投稿到民航资源网

饱受高燃料成本煎熬 全球航空业要减肥轻身

 2008-07-27 11:11:59 来源:新加坡联合早报 作者:苏玉兰  [投稿排行榜]

分享

      2001年的“9.11”恐怖袭击给全球航空业带来沉重打击,2003年的伊拉克战事和“非典”让航空业进一步陷入低迷。今年初,飞机燃油价格冲破每桶140美元的价格,让业绩开始出现起色的航空业面临新一轮压力。

      据国际航空运输协会(International Air Transport Association,简称“国际航协”)总监吉比西格那尼(Giovanni Bisignani)有个很形象的比喻。他说,航空业就像是希腊神话中的西绪弗斯(Sisyphus),这个双目失明的神话人物不断推巨石上坡,最终却还是无可避免地得承受巨石滚下山谷的结局;而航空业也一样,永远得克服出现在前方的障碍。

      在上个月的国际航协年度大会暨世界航空运输峰会上,吉比西格那尼透露,燃油价格每上涨一美元,航空业的成本就会增加16亿美元,估计全球航空业今年的燃油账单将高达1760亿美元(以每桶106.50美元的油价计算),比2007年多了400亿美元,占总营业成本的34%。他指出,如果油价持续在每桶135美元的水平,航空业今年的亏损将高达61亿美元。

      国际航协企业公关(亚太区)经理钟接庆告诉《联合早报》:“自2001年以来,各大航空公司展开多种削减成本和提高效率的措施——燃油效率提高了19%,非燃油成本也下降了18%,它们已没有可削减的多余部分。航空业必须进行重大改革,以便在现今的严峻形势生存下去。”

      据航空杂志《航空商务》(Airline Business)提供给本报的最新名单,2007年净盈利最高的十大航空公司依序为:德国汉莎航空公司(Deutsche Lufthansa AG)、西北航空公司(Northwest Airlines Corp.)、美国达美航空公司(Delta Air Lines Inc.)、新加坡航空公司(Singapore Airlines Ltd.,简称“新航”)、阿联酋航空公司(Emirates,简称“阿航”)、英国航空公司(British Airways)、ACE航空控股(ACE Aviation Holdings,加拿大航空母公司)、法国航空-荷兰皇家航空(AirFrance-KLM)、香港国泰航空有限公司(Cathay Pacific Airways Limited,简称“国泰航空”)和爱尔兰瑞安航空公司(Ryanair Ltd.)。

    澳洲航空等陷入财务困境

      在这份名单中,曾在2006年排在第七位的澳大利亚澳洲航空公司(Qantas Airways Ltd.),意外被挤出十大排行榜。这家澳大利亚第一大航空公司刚在上周宣布,将在全球裁员1500人,并取消来年的业务扩充计划。在这之前,澳洲航空公司已经两度调高飞机票价格,并两度减少航班。

      事实上,澳洲航空公司并不是唯一陷入财务困境的航空公司。有关各大航空公司绞尽脑汁,通过各种方法削减成本以缓解油价上涨压力的新闻,近来不绝于耳。

      美国联合航空公司(United Air Lines, Inc.,简称“美联航”)周二刚宣布裁员7000人;加拿大航空公司(Air Canada)、美国航空公司(American Airlines, Inc.)和美国大陆航空公司(Continental Airlines Inc.,简称“大陆航空”)上个月也分别宣布裁员2000、1700和3000人。

      西北航空公司(Northwest Airlines Corp.)本月初透露,将在基层和管理层裁员2500人,同时收取15美元的首件行李托运费。为了减轻飞机重量,西北航空也在国际航班厕所内少放了25%的水;该航空的14架客机也将停飞。

    新航:提高燃油效率 减轻飞机重量

      新航公共事务部副总裁福肖(Stephen Forshaw)受询时说,燃油占新航营业成本的四成,如何提高燃油效率因此成了新航的当务之急。他说:“新飞机的燃油效率比旧飞机来得高,因此,我们计划在两三年内逐步淘汰波音747-400型号,改而使用更新、更有效率的空中客车A380和波音777-300ER客机,这将使每名乘客每公里的燃油效率获得双位数的提高。”

      此外,新航也设法减轻飞机重量,原本装满的三个水箱,如今只有两个局部装了饮用水;新航也选择不在新的客机上提供淋浴服务。福肖说:“我们还在寻找飞行更短航线,以减少使用燃料的途径……寻找从A地点更快抵达B地点的方法意味着可以使用更少燃料,不过也需要同全球空中交通管制者、军方和政府进行更多磋商,让他们开放更多领空给民航客机。”

      为环球航空业提供24小时网上专家服务的“航空运输情报”(Air Transport Intelligence)区域执行总编艾奥尼迪斯(Nicholas Ionides)受访时说:“所有航空公司都受到燃油价格高涨的严重影响,而在成本增加的同时,需求又开始下降,这成了令人担忧的双重问题……许多航空公司采取的立即措施包括减少运输容量,例如让多余客机停飞、提前让老旧飞机退役等,以及减少亏钱的航线,调高飞机票价格。不过,这其中需要取得微妙的平衡。如果价格上涨得太快,这可能立即对需求造成冲击。”

      航空业陷入自“9.11”恐怖袭击以来最艰难的困境,澳洲航空公司总裁狄克逊周二警告,全球航空业将在高油价的压力下进行大整合;今年底之前,航空业的裁员人数可能多达10万。

    并购重组 摆脱困境

      诚然,一些航空公司已试图通过并购重组来摆脱困境。美国联合航空公司(United Air Lines, Inc.,简称“美联航”)与美国大陆航空公司(Continental Airlines Inc.,简称“大陆航空”)上个月宣布开展广泛合作,统一两家公司的全球航线网络和飞行服务。

      今年4月,美国达美航空公司(Delta Air Lines Inc.,简称“达美航空”)和西北航空也获得双方董事会的同意,联手组建一家全球最大的航空企业。

      在欧洲,曾同大陆航空探讨合作机会的英国航空,在会谈无法取得成果后,如今正同美国航空公司(American Airlines, Inc.),探讨进行更紧密合作的可能性。

      在接下来一两年内,航空业通过重组与合并来增强实力,看来已是不可避免的趋势。业内人士告诉本报:“重组与合并是任何陷入财务危机的公司都将经历的自然过程。一些公司在合并后财务状况有所改善,一些则陷入更大的危机中。”

      航空公司能否通过整合来渡过这场危机,谁也说不准,不过,爱尔兰廉价航空瑞安(Ryanair)总裁麦克奥利里说得好:“油价在每桶130美元的好处在于,你可以少听一些向航空业征税的废话,也可以看到航空业淘汰无效率的机制。”

      从危机中寻找转机,或许这是航空公司能否继续生存下去的关键。

    逆流而上的奋进者

      油价高涨对航空公司的冲击显而易见。国际航空运输协会的数据显示,今年上半年,全球已有至少25家航空公司停止营业或倒闭。这些航空公司主要集中在欧美国家,不过,即使是在市场需求增幅高于全球的亚洲航空市场,情况也不太乐观。

      香港国泰航空本月初已对上半年盈利发出预警;《印度时报》也报道,印度两大主要航空印度航空(Air India)和印度捷特航空公司(Jet Airways(India)Ltd.)如今每天的亏损个别高达200万美元。

      不过,也有逆流而上的例子。上周在英国法恩伯勒举行的国际航空展上,阿联酋国营航空公司阿提哈德航空公司(Etihad Airways)就签发了214亿美元的确定订单和215亿美元的意向订单。

      另一家阿联酋廉价航空FlyDubai则订购了54架波音737;同样来自中东地区的沙特阿拉伯航空(Saudi Arabian Airlines)和卡塔尔航空公司(Qatar Airways)也同波音和空客签署了订单。

      国际航空运输协会公布的数据显示,2007年1至11月,中东航空公司的搭客总量同去年同时期比较增加了18.8%,是全球7.5%平均水平的2.5倍。

      阿联酋航空公司(Emirates Airline)最近宣布连续第20年取得净盈利,2007/2008财政年的净盈利高达13亿7000万美元,比上个财政年多了62.1%。

      阿联酋航空公司企业资金高级副总裁杰弗里,上个月接受世界商业航空领域权威财经杂志《Airfinance Journal》访问时,将该公司的成就归功于几个因素:“我们的品牌、我们的地理位置、迪拜的成长、以及一个优质的多类型产品,都是我们取得盈利的关键。”

      此外,阿联酋航空公司也积极进行燃油的套期保值交易。杰弗里说:“我们的套期保值交易在过去两年,每年为我们节省了2亿多美元。”

      阿联酋航空公司发言人向本报透露,燃油成本如今占该公司总营业成本的四成。他说:“我们已加强成本控制……并将继续努力保护我们的客户免受巨大的油价波动所影响。”

      欧洲最大廉价航空瑞安航空(Ryanair)是少数能在低迷的航空市场中突围而出的欧洲航空公司。瑞安上个月初刚宣布取得4亿8100万欧元(约10亿3100万新元)的全年盈利,比上个财政年增加了20%。

      英国航空业咨询公司“Ascend”首席经济学家莫里斯,就给予瑞安很高的评价。他说:“瑞安在赚钱方面是相当了不起的。它们取得了大约20%的盈利……拥有低成本模式和经济效益的廉价航空,不管在任何情况都是可以生存下去的。”

    0荐闻榜

    新加坡《联合早报》

    延伸阅读: 燃油成本航空业发展