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卡塔尔航空往事:如何从“夹缝”中崛起?

 2014-11-17 16:45:13 来源:民航资源网 作者:王疆民  [投稿排行榜]

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      在竞争激烈的航空市场上,在“夹缝”中生存的航空公司,往往很难打破市场的桎梏,从“夹缝”中崛起。但实际上,在“夹缝”中生存并不代表陷入了绝境。只要敢于创新,这些航空公司就能找到并抓住适合自己发展的机遇。例如,现在作为海湾地区“三巨头”之一的卡塔尔航空公司(Qatar Airways,简称“卡航”),人们往往只看到其光鲜的一面,却不知道其也是从“夹缝”中发展起来的。

      其实,如果我们在地图上留意一下海湾地区就会发现,这样一个狭小的区域竟容纳了3家驰骋全球的大型航空公司。而且这3家大型航空公司都没有庞大的国内市场作支撑,都是利用密集的国际航线网络,中转输送国际旅客。同时,他们似乎都是使用大型远程飞机,走高端服务路线的。在这样的特殊市场上,如果航空公司没有自己的优势,处境必然堪忧。

      尽管卡塔尔航空有17年的发展历史,但是其在航线网络和实力方面均弱于该地区其他两家大型航空公司。阿联酋航空较早地抢占了市场先机,卡塔尔航空无法与之抗衡;而在争抢市场方面,卡塔尔航空也落在了后来居上的阿提哈德航空后面。当然,形成这样的局面,也有卡航自身的原因。例如,该公司在崛起的过程中,没有对未来发展制定更长远的规划,基础设施无法满足发展的需要。而其他两家航空公司则不同,为了扩大市场份额,他们不仅规划长远,还投入了大量的资金,较快地占有了更大的市场和更多的资源。另外,卡航作为一家新兴航空公司,国家给予的支持并不多。与其他两家均为国企的航空公司相比,卡航在2013年前基本上是私人持股的民营企业,在实力和规模方面明显落后。

      很明显,在这个本来就狭小的区域内,卡航既承受了来自有限市场的压力,又处在了另外两大竞争对手的“夹缝”中。或许,其他航空公司落到这样的境地,只能感叹难有回天之力。然而,卡航并没有因此而消沉,而是打破常规,积极寻求新的市场机会,以扭转被动不利的局面。

      首先,卡航在欧美航空市场低迷时期,打破了海湾地区大型航空公司不加入全球航空联盟的常规,在2013年顺利加入了寰宇一家。该公司认为,此举具有里程碑意义。这让具有良好品牌的卡航迅速进入了全球市场,并利用航空联盟的平台,扩大其航线网络的规模和吸引更多的客源。当然,对于卡航而言,这一举动最重要的意义还在于增强了其在海湾地区乃至全球的竞争力。

      其次,为增强实力,卡航于2013年通过主权基金收购了私人的股份,使之成为一家国有独资航空公司。此外,卡航还投资170亿美元,建造了具有最先进基础设施的大型航空枢纽哈马德国际机场。该机场今年5月已投入使用,其完全建成后的年旅客吞吐量将达到5000万人次。数据显示,海湾地区2013年的国际客运量比2012年增长了12.1%,是全球国际客运量增长最快的地区。但是,现在海湾地区也和其他区域市场一样,出现了较为严重的空中拥堵现象,竞争态势日趋白热化。卡航首席执行官阿尔·贝克表示,在这样的市场环境中,哈马德国际机场的建成,对卡航的未来发展至关重要。

      最后,在国际航线网络方面,卡航也制定了新的规划。该公司不仅通过寰宇一家将航线扩展到欧洲、北美和亚太等主要市场,还积极开发中国和印度这两个潜力巨大的市场。此外,为了与海湾地区另外两家航空公司进行差异化竞争,卡航还取消了一些飞机上的头等舱,着力打造卧铺式“超级经济舱”,并在飞往伦敦的航线上推出全商务舱航班,收到了非常好的效果。

      不难看出,正是有了这些大胆的创新,卡航才摆脱了“夹缝”的束缚,开创了一片新的天地。目前,该公司已经订购了300多架大型飞机,以期迎接更大的发展。(本文发表于《中国民航报》,王疆民/文)

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