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云端上的中国——从纸风筝到新舟双十五万

来源:民航资源网 作者: 吴涛 2012-06-11 11:27:20

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  我们从来都不是一个只知道注视脚下土地的民族,抬头仰望天空,广袤的苍穹和浩瀚的星空始终吸引着一代又一代中国人的目光。那或湛蓝或玄黛的天空中真的藏着无数琼楼玉宇吗?那天上宫阙里真住着许多的神仙姐姐吗?云端上的传说总是让人着迷,但在有人能够飞上天空一探究竟之前,蔚蓝的天空和深皂的夜幕终究都只是一个传说。

  在航空探索与科学研究方面,近现代的中国与世界先进国家一直有着不小的差距,但要回溯到古代中国,我们的祖先对于航空领域的探索和研究从来都不乏闪光的智慧和杰出的成就。

  《史记·五帝本纪》中记载了4000多年前的一个惊险故事,舜的老爸娶了后妻听信谗言,把舜骗到廪上,然后在下边放火烧廪(米仓)。舜急中生智抓起两个斗笠,张开双臂从廪上一跃而下。斗笠兜风增大了空气阻力,减缓了下落速度,舜在实践中验证了降落伞的原理。

  东汉史学家班固修著的《前汉书·王莽转》中,记载了有人献奇术,用羽毛制成两只翅膀,从高处一跃而下尝试滑翔飞行,这可是人类历史上最早的滑翔记录啊!班固老师是汉朝的“兰台令史”,是有级别、有职称的官方史官,他记载的事情可信度是非常之高的哦。

  说到风筝,中国人更是一脸的自豪,因为这东西绝对是不折不扣的国货。《事物纪原》和《新唐书·田锐传》中都有关于放风筝搬救兵的记载,元稹和寇准的诗歌中也都提到过放风筝的情趣。宋朝画家苏汉臣更是以“有图有真相”的严谨态度,创作了一幅儿童放风筝图,为风筝故乡的归属问题留下了不容质疑的铁的证据。

  历史的时钟转到了近代,东西方巨大的政治体制、经济模式和民族文化之间的差异,在一次贸易摩擦后终于导致战争,大清帝国与大英帝国兵戎相见,来自海上的坚船利炮轰塌了古老帝国数千年以来世界中心的信念和威严。诚如梁启超所云:中华处三千年未有之大变局。一次次的失败终于让中国的先进分子将视线从皇城移向了大海,一场西学东渐的现代科技知识启蒙运动终于展开。

  欧洲肇始于18世纪的工业革命,极大地推动了生产力的发展,也缩短了人类社区之间的距离。1783年,热气球和氢气球在法国相继实现了载人升空。1852年9月24日,法国人吉法尔制造的以蒸汽机为动力的载人飞艇,从巴黎飞跃了28公里的航程到达了特拉普斯,开启了人类有动力飞行的新时代。

  气球最早出现在中国是在1885年,当时正值中法战争期间,法军在战场上施放气球作为组织军队进攻的信号;那时候的中国也不乏热爱学习的人,1887年天津武备学堂买来一只法军用过的气球,用作飞行表演和学员实习之用,工程师兼数学家毕蘅芳还仿制出了中国第一只气球。1905年,较为开明的湖广总督张之洞购进2只山田式侦察气球,3年后中国陆军中也出现了气球队。不过气球队注定是个短命的兵种,有动力飞机的出现让气球很快失去了原有的军事价值。

  19世纪初,英国人凯利提出利用固定机翼产生升力,以及利用不同翼面控制和推进飞机的设计概念;1891年,德国人李林达设计并制成了一架滑翔机,并于1893-1896年进行了约2000次滑翔飞行,可以说到了这个时候,飞机的发明已经是“万事俱备,只欠发动机”了。德国人对于机械的痴迷似乎是可以在基因中遗传的,深受德裔母亲的影响,1903年12月两名美国青年创造了历史,莱特兄弟(维尔伯和奥维尔)在北卡罗来纳州驾驶第一架动力飞行器“飞行者一号”成功升空12秒。他们首次完成了完全受控制、附机载外部动力、机体比空气重、持续滞空不落地的飞行。不过他们的成功很大程度上要归功于查尔斯·E·泰勒,正是这位机械师研制出了世界上第一台实用的航空发动机。

  1909年9月21日,中国最早的飞机设计师兼飞行员冯如,在美国奥克兰派得蒙特山附近的空地上,成功试飞了自己设计制造的飞机,飞行距离约805米,这也是中国人第一次实现了飞上天空的梦想。正是有冯如、谭根等“海归派”先驱的执著探索,今天的中国人才能拍着胸脯骄傲地说“航空事业,中国人没有输在起跑线上。”

  由于冯如在1912年8月的一次飞行表演上因事故辞世,中国早期航空事业的重任落在了厉汝燕、秦国镛、潘世忠等“留洋派”的身上。随着袁世凯等北洋系人物占据了历史舞台,军方建立了装备2架飞机的飞行营,成为了中国最早有编制和番号的飞行队。不过由于时局动荡和权力争斗,飞机长期被赋予了战争武器而不是交通工具的功能。

  1920年5月7日,由英国飞行员驾驶的亨得利·佩治型飞机首飞北京-天津航线成功,上午出发当日返回,这是中国民用航空事业的开端;1922年春,直系军阀曹锟在“发展民航”的口号下,在保定举办为期3天的飞机试乘游览。这次飞行试乘可谓是“有多大脸、现多大眼”,3月31日10点多,一架飞机在返航降落时机尾挂在了树梢上,随即起火燃烧。机上14人全部遇难,这是中国民航飞机的首次空难(冯如时代的飞机还没有专门区分用途)。

  1919年,海军飞机工程处成功制造出中国第一架水上飞机-甲1号,并在其后的10多年里,不断试制了14架飞机,包括教练、侦察、轰炸等机型,不过由于经费困难始终没能批量生产。中国羸弱的工业基础拖住了航空制造业的后腿,连飞机制造所需的钢、铝等材料都需要进口,更不用说航空发动机了,中国人在冲出起跑线不久后便开始落后于欧美强国了。

  在随后20多年的民国岁月里,中国的航空工业与欧美强国之间的差距越拉越大。由于本国羸弱的飞机制造能力,在旷日持久的抗日战争中,中国空军一度只有10余架飞机可以升空作战,连蒋委员长和宋夫人都差点儿被日本人的轰炸机给直接“斩首”了。靠着前期的苏制飞机和后期的美制飞机,民国空军才撑过了最为艰难困苦的岁月。

  朝鲜战争的爆发给中国空军和航空工业的发展提供了难得的机遇,以东北老航校和新疆航空学员班的人员为基础,中国空军由建国之初 “捡破烂” 似的飞机装备,发展到1954年初的28个航空师、70个航空兵团、3000多架各型飞机,成为了一支飞机数量占世界第3位的空中力量;此时的航空工业,主要是千方百计满足抗美援朝作战的需要。1951年5月,苏联派往中国一列修理列车,在苏方技术人员的指导下,中国的工人和技术员从修理飞机开始熟悉航空工业的点点滴滴。沈阳分别建成了喷气式飞机及其发动机制造厂,哈尔滨建成了轻型轰炸机及其发动机制造厂,南昌、株洲建成了活塞式教练机及其发动机制造厂。

  此后,中国试制成功了初教-5(仿苏联雅克-18)、歼-5(仿苏联米格-17)、歼-6(仿苏联米格-19爱斯型)、直-5(仿苏联米-4)、轰-6(仿苏联图-16)、歼-7(仿苏联米格-21爱夫13型)等飞机。但是随着中苏两国关系的恶化,特别是在“大跃进”和“文化大革命”期间,中国的航空工业受到了很大的冲击。1960年11月14日到21日,贺龙元帅、总参谋长聂荣臻和空军司令员刘亚楼视察了4家飞机厂和发动机厂。当亲眼目睹航空产品质量问题严重,3年未向部队提供一架合格的飞机和发动机时,几位领导在震怒之余严厉地批评了工厂的管理者。据说贺龙元帅几乎气得破口大骂,他动情地说:“全国人民不吃肉、不吃油、不吃苹果,勒紧裤腰带换来点儿外汇,进口点儿材料,都被你们糟蹋了,你们能过意得去吗?”

  随着国民经济的调整和恢复,航空工业也逐步回到了正轨。运-7、运-8、直-7、直-8等飞机的研制成功就是那个时代的成果。其中,中国自主研发和制造的运-10飞机,更是成为了从业者和爱好者心中长久的纠结。运-10是中国第一架按英美适航条例(CAM4b和后来的FAR25部)设计的国产飞机,气动设计吸收了来自英国的技术,结构设计和系统综合参考了美国波音707的技术。1978年11月,运-10完成了全机静力破坏试验。1980年6月,运-10飞行试验机(装JT3D发动机)制造完成。8月,飞机的操纵、液压、燃油、电网络4大系统的模拟试验全部完成。9月26日,由首席飞行员王金大驾驶,运-10飞机在上海大场机场进行首次试飞成功。

  随着运-7飞机在二十世纪末退出现役,中国人自己制造的民用飞机出现了空窗期,在最近30多年的时间里,美国的B系列(波音)和欧洲的A系列(空客)客机“霸占”了中国的天空。不过,再艰难的岁月里都不乏执著的坚守者,在运-7客机的基础上,西安飞机工业公司研制出了新舟60民用客机。截止到2012年,新舟60飞机机群总飞行超过了15万小时,总飞行起落超过15万次,为沉寂中的中国民用飞机制造业秉持了希望的星火。

  八亿件衬衫换一架A380飞机的苦痛经历应该结束了,中国人不应该仅仅是低端产品的制造者、模仿者和跟随者,而应当是锐意进取的开拓者、探索者和创造者。秉承着千百年来祖先们的云端梦想,我们要走出一条属于自己的航空强国之路。

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