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“空中皇后”将何去何从

 2013-10-28 16:11:57 来源:民航资源网 作者:林雅晴/编译  [投稿排行榜]

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      据美联社报道,近几十年来,波音747大型喷气式客机彻底改变了全球的航空旅行,极大地缩短了旅程时间,被誉为空中皇后。

      波音公司在近6个月内已经两次削减了波音747生产目标,未来两年每年将只生产18架。甚至一些全新的波音747在组装完成之后将被送入仓库。波音公司表示仍坚持波音747机型,并将努力开拓亚洲等地区的市场。但大多数航空公司已经无意购买大型的四发飞机。航空公司更倾向于新型的燃油效率更高的双引擎飞机。

      达美航空首席执行官安德森(Richard Anderson)在最近的一次会议表示:“在发动机技术不够先进时,我们采用了四发飞机,但以目前发动机的先进性,两个已经完全足够。”达美航空在2008年收购西北航空时同时承接了其16架波音747客机。

    经济性欠佳

      机上座位数是波音747目前存在的一个问题。一架波音747可以容纳380到560人的座位,具体取决于航空公司的设置。座位坐满后航班可以盈利。但当座位没有坐满时,航空公司就要将近200000美元的燃油成本分担在较少的旅客上。

      此外,波音747对于大多数的市场来说也显得过大了。并没有那么多的乘客需要每天往返亚特兰大和巴黎之间。而且商务旅客希望有多个可供选择的航班。因而航空公司会安排小型飞机一天执行多班航班,而非较少班次的大型客机航班。航空顾问阿布拉菲亚(Richard Aboulafia)表示:“没有航空公司希望出现运力过剩,而像波音747和空客A380这样的大型机却常常会有运力浪费的情况。”

    改变全球航空的机型

      波音747曾一度是座位最多、航程最远的喷气式飞机,达到了6000英里的里程。这一大型机有六层楼高、长度甚至超过了莱特兄弟第一次飞机旅行的航程。在最早期的飞机上,机舱是一个独特的球状,因而安装了六扇窗户。该飞机已经成为现代国际飞行旅行的缩影。

      乘客托马斯·李(Thomas Lee)回忆了1970年17岁的他乘坐泛美航空从纽约到伦敦的航班的经历: “飞机上的每个人都精心打扮了一番。毕竟,当年人们对于飞行还是充满了浪漫的情怀的。”国际旅游曾经只是那些能负担得起昂贵航班的少数富人的享受。但波音747的出现改变了这一事实。首架波音747可以容纳的乘客数量是当时国际航线首选机型波音707的两倍。对航空公司来说长途飞行变得更具经济性。机票价格下跌之后,在欧洲过暑假已不再只是富人的特权了。

      随着波音747飞机作为美国“空军一号”专机以及承担美国航天飞机的运输任务,该机型的形象被大大加强。波音747自此成为世界上最知名的飞机。    

      波音公司在20世纪60年代后期开始制造波音747系列,产量在1990年使达到顶峰的122架。波音公司在2011年重新设计之前一共售出了1418架波音747系列飞机。波音747的成功帮助波音公司打败了竞争对手洛克希德马丁公司和麦道公司。洛克希德马丁公司在1983年退出了客机业务领域,而麦道公司在1997年被波音收购。但是,波音747最终被各项技术的迅速发展赶超了。

      随着发动机更加强劲和可靠,航空监管部门在1988年开始允许某些只有两个引擎的飞机进行跨洋航行。近十年内,像空中客车A330飞机、波音777这样的双引擎飞机开始主导长途航线。

      波音最新的747-8 客机获得了31架订单,相比之下,机型较小但更省油的波音787梦幻客机已经售出979架。成本也是影响订单的一个因素。波音747是波音最昂贵的飞机,售价约3.5亿美元,而波音最大型的777飞机售价也只有3.2亿美元。波音公司表示:“几架新出厂的波音747将存入仓库,以此来平衡生产和交付率。”

    空军一号的接班者

      虽然波音747存在一些问题,但至少美国总统仍然更喜欢这一大型喷气式客机。“空军一号”是世界上最吸引目光的飞机。现在的“空军一号”是两架改装后的波音747-200飞机,到2017年这两架飞机机龄将达到30年。美国空军正在寻找一款四发飞机来替换。而西方公司中只有波音公司和空中客车公司生产四发飞机。美国空军的一名发言人21日证实道:“空军已经收到了多个回应,但与竞标者讨论该项目的日期尚未确定。”

    对波音的影响

      波音公司表示,波音747的生产减缓不会对公司财政状况产生重大影响。波音已经积压了约4787架飞机的订单,大部分订单都是最畅销的波音737。公司已经加速了波音737和波音777的生产速度,并计划在2016年着力生产波音787。新飞机一旦交付,波音公司便可获得大量的金钱,因此尽快交付意味着更充分的现金流。

      波音公司预计在今年年底开始向客户提供全新的波音777X飞机。该新机型约有400个座位,预计新机型的推出会减少航空公司对波音747客机的需求,但波音747-8货机将更具竞争力。

      图2:波音747-8货机

     

      波音公司也不会放弃其标志性的波音747飞机。全新的波音747-8飞机包括货机在内已经售出超过100架。营销总监兰迪•廷塞斯(Randy Tinseth)说:“过去五年的经济衰退已经打击了波音747的销售。但我们认为市场将会慢慢恢复。”即使市场依旧低迷,波音747的推崇者们也大可放心。许多飞机的市场生命力都持续了三十年多年,所以在未来很长一段时间内还会有波音747飞机翱翔天空。

      《“空中皇后”将何去何从》原文地址

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