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“弃A取B” 东航远程机队变阵的商业逻辑

 2012-05-03 来源:中国航空报 作者:刘伟勋  [投稿排行榜]
2012-05-03 17:31:31

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      随着两笔传闻已久的飞机交易敲定,中国东方航空股份有限公司(China Eastern Airlines Corporation Limited,简称“东航”)长期以来主要使用空客飞机运营远程国际航线的局面即将成为历史。空客飞机在东航机队中的传统优势,也被紧追不舍的波音飞机进一步削弱。

      4月27日,东航与波音公司(Boeing Co.)签约购买目录价格总额近60亿美元的20架波音777-300ER飞机,同时向后者出售5架空中客车A340-600飞机。加上东航于去年10月用24架波音787订单置换的45架波音737NG订单,波音飞机在东航未来机队中将越来越重要。

      东航与波音这两笔交易在酝酿期间,中国因反制欧盟向国内航空公司征收碳税而暂停购置空客飞机的传闻不绝于耳。业界或许会将东航此次弃A(空客)取B(波音)的订单与上述传闻相关联,但实际上,即便没有政治、外交等外界因素的干预,单纯考虑机型、市场竞争以及东航自身的战略,以波音777-300ER替代空中客车A340-600飞机也不失为一个符合商业逻辑的务实选择。

      首先,从机型对比来看,四发的空客A340系列飞机早期的主要对手,是同样装配了四台发动机的波音747飞机,

      但随着双发波音777远程飞机的异军突起,空客A340系列飞机在经济性上的不足逐渐显现。特别是在近年油价高企的背景下,航空公司在选择远程宽体飞机时,对油耗较低且稳定性、可靠性并不逊色的波音777系列飞机表现出更多的偏爱。

      从订单数字看,波音777系列飞机2011年获得了创纪录的182架净订单,而空客A340系列飞机过去两年没有获得新的订单,已于去年11月宣布停产。目前,国内航空公司运营的空客A340系列飞机正在逐步减少,中国国际航空股份有限公司(Air China Limited,简称“国航”)已决定“十二五”期间安排空中客车A340飞机全部退出,中国南方航空股份有限公司(China Southern Airlines Company Limited,简称“南航”)则没有订购和运营空中客车A340。东航已于去年10月决定向空中客车公司(Airbus S.A.S.)出售5架A340-300飞机,加上此次卖给波音的5架空中客车A340-600飞机,未来空客A340系列飞机也将彻底告别东航的舞台。

      其次,从市场竞争来看,在远程和超远程洲际航线上用波音777、波音787、A380、A350XWB等新型飞机取代波音747、A340等老旧飞机,在降低运营成本的同时为旅客提供更高的舒适度,已经成为各大航空公司的主流选择。

      在国际航线竞争中处于劣势的中国航空公司,近年试图扭转被动局面的一大卖点,就是引进机龄更年轻、硬件更先进的新飞机。按照传统思维,如果使用老旧飞机参与国际竞争,很难与国内外对手相抗衡。

      事实上,在过去很长一段时间内,空客A340系列飞机一直是东航远程国际航线的主力机型。东航在实践中意识到这些飞机运营成本较高,航线竞争能力较弱,不过在寡头垄断的飞机制造市场中,东航寻找空客A340的替代机型时,选择的余地十分有限。从运营成本、技术成熟度、飞机交付时间等现实维度考察,波音777-300ER是为数不多的候选机型。波音以接盘竞争对手的飞机作为一个筹码,在帮助东航对老旧飞机进行更新换代的同时,也实现了东航远程宽体机队首次选用波音飞机的突破。

      再次,从东航的战略重心来看,稳住国际、强攻国内是愈发明显的发展思路。其核心举措之一,就是大量增加波音737系列飞机和空中客车A320系列飞机强化国内市场,同时加速机型的简单化和年轻化,快速降低成本提高收益。

      东航董事长刘绍勇2008年年底掌舵公司以来,经过一系列调整,借助国内市场的迅猛增长,已帮助东航重回盈利轨道。下一步在国际航线上如何守住份额并提高效益,是东航战略布局中的关键命题。在远程国际航线上改变以前主要使用空中客车A330和A340运营的做法,转而使用空中客车A330和波音777这一国际大型航空公司流行的远程机队组合,就是刘绍勇给出的答案之一。尽管以波音777替换A340,短期内会增加成本,但长期来看投入产出比是划算的。

      当然,东航在选择空中客车A340的替代机型时,考虑的范围会远多于前述三个基础问题,甚至包括政策导向、政府审批等在内的非商业因素,也会纳入考虑范畴,但后者不应成为影响企业决策的主导因素。尽管从过往来看,有些时候政府批准的飞机机型、数量乃至交易时间,可能与航空公司的实际需求并不匹配,但这不应成为航空公司放弃依据商业逻辑进行自主决策的理由,毕竟飞机引进后能不能赚到钱,是市场而不是政府说了算。

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    《中国航空报》

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