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汉莎航空:“德国之翼” 汉莎之殇

 2015-04-04 来源:中国经营报 作者:柴莹辉  [投稿排行榜]
2015-04-05 19:53:33

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      近日,德国汉莎航空宣布旗下低成本航空“德国之翼”(German wings)将获得由保险公司提供的3亿美元赔款,用以支付给3月24日遇难的144名乘客和6名机组人员家属。3月24日,一架由西班牙巴塞罗那飞往德国杜塞尔多夫的航班在法国南部坠毁,机上无人生还。目前这起事故的原因指向了航班副驾驶,德国之翼高层公开表示,受坠机事件影响,航空公司“已经陷入了严重的财务危机”。

      这场世界瞩目的空难将德国老牌航空公司汉莎航空推向了镁光灯下,一向以稳重著称的汉莎航空上一次空难发生于22年前。然而德国之翼的空难赔付还远未结束,受到欧洲本土廉价航空和中东航空公司的双重竞争,欧洲老牌航企的生存空间受到挤压,而强大的工会和沉重的人力成本负担,则可能让包括汉莎在内的航空大鳄蹒跚难行。

    负重前行

      3月24日,德国之翼航空一架共载有150人的空客A320客机坠毁于法国南部普罗旺斯阿尔卑斯省山区,机上无人生还。这起空难迅速让业内将目光对焦在德国之翼身上,作为一家低成本航空公司,它成立于2002年,汉莎航空2008年将其收于麾下,自从2012年起德国之翼就承担了汉莎航空在德国及欧洲境内的飞行任务。

      公开数据显示,德国之翼在欧洲低成本航空市场约占有4.9%的份额,排名第六,目前拥有2000多名员工及85架客机,以空客机队为主。

      根据目前的调查结果,失事航班的副驾驶涉嫌蓄意坠机,根据蒙特利尔公约,如果旅客伤亡最终被判定为承运人的过错,则承运人将对家属承担无限赔偿责任,这或将德国之翼拖入严重的债务之中。事实上,坠机6天后德国之翼航空公司常务副董事瓦格纳就公开宣布“公司眼下已经陷入严重的财务危机”。

      业内人士担心,这或影响到汉莎集团的整体战略。作为欧洲老牌航空公司,汉莎与英国航空、法荷航并称为欧洲三大巨头,以德国作为大本营的汉莎占据了一个非常特殊的市场,根据OAG的数据显示,外国航空公司在德国国内市场的渗透程度非常低,汉莎(包括德国之翼)以71%的市场占有率垄断了国内市场。

      但这并没有让汉莎高枕无忧,集团内日益增加的劳资矛盾成为了汉莎航空最大的隐患。汉莎航空大中华区董事总经理岳汉腾(Juerg Christen)曾经告诉《中国经营报》记者,汉莎目前最大的四项成本分布是燃油、税费、机队和劳工,面对竞争汉莎的对策是降低成本,比如劳工重新谈判、更换机队减少油耗等。

      记者了解到,早在2011年汉莎就抛出了Score项目,这在中文中被解读为“合力、成本、组织、营收和执行”的项目,其目的是在2015年之前节省15亿欧元成本并取得23亿欧元运营利润,但其中涉及“逐步取消原有员工的退休计划”遭到了来自工会的强烈反对,2012年2月汉莎就爆发了为期4天的大罢工,导致800余架航班被取消。此外,一直以来汉莎员工对于发展廉价航空的战略也颇具争议,认为公司将资源倾斜到了旗下低成本航空身上。

      “与其他欧洲老牌航企一样,汉莎内部原本就隐藏着较大的劳资矛盾,再加上德国之翼的低成本战略在员工中存在争议,此次的坠机事件很有可能演化为导火索,让汉莎原本就崎岖的道路更加负重难行。”一位曾在某欧洲航空公司任职高层的人士对记者如此分析。

    左右夹攻

      但汉莎要面对的问题,远不止劳资矛盾这样简单。

      2014年汉莎集团的年报显示,其营业利润达到9.54亿欧元,同比增长36.5%,其中汉莎航空(包括德国之翼)的客运收入达到170.98亿欧元,同比降低0.7%。

      欧洲航空公司整体都陷入了这样的困境,一方面本土低成本航空势如破竹,数据显示,其在欧洲航空市场的份额已经达到了38%之多,这大大挤压了老牌航企在欧洲境内航线的利润空间;另一方面,以阿联酋航空为首的中东航空公司又夺走了来自亚洲的部分客源,让欧洲巨鳄在长途航线上也连连失守。

      提前看到低成本航空的前景,汉莎早在7年前就收购了德国之翼,并从2013年7月起,把除法兰克福和慕尼黑两地的航线以外所有的市场交给了这家低成本航空公司来运行。目前汉莎集团在欧洲拥有四个枢纽,分别是法兰克福、慕尼黑、维也纳和苏黎世。

      “航空公司的算盘很精明,希望调整结构以便拥有组合型产品:传统的网络航空公司可以为商旅客户提供优质服务,旗下的廉价航空借助低成本和低票价,则可以覆盖到传统公司不能到达的市场空白。”一位在航空业浸淫多年的人士对记者指出,法航成立的Hop航空、意大利航空成立的Air One 航空以及英国航空成立的Go航空的思路都如出一辙。

      然而这其中最大的隐患是,航企往往难以平衡低成本航空与传统航空服务的关系。“二者拥有完全不同的运营思路与企业文化,德国之翼作为汉莎的子公司,资源与利益的平衡至关重要。”上述人士补充道。

      公开数据显示,汉莎先后将约800名机组人员和超过30架飞机转交给德国之翼,期望德国之翼的运营成本可以比汉莎降低20%-30%。但相比于汉莎另外一家低成本子公司欧洲之翼,德国之翼的运营成本并不具有优势。

      另一方面,中东航空拥有的地理位置又让它成为中转的绝佳选择。以亚洲为例,从中国出发前往欧洲、美国的机票如果选择在中东中转,含税票价可以降低近千元人民币,这让中东航企分流走了部分客源,汉莎作为中欧航线最大的承运人,受到的冲击无疑首当其冲。

      “与欧洲老牌航企相比,中东航空拥有更新的机队、更灵活的劳资关系和更低的成本,这些往往让‘汉莎们’望尘莫及。”上述欧洲航企的高层表示。

      正因如此,德国之翼的坠机事件让原本就负重前进的汉莎航空更加蹒跚难行,而这只是欧洲老牌航企窘境的一个缩影。在航空业内人士看来,尽管全球油价下跌给了它们喘息的空间,但利润越来越狭窄的市场势必需要它们寻找到新的利润增长点,为自己难以下降的劳工成本和四面楚歌的竞争态势埋单。

      2015全球十大安全廉价航空公司

      澳大利亚:捷星航空

      Jetstar

      美国:捷蓝航空

      JetBlue

      加拿大:西捷航空

      WestJet

      美国:阿拉斯加航空

      Alaska Airlines

      爱尔兰:爱尔兰航空

      Aer Lingus

      冰岛:冰岛航空

      Icelandair

      英国:托马斯·库克航空

      Thomas Cook Airlines

      德国:途易航

      TUIFly

      南非:库鲁拉航空

      Kulula

      美国:维珍美国航空

      Virgin America

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    《中国经营报》

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