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大话航空强国梦(一):沉舟侧畔千帆过

来源:民航资源网 作者: 吴涛 2011-10-28 17:44:36

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  引子:幸好今天的中国人已经没有了在开工前膜拜祖师爷的习惯,不然我们这些民航从业者还真是有些尴尬,是向着一对高鼻深目的白人偶像致敬呢,还是向一位端坐在绑满火药的椅子上的中国“堂吉诃德”行礼呢?

  1、谁是万户

  我们从来都不是一个只知道注视脚下土地的民族,抬头仰望天空,那广袤的苍穹和浩瀚的星空始终吸引着一代又一代中国人的眼神。那片或湛蓝或漆黑的天空真有着数不尽的琼楼玉宇吗?那天上宫阙中真住着各路神仙罗汉吗?关于天空的传说,或雄浑壮丽、或绮丽委婉、或浪漫缠绵,但在有人能飞上去看个究竟、瞧个明白之前,那终究只是个传说。

  现代的中国人一般都听过这样一个关于航空航天先驱的故事,说明朝有个官吏叫万户,他在一把座椅的背后,装上47枚当时最大的火箭。他把自己捆绑在椅子的前边,两只手各拿一个大风筝。然后叫他的仆人同时点燃47枚大火箭,其目的是想借火箭向前推进的力量,加上风筝上升的力量飞向前方。

 

  图:传说中史上最早的飞行员——万户

 

  这其实是个并不古老的故事,还是个“出口转内销”的产品,是因为某位大科学家的言语才使它如此著名。实际上唯一的证据是美国作家赫伯特·S·基姆(Herbert·S·Zim)在1945年出版的《火箭和喷气发动机》(Rockets and Jets)一书的记述。在书中,他说是根据中国古藉《平龙认》上的记载而转述了万户的故事,可惜研究者没有找到任何关于《平龙认》的线索,而且书籍中的记载和现实分析之间也有着年代上的巨大矛盾。

  谁是“万户”,或者“万虎”,或者“王谷”,依然是个谜。

  2、谁是天下第一

  德国人对于机械的痴迷似乎是可以在基因中遗传的,1903年,两名德裔美国年轻人正在创造着历史。莱特兄弟(维尔伯和奥维尔)在这一年的12月首次完成了完全受控制、附机载外部动力、机体比空气重、持续滞空不落地的飞行。

  莱特兄弟在北卡罗来纳州基蒂霍克使第一架动力飞行器“飞行者一号”成功升空12秒,并留下了“只有鹦鹉才喋喋不休,但它永远也飞不高。”的名言。

 

  图:莱特兄弟

 

  不过他们第一的地位始终有人挑战,桑托斯·杜蒙特的支持者们认为他们的英雄1906年10月23日在巴黎一家公园里的飞行才算得上真正的第一次;而法国人克莱门特·阿代尔也曾宣称:1890年10月9日,他驾驶蒸汽动力飞机在他朋友位于巴黎郊区的庄园里飞过大约48米,在法国很多人将他称做“法国航空业之父”。

  虽然世界上第一架实用飞机的成就最终归功于了莱特兄弟,其实谁是天下第一也并不重要。我们可以这样理解,莱特兄弟是站在了巨人的肩膀上,飞机也是科学技术发展到了一定阶段的产物,就像我们学习过的微积分公式一样,不管是牛顿还是莱布尼兹,知识和技术发展到了一个阶段,有些新发明或新发现就会以这样或那样的方式自然而然的出现啦!

  3、起跑不慢

  我们对于晚清的印象是一个腐败、软弱和混乱交织的年代,不过任何时候中国都不缺乏清醒理性而又富有远见的精英分子。1905年(清光绪三十一年),湖广总督张之洞从日本购买两个侦察气球,并于1908年成立气球队。不要小看这侦察气球,这在当时已经是高科技产品啦。试想一下啊,飞跃敌人头顶的上空,不但能搞清楚敌人的军事部署,心情好的时候还能扔两个炸弹下去玩玩,这种震慑作用多大啊!1909年(清宣统元年)3月起,清政府先后派人赴英、法学习飞机制造和驾驶技术。

  1909年9月,冯如在美国奥克兰附近一个圆形山丘旁成功地试飞了自己设计制造的飞机,也是中国人第一次实现了飞上天空的梦想,而此时距离莱特兄弟的试飞成功还不到六年时间。1910年,谭根在美国又成功地设计制造了中国第一架水上飞机。套用前些年流行的一句话,中国人没有输在起跑线上。

  图:冯如和他的飞机

 

  作为中国的航空事业先驱,冯如和谭根有一些共同的特征:都是广东人(得对外开放的风气之先),都在美国长期生活过(冯如十二岁去美国,谭根出生在旧金山),都对祖国和革命有着很高的认同。

  1911年2月,冯如和三名助手带着飞机和机器漂洋过海返回祖国,清政府专门派出军舰迎接,并把飞机和设备安置在广州郊外。很快辛亥革命爆发,冯如毅然投身革命军。1912年8月,在一次飞行表演中,冯如不幸坠机身亡,享年只有28岁。

  天妒英才、永失吾爱,一代天才就这样远离他所深爱的祖国和国人而去,而留给中国航空的注定是一条崎岖坎坷路。

  4、都没闲着

  1910年8月清政府筹办航空事业,在南苑开办飞机修造厂试制飞机,并利用南苑的毅军操场修建了供飞机起降的简易跑道。自此,南苑机场成为中国第一个机场,次年还成立飞行器研究所。刘佐成和李宝是在中国国内建立航空工厂和制造飞机的先行者。辛亥革命后,袁世凯采纳法国顾问的建议,于1913年在南苑创建了中国第一所正规的航空学校——南苑航空学校,并花费30万银元买进10架法国“高德隆”双翼教练机。

  辛亥革命爆发,在华侨和留学生参加下,广东军政府飞机队、湖北军政府航空队、华侨革命飞机团、上海军政府航空队相继成立,共有飞机10余架,准备参加推翻清政府的作战。

  不论是北方还是南方,政治舞台上的中心人物都认识到了飞机对于战争的重要性,于是飞机刚刚登上中国的历史舞台,就注定了它不得不成为凶器的命运。

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