电子公司的Ku波段卫星技术和Gogo公司地空通信技术ATG。Wi-Fi价格主要由航段距离决定,Wi-Fi基本达到全球覆盖(见图)。在装有DIRECTV娱乐系统的飞机上,上网价格是固定的小时价格,该飞机Wi-Fi访问区域仅限于美国大陆,在飞行时间不超过两小时和飞行时间超过两小时的美联航经济舱中分别以5.99 美元和7.99 美元的价格出售,在美联航头等舱上免费。乘客购买美联航机上互联网计划后,就可以上网及发送电子邮件。但由于宽带容量有限,美联航不允许乘客使用机上互联网服务进行语音通信或视频会议。美联航飞机在巡航高度开放Wi-Fi服务,下降后断开。

  美洲其它航空公司方面,捷蓝航空与Viasat公司合作,推出Exede空中宽带互联网服务,为乘客提供其承诺的下载速度12Mbps的高速宽带。根据最新统计该公司A321机队已经全部实现Wi-Fi设备安装,A320机队覆盖达到70%,预计今年中期将实现包括E190机队在内的全机队Wi-Fi设备覆盖。捷蓝航空上网浏览网页、发邮件等基础服务不收费,对于视频等大流量服务需要额外支付费用。

  美联航、捷蓝航空、达美航空Wi-Fi覆盖飞机logo:

  达美航空计划2016起给超过250架飞机安装2KU(后文介绍),机型包括757-300757-200737-900ER、737-800、A319,主要用于覆盖美国、拉丁美洲、加勒比区域航线。777、767、747、330机队等执行远程越洋航班主要还以KU波段为主。预计2016年中旬远程机队全配备Wi-Fi。达美航空公司目前收费形式类似Gogo。

  美国航空公司提供的Wi-Fi票包括:2小时票12美元;4小时票17美元;远程航班全程票19美元。美国航空公司在美国国内几乎所有航班上提供Wi-Fi。价格各有不同,包括单次航班、全日通票和每月通票。与之类似全美航空公司与Gogo合作,超过90%美国国内航班Wi-Fi覆盖。

  根据美国在线旅游网站Routehappy2015年初发布的报告,无论是按航班数量,还是按航班里程计算,维珍美国航空近乎百分之百提供机上WiFi,美联航以及捷蓝航空提供机上WiFi的航班比例虽然并非最高,但两家公司的WiFi质量却可达到最高一级Best WiFi。

  欧洲航空公司中挪威航空则已将旗下76架波音737飞机当中的74架上提供了免费的Wi-Fi服务。汉莎航空、法航、荷航、柏林航空、北欧航空、伊比利亚航空都开始做出尝试。

  根据美国在线旅游网站Routehappy2015年初发布的报告,冰岛航空、挪威航空Wi-Fi国际航班里程比例最高,入盟的大航空公司里,星空联盟的新加坡航空列第四排位最高,同为星盟的汉莎航空紧随其后,主打国际中转牌的中东三大航Wi-Fi国际航班里程百分比排序是阿提哈德航空、阿联酋航空、卡塔尔航空。

  非美洲航企装备WiFi国际航班里程百分比排序:

  航空公司高速发展Wi-Fi业务背后,实际是以美国Gogo公司为代表的机上Wi-Fi网络服务商迅速崛起。这些服务商为航空公司提供机载设备、网络设备及软件的支持。这些公司还包括松下航空电子公司(Panasonic Avionics)、Global Eagle(Row 44)、卫讯公司(ViaSat)、法国泰雷兹集团旗下Thales/LiveTV以及OnAir公司。

  Gogo公司前身为Aircell,成立于2008年。Gogo是一家为提供机上宽带因特网服务、视频及其它连接服务的网络服务商。2011年6月,作为重塑品牌的一部分,公司正式由Aircell更名为Gogo。Gogo近年来相继研发出ATG4、2KU等新技术,通过与航空公司的合作牢牢占据了市场。与Gogo合作的航空公司主要包括加拿大航空、阿拉斯加航空、美国航空、日本航空、达美航空、全美航空、美国联合航空、维珍美国航空、越南航空等。

  根据2015年3月Gogo最新报告表示,北美地区Gogo与其它厂商改装飞机数量如图示:

  2014年北美地区每日有超过8000个航班使用Gogo上网技术。2014年使用Gogo上网技术的旅客达到3亿人次。Gogo不仅通过为航空公司及通航公司安装软硬件设备为公司带来收入,还整合与其合作的部分航空公司资源,在Gogo网站推出不同的机上Wi-Fi套餐增加收入。2014年Gogo营收达到创纪录的4.08亿美元,比2013年增长24%。迄今还有超过1000架飞机等待安装Gogo的设备。Gogo成为全球航空业当之无愧的航空通信服务领导者。

  Gogo机上Wi-Fi主要收费方式:

计费方式 价格(美元) 备注
1天 16 连续24小时上网(美国、加拿大、墨西哥目的地);同一家航空公司;购买日起一年有效
1小时 5 1小时上网(美国、加拿大、墨西哥目的地);购买日起30天有效
1个月gogo无线 59.95 一个月内与gogo合作的任何公司的航班上网,Wi-Fi 自动连接
1个月特定公司 49.95 一个月内特定的公司航班上上网,Wi-Fi 自动连接

  根据波音公司2014年发布的2014-2033市场预测,北美届时拥有飞机5300架,世界其它地区拥有飞机13900架。这意味着对于机上Wi-Fi网络服务商而言,还有很大的市场空间。

Wi-Fi网络服务商主要技术简介

  Swift Broadband (SBB):国际海事卫星组织的新一代全球互联网服务接入,电子邮件和语音传输速度更快,峰值下载速度332KB/s,频率范围1-2GHZ之间。它使连接空中任何商业飞机成为现实。

  Air-to-Ground (ATG):系统采用EV-DO Rev.A 3G无线技术,通过地面上的基站连接到因特网,宽带会限制在3.1Mbps,频率800MHZ。北美大陆目前约有1500余架飞机装备。

  ATG-4:系统采用EV-DO Rev.B无线技术(Rev.A基础上多载波扩展与增强),并给飞机配置双制解调器和定向天线。宽带速度至9.8Mbps。通过较低的成本即可将ATG系统升级为ATG-4。

  Ka波段卫星:国际海事卫星组织Global Xpress(Global Xpress,超高速移动通信技术)最新一代卫星通信技术。GX服务将由三颗卫星构成,实现全球覆盖。今年二月第二颗卫星已经升空,预计今年第三颗卫星也有望发射。覆盖后该系统可在全球任何位置持续提供50Mbps的网速。GX速度比起国际海事卫星组织的第四代卫星(I-4)星座要快一百倍;它使来自公共服务或私有机构的终端用户有机会大幅提升连网表现、使用大流量应用,就算是身处世界上最偏远、最难建立网络的地区也不例外。与传统的Ku波段相比,Ka波段具有频带宽、设备尺寸小等优势,可以用于高速、高容量和可靠、具成本效益的宽带通信。

  Ku波段卫星:Ku波段数据通讯能够实现的理论通讯速度为50M,但由于在信号传输过程中损耗等多种因素的影响,实际卫星与飞机间通信的最大带宽为32M。总体连接性不如Ka持续,尤其在跨洋远程航班上。

  Ground-to-Orbit (GTO):使用新天线系统,混合了Ku波段卫星和空对地ATG-4技术,在北美GTO将能够提供最大70Mbps的速率,这项新技术还未广泛推广。适合有地面基站的北美地区。

  2Ku:使用使用ThinKom Solutions生产的流线形特殊双天线,速度可达到70Mbps,它将通过Ku波段卫星上传和下载数据,实现全球覆盖。2Ku优越的性能保证在赤道地区无缝用户体验。随着更多卫星发射升空,这一速率有望进一步提升到100Mbps以上。相较KU波段卫星,2Ku价格较低,效率翻倍,并会将成本减半。此外,它的天线为(4.5英寸高)低剖面天线,飞机阻力更小,因此油耗将有所下降。Gogo预计该技术将于2015年下半年投入商用航空领域。美国联合航空计划在其纽约肯尼迪机场至洛杉矶和旧金山的航线中的5架飞机上试用Gogo公司的2Ku服务。2KU网速是到现行ATG技术22倍。

  各网络服务商技术对比如图:

我国航空公司Wi-Fi服务现状

  2011年,国航机上无线局域网航班首航,为旅客提供了机舱内封闭的wifi网络,这次首航结束了国内旅客航空飞行无网络的历史,迈出了空中网络的第一步。2013年,国航通过卫星通信,在国内首家提供了机上互联网航班服务。2014年,国航与美国Honeywell公司签署了一份谅解备忘录。根据协议,国航将和Honeywell及国际海事卫星组织合作,2015年第2季度在国航空客A330客机上安装和测试国际海事卫星组织Global Xpress(Global Xpress,超高速移动通信技术)最新一代卫星通信技术。2014年国航航班实现了地空基站模式(ATG)宽带无线通信上网。2014年珠海航展期间,国航等几家单位倡导推动的中国首个空中互联网产业联盟(Air China WiFi Alliance,简称“空中网盟”)在珠海宣布缔约成立,联盟成员来自民航、互联网、通信、金融、传媒等多个行业。2015年3月通过KU波段卫星实现新华网、CCTV直播的电视节目。目前,国航已完成21架网络飞机的改装应用,每天近80个航班可以提供机上网络的服务。国航走在了我国航企探索机上互联网服务的前列。

  东航与中国电信联手,利用Ku波段卫星传输信号来实现互联网接入飞机。其中,中国电信是网络电信运营商,卫星接入设备则由美国松下航空电子公司供应。2014年7月东航在国内率先实现基于KU波段卫星通讯的空中互联首飞,搭载机载WIFI的东航B-5903空客飞机在京沪航线上已执飞百逾架航班。东航波音777-300ER机队是中国第一批出厂即带卫星WiFi设备、不需后期改装的飞机。

  南航是首家向中国民航局申请实施机上高速卫星上网改装的航空公司,南航也在空客A330-300机型(注册号B-5922)进行了基于KU波段卫星通讯验证工作。

  根据春秋航空2014年报,春秋航空计划于2015 年度引进两架经过机舱WiFi 局域网改装的A320 飞机。国内其它航企如海航、深航等也开展过类似的探索。

观点

  分析了国内外航空公司及网络服务商后,笔者认为虽然旅客对机上Wi-Fi期待很高,但考虑现状,航空公司不应急于制定大规模改装计划,笔者主要基于以下考虑:

  1、新技术的不确定性。随着4月广兰大通道启用,3月底,东部地区启用新的海上航线,我国航路调整多,ATG模式的地面基站辐射范围有限。因此根据目前外国发展的现状,我们基本可以确定基于国际海事卫星组织Global Xpress 的Ka波段服务和Gogo的2Ku模式会极大程度提高网速,但目前国际海事卫星组织Global Xpress尚有一颗卫星没有发射升空,Ka波段服务还不能完全发挥功能,而Gogo的2Ku还没有付诸实践,仅有达美的订单,因此两者实际的Wi-Fi用户体验有待进一步观察。航企急于下单很可能造成技术过时的风险。当年索尼视频格式Betamax与VHS之争,索尼视频格式Betamax最后输给了VHS,让很多消费者买了没用的系统。

  2、等待Wi-Fi成本有待进一步降低。航空公司花费数十万美元改装Ku设备,飞机停场的损失与Ku设备系统使用维护的费用,都会造成Wi-Fi成本高。据报道基于国际海事卫星组织Global Xpress 的Ka波段服务收费下降,Gogo的2Ku模式都会降低一半改装成本都是航空公司福音,因此成本方面也值得航空公司根据两者最终实际成本考虑。

  3、收回成本模式不明朗。如果将美国航企的收费标准应用到我国来收回成本,有多少乘客会花接近自己一个月通信费用的成本在飞机上使用Wi-Fi。另据2014年携程发布《出境游免费WiFi调查报告》,出境游中,手机上网花费少于100元人民币的占比最多,为65%;其次是100~300元的占比29%;手机上网花费的金额超过300元占比为6%。根据民航资源网2013年7月调查,结果显示分别有69%和61%的旅客和业内人士不愿为机上无线服务付费。国内航班一般2-3小时的航段,除去起降、乘客用餐等时间后,可以有效使用Wi-Fi时间有限,一旦收费标准较高,对价格敏感的乘客未必会使用。如果不收费,使用Wi-Fi人多则造成网速慢,乘客的用户体验不理想。另一方面,通过植入式广告或与网购企业合作盈利模式有待进一步检验,包括美国航企在内尚没有此方面成功的商业模式可以借鉴(包括达美航空与亚马逊的合作)。瑞安航空作为非航运收入的佼佼者,目前瑞安航空仅计划在几架飞机上做试点,并计划通过植入广告收回安装成本,瑞安航空暂不考虑大规模的改装,等待低成本的出现有利于收回成本。

  4、不成熟的技术无助于企业品牌。目前跨洋航线Wi-Fi航企多采用Ku模式,但根据实际反馈,Ku在跨洋远程航班上有不少盲区,造成乘客使用体验不佳。远程航班如果座椅没有安装充电设备,便携式电子设备的使用也会大打折扣。我国航空公司多计划从远程航班改装开始,在社交网络发达的今天,乘客很可能第一时间通过社交媒体将体验发布出去,无助于企业品牌的建设。另一方面,互联网趋势网站TrendHunter.com创始人杰雷米·古斯切(JeremyGutsche)在飞往新加坡的航班上因为使用了30兆的数据而被收取了1171.46美元的天价案例犹在,较高的使用成本和不完善的配套使用措施对公司品牌都会用一定冲击。

  据最新报道,2015年4月北京船舶通信导航公司与国际海事卫星组织签署了关于Global Xpress(超高速移动通信技术)合作协议,相信在未来更多国内的通信网络服务商加入机上互联新技术的推广与应用中。笔者认为航企与各机上Wi-Fi网络服务商不断尝试引入机上互联新技术十分值得鼓励,但仍需根据实际的效果及新技术的发展情况确定自身改装计划,避免陷入改装后就过时的困境。(罗石/文)

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