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机上娱乐系统:休闲解闷的生意经

来源:民航资源网 作者: 倪海云 2011-10-31 13:14:22

专业分类空中服务

  

  对于那些已经安装机上娱乐系统的航空公司而言,选择是事先决定的。对于其他航空公司而言,如何选择安装的时机是一个巨大的挑战,因为这些系统涉及到高昂的成本,不可能从安装第一天起就赚钱,想要取得盈亏平衡不太容易。

  按照美国咨询公司IdeaWorks索伦森的看法,机上娱乐系统对于航空公司而言是一个“问题多多的事宜”。

服务跟着费用走

  “我认为会出现两种类型的使用者,一类是自身携带移动设备的消费者,另一类是那些要求在飞机上上网的消费者。前者不需要航空公司提供设备方面的服务,除了电源接口。后者却能为使用WI-FI付费,但是我们不知道这能否涵盖到运营成本。而且越来越多的航空公司开始向高端旅客提供免费WI-FI服务。”索伦森说。

  理查德·巴氏比是Skyline 机上娱乐系统公司(内容提供商)的董事总经理,他表示:“你付什么样的费用就会得到什么样的服务。低成本航空公司根据他们不同地理位置和当地竞争情况采取了不同的战术。比如Jet2航空公司提供机上娱乐系统播放器租赁服务,Norwegian航空公司提供视频播放服务,不收费。”

  “如果低成本航空公司认为通过引入机上娱乐系统或是WI-FI从中可以获益,或是防止亏损,而且安装、供应和维护成本不会超过收益,他们就会安装设备,以及购买所需的内容和节目。”巴氏比说。

  低成本远程航空公司的崛起将加速这种变革,他们认为安装机上娱乐系统和在远程航线上提供WI-FI服务能够吸引旅客并获得收益。巴氏比表示:“低成本航空公司会使用机上娱乐系统,以期让自己与众不同,或是赶上竞争对手的服务。软件将会升级,满足不断增长的消费者需求,安装成本也将会降低。”

  一家位于英国的机上娱乐系统服务公司在全球拥有超过50家航空公司客户,包括许多低成本航空公司。公司的主打产品是个人TV以及AVOD点播系统。该公司的服务项目包括提供经授权的音乐、电视节目、电影、安全须知录像、公司产品促销宣传,以及事先录好的各种广播词和图像使用者界面(GUI)。

  许多低成本航空公司依然认为安装机上娱乐系统耗费成本,要么不提供这样的服务,要么通过安装在头顶上的屏幕提供简单的内容。有部分航空公司通过租赁设备,比如iPad或是索尼的PlayStation等向旅客提供服务,旅客日益习惯于在中远程航班上使用这些设备,并且支付费用。

催眠,还是娱乐?

  对于机上娱乐系统行业,如何帮助旅客睡觉而不是提供娱乐,已经成为该行业的全新始发点。今年7月,机上娱乐系统服务公司向航空公司引入了名叫“pzizz”的产品,这是一项获得专利的音频系统,能够促进旅客睡眠和放松,已经获得了很多人的认可。目前该公司能够提供两个组件,一种是pzizz Sleep(针对远程航班),能够促进旅客深度睡眠长达10个小时。另一种是pzizz Powernap,促进10分钟~90分钟短时间的深度睡眠。

  然而,低成本航空可能更希望让旅客不要睡觉,以便于他们能够购买更多的餐食、饮料和免税品。英国这家娱乐系统公司的董事总经理安迪·麦克尤恩表示:“Pzizz产品已经得到了一些航空公司的认可,特别是那些骨干航空公司,他们希望旅客获得更多的舒适度。”

  Norwegian航空公司已经开始在波音737机队安装了高速宽带WI-FI系统。美国的Row44公司负责提供技术,旅客对此项免费服务是认可的。在一些航班上,有超过一半的旅客使用航空公司宽带上网,其中一个创纪录的是在2011年4月奥斯陆—阿利坎特(西班牙东南部的一个港市)航班上,87名旅客同时上网。

  该公司发言人表示:“我们正在所有新飞机上安装WI-FI系统,如今我们所提供的是免费的服务。公司59架飞机中已有12架安装完毕,这会为我们带来竞争优势,让更多的旅客选择我们的航班。然而,安装的成本是高昂的,这不是什么秘密。到了年底,我们一半的飞机将安装好,公司将会开始收费,这是一个主要的潜在收入来源。”

  在中东,Flydubai航空公司的发展速度很快,该公司波音737-800飞机全部是经济舱布局,旅客观看电影需要支付25个迪拉姆(6.8美元),观看电视需要支付5个迪拉姆。节目内容每月更新。但是听音乐或是玩游戏是免费的。该公司从Lumexis公司那里引入了光纤AVOD点播系统。公司发言人表示:“如今我们已经在公司19架飞机中的12架安装好了,今后所有新引进的飞机都会安装此系统。通过安装Lumexis的系统,我们将成为全球第一家同时向所有旅客提供高清晰电影播放的公司。”公司也正在利用全新的机上娱乐系统技术收集各种服务意见,平均回复率达到13%,这比标准的行业调查要好得多。

  Flydubai飞机的座位提供商Recaro研发了一种Basic Line3510座位,该公司CEO阿克塞尔·卡斯尼兹表示:“我们最大的挑战是将机上娱乐系统以及屏幕整合进入座椅背面,同时不以牺牲旅客空间为代价。”公司所采取的做法是将原先膝盖处的座椅口袋改变位置,这样增加了2英寸的空间。

  不管如何,我们可以看出不同运营模式的航空公司都在想方设法提供更多的服务和产品,以“取悦”消费者,建立起客户忠诚度。安装机上娱乐系统就是其中至关重要的方式之一,无论通过有线还是无线方式,最主要的目的要让客户感到满意和方便,这才是机上娱乐系统的真正精髓。(倪海云编译自《低成本&支线航空业务》)

延伸

化iPad为私人飞行娱乐系统

  前文所提到的英国这家机上娱乐系统公司董事总经理安迪·麦克尤恩表示,飞行航段长度将决定数字系统的类型和容量,以及升级的频率。远程航线运营商希望更多的是电影,短途航班就更倾向于电视节目,内容选择也更少一些。目前机上娱乐系统行业的关注点放在了如何通过技术实现将内容传递给旅客。传统的硬件很重,安装成本昂贵,这促进了新的市场进入者提供更轻更便宜的系统,能够将内容直接传递进入旅客的个人设备中,比如智能电话和iPad等。

  搭乘低成本远程航班的旅客愿意为额外的服务项目支付费用。亚航X就和数字媒体公司Tune Box签订了备忘录,正在试验定制化的机上娱乐系统,公司希望在2012年第一季度能够引入。Tune Box公司又和FlightFocus公司(主要提供飞机驾驶舱电子飞行包)合作,利用后者的无线技术为旅客提供服务。装在亚航X空客 A330飞机上的服务器硬件将直接向旅客的手提电脑、平板电脑和智能手机传送内容。旅客能够从目录中挑选自己想要的内容,当然也要支付费用。旅客也可以从客舱乘务员那里租赁设备,该设备看上去就像加厚版的iPad。

  该套系统比传统的座椅背后的娱乐系统重量要更轻一些,使用的能源消耗要更少一些。Tune Box公司认为:“通过无线方式向旅客个人设备中传送内容,对于航空公司自己拥有和运作机上娱乐系统而言,这是负担得起的方式。”

  另外一家企业是Bluebox航空电子设备公司,也提供了一系列机上娱乐系统解决方案。既可以提供集成化的座椅背后的系统,也可以提供平板电脑等设备,比如公司自己的Bluebox产品以及iPad等。和传统的有线系统相比,公司具有专利权的无线机上娱乐系统实施成本要低得多。

  公司基于iPad设计理念的Bluebox AI(人工智能)提供了游戏、电子书籍、音频、视频等内容,航空公司提供飞行中的WI-FI服务,让旅客自己下载各种应用软件,比如旅客在自己的座位上就可以要一杯饮料。Bluebox宣称该系统是高度安全的,在起飞和降落过程中对飞机运营都不会有影响。

  澳大利亚航空公司子公司捷星航空公司正在关注引进机上娱乐系统问题,比如公司正在研究如何让iPad拥有更大的电池容量,能够支持20个小时的使用时间,并且安装RFID标签,避免被盗。其中的想法是每个航班结束后就更换电池,以备下一个航班使用。

  为此,捷星航空公司建议在短途航线上每次收费10澳元,远程航线上收费15澳元。捷星航空的空客A320飞机将安装Pinnacle座椅,这是由B/E宇航公司设计的新型流线型座位。座位背后进行了重新设计,以便于在齐眼的位置安装可以摆放iPad的固定夹。公司计划一开始在空客A320和空客A321飞机上先行试验,然后在空客A330所执行的航线上推行。但是由于和苹果公司以及好莱坞电影制片人之间的合同谈判尚未结束,因此还需一段时间。(倪海云)

  (以上内容2011年10月31日刊登于《中国民航报》)

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