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社会技术变迁给通用航空业带来的机遇与挑战

来源:民航资源网 作者: 吕人力、刘洋 2014-11-06 17:52:43

专业分类通用航空

  

  “黑天鹅”事件和重大的社会技术变迁将从根本上改变产业的发展轨迹。就中长期来看,社会技术变迁将从三个趋势和两个外部压力上改变当今通用航空产业。

  FAA发布的《2014年~2034年航空预测报告》,预测未来20年美国通用航空飞行量年均增长为1.4%。但产业发展从来不是一个平缓演变的直线,“黑天鹅”事件和重大的社会技术变迁将从根本上改变产业的发展轨迹,任何机构都不会预测到金融危机“砍去”了全球通用飞机一半的交付量,至今仍未根本恢复。就中长期来看,社会技术变迁将从三个趋势和两个外部压力上改变当今通用航空产业。

通用飞机市场的高端化趋势

  就长期来看,美国通用飞机交付数量的顶峰在1979年,此后是一个交付数量持续下滑的长坡。与此形成鲜明对比的是,通用飞机的交付价值(金额)整体处于上升通道。就中期来看,2013年是全球通用航空制造业历史上销售额排名第二的年份,销售额达到234亿美元,仅次于2008年的248亿美元,但2013年交付飞机数量仅为2008年交付数量的57.4%。就短期来看,2013年与2012年相比,全球通用飞机交付数量仅增长4.5%,交付金额却增长了24% 。短、中、长期的飞机市场趋势都说明,通用飞机市场出现了向高端机型倾斜的结构性变化。2013年,在全球通用航空制造业销售额中,喷气式公务机占89.9%,活塞类和涡桨类加起来仅占10%,总额仅23.6亿美元。随着高端涡扇飞机比重加大获得规模效益,这一自我强化的市场趋势还将继续。

  高端公务机获得市场青睐的背景是:全球财富向金字塔顶端的富豪阶层聚集。美国最富有的0.1%超高净值人群占据了社会财富增长的主要部分,而美国最富有的0.01%的富豪阶层是财富增速最快的,他们在美国家庭财富中的比重已经从上世纪70年代的不足3%增长到目前的11.1%。美国0.1%最富有阶层的门槛是2000万美元,而0.01%最富有阶层的门槛是1亿美元。一般认为,拥有1亿美元以上资产的1.6万个家庭是美国购买喷气式公务机的实际或潜在客户。这一趋势与我国民营经济快速发展的趋势是一致的。经过30多年的发展,我国民营企业在国民经济中已经占据半壁江山,比重超过65%,占国家经济增量的70%~80%。民营企业主的财富增长必然带来公务机潜在消费规模的大幅扩大。《全球超级新贵的崛起及其他人的没落》一书的作者克里斯蒂·弗兰克认为:“正如铁路创造了新的城市,私人飞机以及像NetJets公司推出的私人飞机产权共享则促进了超级精英的全球化。” 但也正是因为满足了全球化趋势以及超级精英阶层开展全球业务的需要,公务航空才在全球化大潮中获得了发展契机,这也是湾流650、达索7X等能实现洲际飞行的超远程公务机占有最多市场份额的重要原因。类似达沃斯世界经济论坛、博鳌亚洲论坛是公务机聚集的典型场合,能满足参加此类全球顶尖商业与政治盛会旅程需要的只有超远程公务机。

直升机技术迎合了城市化的大趋势

  在中短途交通与作业上,固定翼飞机面临直升机的竞争与替代。固定翼飞机的优势是功率大、客货运输规模效益显著,飞机的主要功率作用于运动方向,效率较高;而直升机的动力同时用于抵消重力和前进阻力,功效较低。但是固定翼飞机依靠较快速度获得升力,需要较长的跑道起降;直升机完全依靠自身动力控制升降,可以实现垂直起降,降低起降场所标准。对于高端交通服务和快递类高端货物运输等规模性、价格敏感度不高的领域,直升机就可以充分发挥其起降灵活、场地要求低的特点,尤其非常适合于市区内以及市区与机场之间的点对点短途快速交通运输服务。

  全球2012年直升机保有量达到3.5万架。其中,美国活跃直升机数量从2003年的6000架增长到目前的超过10000架。2013年和2012年全球直升机交付量分别同比增长21%、7%,而同期固定翼通用飞机的增速分别仅为2%和4%。

无人机系统(UAS)对作业飞行的替代

  由于无人机系统无需考虑航空器上的人机界面与生命维持系统,通过降低部分适航标准和减少飞行员载荷,无人机运行成本远远低于传统作业飞行。随着操控技术以及无人机融入到现有空域规则的逐渐成熟,无人机系统将在非载人业务中对通用航空产生根本性的冲击。就中长期来看,现有的工农林作业类飞行、货物邮包运输业务将面临技术替代和大幅的成本下降。

  美国联邦航空局已经批准了6个地点开展无人机运行的测试工作。国际无人机系统协会(AUVSI)预测,在无人机融入到现有空域系统后的10年内将创造10万个工作岗位和作出820亿美元的经济贡献。该协会催促美国联邦航空局抓紧制定民用无人机的运行规则,“因为推迟一天的经济损失就是2700万美元”。

  与我国通用航空产业不同的是,我国民用无人机制造成功实现了“弯道超车”。目标。据报道,我国深圳大疆创新公司占有了全球2.5亿美元~3亿美元全球小型民用无人飞行载具市场的一半份额,这家由我国航模爱好者成立的公司,自主设计生产的Phantom2 Vision+(售价1400美元)已在国外主流电商上公开销售,美剧《国土安全》中多处使用了该机拍摄的镜头。我国无人机融入到空域要比通用航空融入到现有军民航空域更具挑战性,但这一更为“草根”的飞行类型具有颠覆性的应用推广冲击力。

空中航行技术变革带来的装备升级改造压力

  从通用航空运行的外部技术环境来看,国际上通过空域分类确保了通用航空飞行与航空运输飞行的相对独立运行,但全球性的空中航行技术升级仍然对通用航空运行提出了新的要求,尤其是需要使用管制空域和繁忙机场的通用航空飞行,将面临越来越多的技术装备升级需求。

  美国2003年开始推广实施下一代航空运输系统(NextGen),但巨量的传统通用航空飞机难以承担技术转换成本,成为技术升级的最大阻碍。美国联邦航空局正鼓励私人飞机拥有者在最后期限之前安装ADS-B设备,美国规定所有美国管制空域飞行的航空器在2020年1月1日之后必须装备ADS-B。一些对单一验证飞行来说很成功的新技术,在技术装备水平高低不同的混杂机型运行条件下就无法实施,一架飞机技术装备投资的效益在极大程度上取决于起降机队中其他飞机的技术装备水平。如果通用航空飞机与其他飞机之间的技术差异进一步扩大,可能造成通用航空飞机使用空域上的新限制或者造成繁忙空域、机场混合运行的效率下降。我国通用航空器存量较少,技术转换的沉没成本较低,应当统筹考虑相关装备的技术升级政策,避免美国当前面临的情况。

通用航空面临环保压力

  活塞类飞机使用含铅航空汽油面临越来越大的环保压力。根据美国环保署的研究报告,美国通用航空业向大气排放的铅占到美国铅污染的45%,100LL号航空汽油早已被列入1987年《关于消耗臭氧层物质的蒙特利尔协定书》中要求淘汰的化工产品名录中。由于全球汽车业已经禁止使用含铅汽油,通用航空使用的含铅汽油成为众矢之的,这为活塞类航空器未来使用与推广形成了特定技术约束。

  2014年,通用航空界一个重要的事件是美国洛杉矶地方政府提出在Santa Monica机场原有航空业租户的租期到期(2015年7月1日)之后关闭机场运营的争议,以及美国联邦航空局与当地政府关于该机场能否转变用途的诉讼。2012年,中国民航中青年通用航空管理干部研修班专程访问过该机场,这是一座在美国有标志性地位的公务与通用航空机场。该机场周边已经发展成为人口和商业密集区域,机场土地价值昂贵;同时,周边社区对噪音极其敏感,这座机场一直实行宵禁,飞机进离场严格执行降噪飞行程序并对每架飞机起降噪音进行记录,对超出噪音限制的飞机实施罚款。这一事件发生的大背景正是通用航空面临严苛环保压力以及通用航空基础设施面临商业利益侵蚀的现实。

  (本文摘自由民航出版社出版的《中国通用航空产业蓝皮书2013~2014》,作者单位:中国民航管理干部学院)

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