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敢为人先的“商业航空之父”:胡安•特里普

 2011-11-18 来源:民航资源网 作者:柴文翔  [投稿排行榜]
2011-11-22 13:54:19

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      在世界航空史上,很少有人能像泛美航空公司(Pan American World Airways)的创始人胡安•特里普(Juan Trippe)那样创造了如此多的行业第一。现代航空业的许多创举,都是基于他最初的设想。

      1899年6月27日,特里普出生在美国东北部的新泽西州。1921年,特里普从耶鲁大学毕业后,最初就职于华尔街。然而,年轻的特里普一直没有放弃他对航空业的热爱。一年以后,特里普把敏锐的目光投向了那些权贵和富豪,推出了“空中的士”服务,创建了他的第一家航空公司——长岛航空公司(Long Island Airways)。很快,特里普又将他的资产投入到一家名为殖民空运(Colonial Air Transport)的航空公司,该公司后来获得了一条运送航空邮件的航线运营权,这使得特里普得以在商业航空领域施展他的抱负。

      加勒比地区不断增长的航空运输需求,吸引了他的注意。于是,特里普创建的美洲航空公司(Aviation Corporation of the Americas)应运而生,这就是后来享誉世界的泛美航空公司的前身。泛美航空的首班航班于1927年10月28日由美国佛罗里达州的基韦斯特启航前往古巴首都哈瓦那。此后,泛美航空获得了一个又一个成功,飞剪式水上飞机的出现,使泛美航空成为世界上第一家兼具执飞跨太平洋和跨大西洋航线的商业航空公司。1929年,空军飞行员林德伯格(Charles Lindbergh)成为特里普的顾问,负责在获取着陆权、航线优化和机队设置等方面给特里普提供咨询。

      1933年,眼光独到、深谋远虑的特里普买进了当时中国航空公司(China National Aviation Corporation)的股份,这样泛美航空便获得了经营中国国内航线的航权。特里普还与格雷斯运输公司(Grace Shipping Company)合资成立了泛美-格雷斯航空公司(Panagra),将泛美航空的航线网络覆盖到南美洲。1929年,在特里普的英明领导下,泛美航空收购了当时墨西哥航空公司(Mexicana de Aviación)的大部分股份,并开通了首条从墨西哥前往美国的国际航线,直到上个世纪六十年代,墨西哥航空公司才脱离泛美航空。

    首创经济舱

      在特里普取得的辉煌成就中,有两大创举不得不提。虽然特里普早期创建的航空公司服务对象主要是一些权贵和富豪,但他一直坚信人人都应该享有乘坐飞机的机会,泛美航空的巨大成功给了他实现这个志向的舞台。1945年,特里普创建了世界上首个飞机经济舱,使得从纽约到伦敦的往返航班票价降低了一半多。遗憾的是,特里普的这个惠及广大消费者的好主意并没有受到业界的欢迎,为了维护既得利益,英国政府甚至禁止出售经济舱机票的泛美航班在该国着陆,这使得泛美航空飞原本计划飞往英国的航班不得不将目的地改为爱尔兰的香农。英国政府的这个不友好举动唯一的好处是,泛美航空的乘客们可以在寒冷的夜晚喝上一杯暖暖的爱尔兰咖啡(一种含有酒精的咖啡)。

      然而经济舱的出现和普及已经成为一种不可逆转的趋势。乘坐飞机出行的大众化时代的到来大大得益于特里普的先见之明。由于泛美航空的旅客逐渐增多,特里普后来甚至成立了为泛美航空的旅客提供住宿服务的洲际酒店(InterContinental Hotels)。

    波音747传奇

      特里普对廉价机票的钟爱使他更加迷恋喷气式客机。他很快就看到了新式座舱设计的优点,泛美航空成为全球首家使用波音707飞机实现横跨大西洋飞行的航空公司。波音707与被其替代的螺旋桨式飞机相比,速度和载客量均提高了约一倍。在特里普看来,航班的频率越高,使用的飞机越大,泛美航空的票价就能降得越低。

      特里普的这种想法最终导致了一款新型飞机的出现,而这款飞机也是特里普与之打交道时间最长的飞机。1965年,特里普请时任波音公司总裁阿伦(Bill Allen)研究设计出一款能使当时市面上所有款式的飞机都相形见绌的飞机。特里普对阿伦说:“如果你能生产出来,我就买。”这位波音总裁也干脆地回答说:“你愿买,我就愿生产。”这就是波音747飞机得以诞生的传奇故事。

      于是,波音按照这个新的设计理念对一款货机进行了改装。由于安装了前置式货舱门,波音747飞机的驾驶舱和机身前端标志性的隆起部位离地面都非常高。几乎与此同时,超音速飞机的即将出现吸引了大量旅客的眼球,特里普和波音公司都悲观地认为波音747最终只适合被用作货机。因此,为了吸引顾客,特里普决定将飞机的隆起部位由原来设计的机组休息区改装成旅客的一个座舱区。

      图2:泛美航空公司的波音747客机

     

      从1970年1月开始投入商业运行的波音747飞机成为了航空业最为标志性的一款飞机。当时有人认为,波音公司孤注一掷,把希望全寄托在了这款新飞机上。如果说这真是一场赌博的话,那么波音公司毫无疑问取得了巨大的成功。自投产以来,波音747飞机共交付了大约1500架,运送了大约35亿人次的旅客,飞行总航程达780亿海里,相当于从地球往返月球10万多次。波音747飞机的最新机型波音747-8预计将于今年底交付。

      不幸的是,波音747飞机也是使泛美航空最终瓦解的因素之一。泛美航空在早期订购了太多的波音747飞机,加上1973年发生的石油危机,使得公司的运营成本急剧飙升。此后,由于美国民航当局开始陆续批准其他大型航空公司运营洲际航线,泛美航空作为唯一提供洲际服务的航空公司的垄断地位受到直接挑战。但从1968开始,特里普就从公司日常管理一线退下来了。特里普于1981年4月3日在纽约与世长辞,泛美航空在十年后最终消亡,而那时,很少有人能够想象一个没有泛美航空的世界。泛美航空是世界舞台上最为成功和最富革新精神的航空公司之一,特里普以他高超的领导艺术书写了世界商业航空史的传奇,他的伟大精神将会被继续传承。

      ——编译自国际航协Airlines International杂志2011年10月刊

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