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希思罗机场“杀鸡取卵”有苦衷

来源:民航资源网 作者: 王疆民 2012-11-30 10:26:04

专业分类机场运营

  

  英国伦敦希思罗机场作为欧洲最繁忙的机场,也是世界闻名遐迩的大型机场,2012年伦敦奥运会更让它火了一把。然而,就在这样一个大背景下,最近却爆出希思罗机场不顾航空公司的一片反对之声,将大幅提高机场起降费,即在从2014年开始的连续5年时间内,将机场起降费每年提高6.8%。尽管英国航空公司(British Airways PLC,简称“英航”)、德国汉莎航空公司(Deutsche Lufthansa AG)和维珍澳大利亚航空公司(Virgin Australia Airlines Pty Ltd.)已表示将拒绝接受这项增加的收费计划,但目前回转的余地不大。

  之所以会出现这样的局面,主要是因为希思罗机场在以往业务比较好的时候,基本上没有提高过收费,而相应的投资却不断增加。当然,目前希思罗机场如此大举提高收费,背后也是另有苦衷的。

  希思罗机场过去的辉煌自不必说。2006年,该机场耗资1.05亿英镑改建了3号航站楼的6号廊桥供巨型客机空中客车A380使用,并增设4个停机位。为迎接空中客车A380飞机,其他方面改建的预算总额更是超过了3.4亿英镑。2007年,一座87米高的新塔台建成,并于同年6月13日由当时的交通大臣道格拉斯·亚历山大揭幕。于2008年投入使用的5号航站楼更是令人叹为观止。该航站楼集现代化和豪华于一身,以彰显其品牌效应,设计旅客吞吐量为每年3000万人次。另外,得益于今年的伦敦奥运会,希思罗机场1月-9月旅客吞吐量达5300万人次,同比增长0.6%,税前利润为1.118亿英镑,与去年同期亏损1.473亿英镑相比,一举实现扭亏为盈,出现了非常好的兴旺表象。

  而与此相对应的航空公司,则是在欧债危机和高油价的打击下,收益和旅客量双双下跌,而成本却在不断增加。英航自2008年以来,除了2010年的税前利润有所提高外,其他年份均有很大幅度的下降。为降低成本,英航也不得不采取“瘦身行动”,包括:把自己主要业务之外的生意卖掉,如把基础设施建设等多种业务全部卖出;进行人员调整,精简机构;进行航线大调整,将不盈利的航线停掉。同样,汉莎航空在2011年的利润仅为1%,其国际航线也面临严重挑战。汉莎航空已决定,从现在起到2014年,将不再增加现有客机数量,停止亏损航线的飞行计划,对于那些竞争性较强的国际航线则取消头等舱,增加推行“升级经济舱”并暂停新增国际航线。

  就在这样一个“冰火两重天”的航空市场中,希思罗机场仍打算增加起降费。据报道,这在一定程度上是因为其基本建设投资要到2014年才可能有所下降。另外,由于旅客人数在过去10年间与原来预测的人数有了很大差距,希思罗机场只能通过大幅增加收费,来弥补收益的减少。

  去年,尽管各家航空公司尽力通过控制机场费用来减轻部分成本,但在希思罗机场,其支出仍然达到了12亿英镑。故此,欧洲许多航空公司也试图阻止这项增加收费的计划。国际航空集团首席执行官威利·沃尔什表示,他一直非常关注此次希思罗机场的航空收费问题,并认为“是政府对机场投资一直采取宽容的态度,才出现这种状况”。汉莎航空也表示,机场的收费应该总体反映航空公司的经济状况,并且能够在一个较长的阶段内,平衡合作伙伴、机场和航空公司的利益。但是,英国民航监管部门于2008年规定,对于征收航空收益费的标准最高为7.5%,机场可在此范围内,根据运营、资金支出和旅客数量预测来决定收费的标准。目前,希思罗机场认为,机场旅客人数下降已近10年,完全有必要提高收费的标准。

  现在看来,希思罗机场的这种做法并不在于是否符合法律规定,也不在于航空公司目前的窘况如何,而在于这种“杀鸡取卵”的做法,受害的很可能并不仅是航空公司,其影响最终还会回到希思罗机场自身,甚至是整个英国航空业。笔者认为,之所以出现这样的问题,主要是希思罗机场长期以来过分地高估了其自身良好的市场地位和优越的品牌效应,没有准确预测市场的未来。表面的红火导致其盲目投资和建设,而忽略了目前的市场基本状况和需求。应该说,这就是希思罗机场“杀鸡取卵”背后真正的苦衷所在。

  此文发表于2012年11月29日《中国民航报》

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