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低成本航空公司在竞合变革之中突破运营模式

来源:民航资源网专家 作者: 王疆民 2011-03-11 18:38:11

专业分类规划发展

  

  有人说,危难的时候,往往是变革和创新最多的时候。我们可以看到,这次金融危机后,许多大的航空公司通过兼并和合并扩充实力,打破许多过去人为设置的发展障碍,使天空更加开放;也有更多的航空公司通过改变机舱格局,创新出诸如“高端经济舱”一类的舱位;而真正发展变化最大、最惹人注目和最迅速的当属低成本航空公司,他们不仅这段时间形成了规模,现在还要与网络航空公司平分短程航线市场的客源了。那么低成本航空与网络航空能在这个领域中平起平坐地携手并进吗?我们看了Victoria Moores写的《Focus: Is the hub and spoke model broken?》)[1]文章,了解一些低成本航空公司迅速发迹的经历,或许我们每个人就会有一个答案了。

  危机前,在许多人的眼中,大多数的低成本航空公司都是在竞争的夹缝中惨淡经营,而金融危机爆发后,航空市场的竞争力度急剧下降,低成本航空公司以其低廉的票价、简约和高效率经营方式,吸引了旅客,扩展了市场,迅速地活跃起来。当时人们能看到,在欧洲和美国这两个发展比较成熟的航空市场中,也有许多公务旅客和扛着大包小包与普通旅客挤在了一起,一同搭乘低成本航空公司的飞机。当时有一些航空业内人士就曾悲观地认为,如果公务旅客都习惯的乘坐低成本航空公司,那么网络型航空公司以后也难有出头之日了。

  低成本航空公司占有了网络航空公司的部分市场,这其实仅仅是其发展的一个方面,随着越来越多的人选择低成本航空公司,他们也从点对点和区域的飞行,开始购买大型飞机扩大自己的市场,并在相互间建立网络,形成规模。这是一个明显的迹象,说明低成本航空公司已经从幕后走到了国际航空的大舞台的台前。

  危机期间,也正是亚洲和大洋洲低成本航空公司兴旺发展的阶段,一些大航空公司通过购并、合作或者直接建立自己麾下的低成本航空公司来稳定自己的市场。这也许是网络型航空公司第一次与低成本航空公司走上了同一条战线上。如澳大利亚航空公司就为其旗下的捷星低成本航空购买了12架大型客机;马来西亚的亚洲航空公司本身就是由低成本航空发现而来,强盛后又下设有亚洲X航空,并开始计划建立自己的低成本航空公司机场。

  当然,也有一些人认为,低成本航空公司的发展只不过是钻了全球经济低迷的空子,其未来发展是难于与已占有稳固主体市场的网络航空公司平起平坐的。然而,在目前在后金融危机时期,我们依然看到低成本航空公司稳步地发展,并在航空市场上占有了一席之地,甚至在一些市场中,网络航空公司也要借助于低成本航空公司来扩大自己的市场。如在《Focus: Is the hub and spoke model broken?》这篇文章中就提到:“网络型航空公司一直竭力从短程航线中获得回报,且短程航线仍然是‘枢纽中转衔接模式’的重要组成部分。如今,低成本航空公司主宰了短程运输市场他们能够调整战略和网络型航空公司携手并进吗?”“网络型航空公司非常渴望拥有像瑞安航空、亚洲航空或西南航空这种大型支线航空合作伙伴。”

  正是由于低成本航空公司已稳固地占有了短程航线市场,网络型航空公司要想把这个市场连接起来,从短途航线市场中获得客源,就必须要坐下来与低成本航空公司面对面平等地洽谈。其实,这种合作洽谈对于双方都是有利的,都能向合作的一方提供中转旅客,增加各自的运输量,提高收益,当然最受益的是旅客。

  但是,我们从中不能仅仅只看到的是一种业务上的合作,实际上这是两种航空运输模式界限的突破。这种低成本航空与网络航空的合作方式中,需要有销售系统和渠道的连接、相互间还可实行代码共享、并在网站上形成合作。这确实是一种前所未有的创新和变革。

  这种变革目前已经吸引了英国航空、汉莎航空、法航、美国航空、达美航、阿联酋、卡塔尔、巴西、墨西哥、瑞安、捷蓝、亚洲航空和美西南等一大批网络和低成本航空公司的关注,他们中的许多航空公司已经开始了这方面的尝试,并取得一定的成效。

  然而目前这种合作存在的最大问题是低成本航空公司的服务难于被大品牌的航空公司所接受。这确实是一个看上去难于逾越的鸿沟,但是在后金融危机艰难的时期,要生存、要保住市场,一些割舍和革新也是有必要的。

  文章中也说到:“虽然想使双方谈拢是极其艰难的,但两个阵营都热衷于提高他们的客运量和尽可能降低运营成本。这点共识为对立的双方之间建立辐射型合作模式保留了一丝希望。”

  也许,正是这“一丝希望”能为以后创新出全新的合作模式打下了继续发展基础,毕竟这种模式在现实的市场中有大量需求,如推而广之,现实的欧美市场与亚洲、南美和非洲低成本航空市场就会变得非常之广大,把他们有机的联系起来,将进一步扩大市场份额。这样看来低成本航空和网络航空应该是能够平起平坐地合作携手的。

  (该文登于2011年3月8日《中国民航报》“国际民航”版,略有改动。)

  文中注解:

  【1】:翻译:《聚焦:网络型航空与低成本航空能形成中转衔接的模式吗?》(文章链接地址:http://www.flightglobal.com/articles/2011/02/22/353510/focus-is-the-hub-and-spoke-model-broken.html

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