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解密“便宜机票”

来源:民航资源网 作者: 熙河 2011-07-20 12:10:30

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  “如何买到便宜机票?”估计是笔者在民航工作这么多年里被朋友问的最多的问题。时间和花费是长途旅行的两个最基本要素,航空旅行的时间成本相对较低,如果花费还少,那是自然最好不过。因此本文就从多少钱的机票算便宜,便宜机票何地、何时容易出现,哪里可以买到便宜机票,预订便宜机票后需要注意什么等几个方面向您一一道来。

多少钱的机票算便宜?

  多低的票价算便宜?很多朋友经常以火车票价来做参照,那我们也据此比较一下。现在国内干线航线的全票价一般是以每客1元/公里为标准,乘以飞行距离就是全票价。云南、新疆等地的支线由于航线短而需求旺盛,每公里大约是2元/公里,部分航线甚至更高。航空公司全年平均下来的收益水平大约是0.6元/公里左右,也就是说6折票价是平均值。而对于火车,特快硬卧的票价水平大约是0.21元/公里,250公里级动车的票价水平大约是0.28-0.31元/公里,300公里级动车的票价水平大约是0.42元/公里,而350公里级动车则是0.46元/公里。因此,笔者认为,4折或4折以下的机票基本可以称作便宜票了。国际机票的定价方式与国内不尽相同,与机票的使用日期、改签条件等密切相关,这里暂且不多谈。

便宜机票何地容易出现?

  航班票价最根本的决定因素是供给和需求。

  首先是航班多、承运人多的航线,比如京沪穗深之间以及这些枢纽前往各省会机场的航线。因为这些航线竞争激烈,航空公司为保持市场份额,以及保证一定的执行率,不会轻易取消航班,因此,遇到需求不足的时候,票价自然会下降。比如北京=武汉,北京=西安航线等等。北京=上海之间是个特例,由于该航线长期运力增速小于客流增速,所以便宜票不好买。不过尝试搜索一下南苑=虹桥,或者首都机场=浦东也许有意外惊喜。当然,京沪高铁的开通也让这条线上的低价票重现江湖。

  其次是经停航班的某航段,经停航班是航空公司提高收益和客座率的重要手段之一,在我国二线机场非常流行。因为是“甩辫子”,取消其中一个航段意味着其它航段跟着取消,因此,在某航段需求不足时,用低票价来吸引客源是比较切实的方法。经停西安、长沙、武汉、郑州、青岛等机场的航线比较多,例如西安=兰州、青岛=大连等,此类航线竞争公司多,相关的便宜票机会相应也比较多。此外,经停航班的长航段往往比点对点直飞的竞争航班票价低。

  再次是一些瘦长支线,多在从三线城市前往京沪穗深的航线上出现。由于国内航空公司小座级运力普遍缺乏,一旦有地方政府或地方机场给予补贴或包机经营,吸引航空公司执行客源较少的航班时,航空公司也不得不采用130座级以上飞机,这就容易造成客座率偏低。为了弥补收益,航空公司或包机方可能会采取提前低价销售的办法来吸引客源。

  此外,时刻不好的航班,比如清早第一班、晚上最后一班往往需求相对较小,航空公司往往会采取低价策略来吸引价格敏感旅客,因此出现便宜票的几率也相对大一些。

  至于一些航空公司独家经营,或常年需求旺盛的航线,想少花钱也不是完全没有机会,这就是常旅客积分兑换。由于各公司的积分绝大多数按里程而非票价水平兑换,因此一定要“把好钢用在刀刃上”,即尽量用积分兑换那些常年价高的航线。一般来讲,10公里积分的价值在0.5-0.6元左右,兑换票价高于5折的机票比较划算,特别是兑换很少打折的航线,那就超值了。

  自己动手设计联程航班也是件有趣的事。一些特殊的热门旅游机场,例如九寨沟、黄山、武夷山等,由于天气条件、周边环境复杂,票价水平都不低,特别是从京沪穗等城市的直飞票价更是居高不下。但如果经成都或重庆前往九寨沟、经合肥前往黄山、经厦门前往武夷山,价格相对会低一些。这些只要稍微研究一下就能发现。另外,类似北京——呼和浩特——乌鲁木齐的同机中转(即不同的航班号,但同一架飞机执行的航程),也是相当经典的省钱方法。

便宜机票何时容易出现?

  航空公司收益管理的原则简单来说就是“让合适的人群在合适的时间,买到合适价格的机票”。更通俗地讲,则是时间更灵活的休闲旅客票价可以低,赶时间的商务旅客请支付高价。而实践中,区分这两类旅客的重要方式是按购票时间。因此,提前半个月到一周来规划休闲出行计划,买到便宜票的几率更大一些。提前5天,兴许也不晚。再不动手,便宜票就离您越来越远了。

  当然,如果遇到提前一到两天还能见到便宜票,那很可能是航空公司出于某些原因在激烈厮杀,或者是运力临时调配导致供给激增。尽管按照博弈理论,此时放出低价获得的整体收益可能并不好,但架不住业绩考核的压力,低价票重现江湖。作为旅客,此时不买,更待何时?因为再刷新查询页面时,低价票可能就没了。

  从更宏观的角度看,淡季票价肯定低于旺季。民航票价最高的月份依次是7-8-10-9,这几个月便宜票相对少些。当然,旺季也不是没有机会,每逢国庆、中秋长假之前或之后的几天,包括节后第三天、第四天,错峰出行是个非常不错的主意,航空公司有大量的“单向性”促销——即去程满客回程空机的航班,自然是能多卖一张是一张。一些旅游地区不同季节的客流悬殊极大,比如春季的西北各地,夏季的海南,冬季的新疆都会给大家带来票价惊喜。

  每周客流高低依次则是周四-周五-周日-周六-周三-周一-周二,想买便宜票出去旅游就别找周末了,因为有能力支付高价的商务旅客都着急回家呢。试试平时工作日吧。此外,月初月底的整体客流量要低于月中,大概是由于商务人士都忙于在公司规划,出差较少的缘故,此时出手,便宜票也更容易些。

哪里可以买到便宜机票?

  其实最简单的方式就是上“去哪儿”或“酷讯”。这类搜索比价网站简直就是机票价格的显微镜,市场一览无余,好用到连航空公司收益人员都在用其监控市场。那么,通过“去哪儿”搜索到的购票链接,到底哪个更合适?

  首先是航空公司官网。随着互联网技术的发展、电子客票的推广,以及航空公司越来越注重建立直销渠道,官网成为便宜机票的重要购买渠道。而且由于直接与收益系统相连,航空公司官网票价的准确性、时效性最高,支付的安全性也可以得到保障。“秒杀”是今年开始流行的方式,这是航空公司增加官网吸引度的新点子,时间比较充裕的朋友可以试试运气。航空公司会与一些银行合作,推出 “特定的银行卡或信用卡支付直减10元”,“官网订票电话支付获得双倍里程”一类的优惠活动,细心的朋友可以抓住这样的机会。

  其次旅行社或各商旅网。由于旅行社和携程等大型商旅网站会将从航空公司获得的团队座位与酒店等产品打包销售,因此建议出门旅游的朋友可以比较权衡一下,获得一个满意的机+酒价格。但强烈不推荐低价航空旅游团,早起晚睡赶点不说,也许旅游途中被“温柔一刀”,买到不划算的商品,最后综合下来花的钱比正常票价还高。

  当然还有航空代理人。代理人这的确是买机票最广泛的传统渠道,“机票打折”总是代理人最好的广告,甚至让旅客有错觉,似乎只有通过机票代理人、有“关系”的人才能拿到便宜票。在“去哪儿”前的时代,航空公司为提高客座率放低价,又不想让竞争公司获悉跟进,往往会用一些“小动作”,让特定的代理人去销售,但随着“去哪儿”的到来,这一切都重新透明了。因此,代理人在买便宜票方面现在并不具有特别的竞争优势。

  回到主题,尽管部分代理人网站或电子商务网站提供的票价比航空公司官网还低20-30元,但这往往需要搭配购买20元航空保险。毕竟现在机票代理业的利润并不高,保险则是额外的利润来源。可能还有读者说买保险是件好事,但笔者的看法是,以我国目前的航空安全水平,遇到需要航空保险赔付的概念比彩票低太多了。

预定便宜机票后需要注意什么?

  便宜机票预订之后第一件重要的事情是注意资金安全。这里有三个含义,首先是再确认购票网站或电话热线的正规性,别被各种山寨坑骗;其次是再确认航段和乘机人姓名正确,错了再改就难了;最后则是确认总价正确,因为不少网站或电话热线自动添加购买保险等附加选项,这些能不付就不付。尽管现在信用卡电话支付、第三方支付、网银支付越来越便捷,但我们依然需要谨慎。

  乘坐便宜机票的航班最重要的就是不能误点。因为便宜机票实际上是放弃时间灵活性来换取价格优惠,于是各航空公司在便宜机票,特别是低于4折的特价票上附加了诸如不得变更、签转、退票等规定。误了航班基本属于欲哭无泪状态。但也不必过分紧张,一般提前45分钟到机场,虹桥、浦东、新白云等大型机场提前50分钟足矣。航空公司怕旅客晚到影响航班正常率,因此总强调提前90分钟到机场办理值机手续,这样反而让不了解航空的旅客留下坐飞机麻烦的印象。

  购买便宜机票之后也需要留心查收航空公司的变更信息。因为有些航班卖便宜票的确是由于旅客太少的无奈之举,有时为了节省成本只好合并航班。作为补偿,航空公司一般会请受影响的旅客指定时段更好的航班,因此这也许是塞翁失马的情形。朋友们也可以尝试故意买这类明显客源不足导致的便宜票,然后等航空公司主动来找您商量改签,但这样做必须对航班情况特别了解且需要运气,不太推荐。

  最后要提到的,就是如果遇到航班延误、临时取消等情况,各位朋友一定要保持淡定从容的心态。其实航空公司受此影响损失最大,肯定会想尽办法解决问题。对待延误,规模较大的公司由于有更多的备份运力和人员,系统恢复正常的时间相对较短,而且公司原因造成的延误也会有合理的补偿措施。这里格外需要注意,一些低成本航空公司在购票条款中明确指出遇到延误或取消不会补偿或签转外航,也不会承担耽误行程造成的间接损失,因此在购票时应仔细权衡,不要过分追求低价而得不偿失。

结语

  尽管我国的航空运输规模已经是世界第二了,但笔者发现身边仍然有许多朋友对航空不甚了解,特别是“机票价格比火车高多了”这一观念根深蒂固,因此写下此文,就是希望更多的读者朋友能以更加经济和高效的方式享受到航空服务。

  在航空公司收益部门的经历让笔者成为一个“淘票迷”,在私人出行的时候,对寻找最合理的便宜机票乐此不疲。在这里,也请各位朋友别再犹豫:

  1、 提前半个月左右开始上网搜索。

  2、 锁定机票。

  3、 准备好行囊出发。

  相信您一定能淘到满意的便宜机票,快乐出行!

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